Imperio Romano en 117 d.C.

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El Imperio Romano Temprano

El Imperio Romano comenzó bajo el primer emperador, Augusto, en el siglo I a. C. Este artículo cubre la historia del Imperio Romano hasta principios del siglo III d.C.

Para obtener una historia completa del Imperio Romano, desde sus orígenes como ciudad-estado hasta su condición de potencia mundial, y hasta su declive y caída, consulte el artículo El Imperio Romano.

Para obtener más información sobre la sociedad y la cultura romanas, consulte el artículo sobre la civilización de la antigua Roma.

Contenido

El asentamiento de Augusto

El Imperio Romano se estableció sobre los restos de la República Romana y surgió como resultado del dominio abrumador de Augusto sobre el estado romano.

Este dominio se basaba en un paquete de medidas políticas conocidas (por los estudiosos modernos) como el asentamiento de Augusto. Con esto, se mantuvo la forma externa de la República, pero obtuvo el control directo e indirecto sobre los nombramientos para todos los altos cargos del estado romano: comandos del ejército, administradores provinciales y altos cargos del gobierno en la propia Roma. También adquirió control afectivo sobre todos los asuntos políticos.

Este asentamiento augusto inauguró el Imperio Romano. Formó la base sobre la cual los sucesores de Augusto ejercieron un poder abrumador dentro del estado, proporcionándole así un marco de gobierno monárquico. Esto le dio al mundo romano una paz y una estabilidad internas que, en su mayoría, se mantuvieron durante más de doscientos años.

[Haga clic aquí para obtener más información sobre la posición del emperador en los dos primeros siglos del Imperio Romano]

Expansión imperial bajo Augusto

Augusto fue el único amo del mundo romano durante más de cuarenta años (31 a. C. a 14 d. C.). A lo largo de la frontera oriental, llevó a Armenia a la esfera romana y estabilizó la frontera con Partia mediante una diplomacia contundente. También pudo hacer que los estandartes legionarios perdidos en el desastre de Carrhae fueran devueltos a los romanos.

En una vasta serie de conquistas, sus generales anexaron las tierras salvajes de los Balcanes, empujando las fronteras romanas hasta el Danubio y trasladaron la frontera con los alemanes al Elba. Estas conquistas fueron interrumpidas por una feroz rebelión en tierras del Danubio que necesitó más de la mitad del ejército imperial para aplastarlo. Luego, en el año 9 EC, el ejército del Rin de tres legiones al mando de Quintilius Varus quedó atrapado en lo profundo del bosque de Teutoburgo en Alemania y fue aniquilado. Augusto se vio profundamente afectado por este desastre y no hizo más intentos de conquista. Dejó un consejo en su testamento de que las fronteras del Imperio Romano deberían dejarse como estaban.

Los emperadores julio-claudianos posteriores a Augusto

Los eruditos a menudo llaman al sistema político del imperio temprano el Principado, después de uno de los títulos principales del emperador, princeps (algo vagamente traducido como "primer ciudadano"). Tal era el abrumador conjunto de poderes que disfrutaba Augustus que nadie podía oponerse a sus deseos de transmitir su posición a un sucesor. En cualquier caso, la vuelta al sistema republicano habría sido completamente impracticable.

La única pregunta era, entonces, ¿quién debería suceder a Augustus?

Durante el primer siglo del imperio, los emperadores fueron miembros de lo que se ha llamado la dinastía “Julio-Claudio”. Este es un nombre poco apropiado, ya que ninguno de los emperadores de esta "dinastía" pudo transmitir su poder a una descendencia genética, sin embargo, todos pertenecían a un grupo interrelacionado de familias patricias agrupadas en torno a los clanes julianos o claudianos, ya sea a través de nacimiento, adopción o matrimonio, y así pudieron mantener una ficción de poder heredado.

Como Augusto no tenía hijos y su sobrino y nietos habían muerto antes que él, eligió a su hijastro, Tiberio (un miembro del clan Claudio) para que lo siguiera.

Tiberio

Tiberio (reinó 14-37 EC), aunque indudablemente capaz, era anciano y sombrío, y probablemente alcohólico. Durante gran parte de su reinado, su despiadado prefecto pretoriano, Sejanus, gobernó virtualmente el imperio hasta su caída, que ocurrió cuando surgieron rumores de que estaba tramando un complot contra su maestro. En sus últimos años, Tiberio más o menos se retiró a la isla de Capri, frente a las costas del sur de Italia, desde donde los rumores de un estilo de vida depravado se filtraron a Roma.

Gayo

Tiberio, al igual que con Augusto sin un hijo sobreviviente, fue sucedido por su sobrino bisnieto, Gayo (un miembro del clan Juliano, reinó 37-41 EC). Cayo, apodado "Calígula" ("Botitas" por las pequeñas botas militares que usaba de niño cuando su padre era general), pronto se volvió loco. Atacó a cualquiera que no le agradara o por quien se sintiera amenazado, y su gobierno empapado de sangre terminó cuando fue asesinado por algunos de sus sirvientes y miembros de la Guardia Pretoriana.

En las caóticas escenas del palacio que siguieron al asesinato de Calígula, los guardias encontraron a un anciano tío suyo (y sobrino nieto de Augusto) y lo elevaron rápidamente al cargo de emperador. Este era Claudio (reinó 41-54 EC como su nombre lo indica, era un claudio).

Claudio

Claudio tenía enfermedades físicas que lo hacían susceptible de ser ridiculizado, pero probablemente era uno de los emperadores romanos más inteligentes. Fue durante su reinado que se lanzó la conquista de Gran Bretaña.

No fue muy sensato en su matrimonio final. La ambiciosa Agrippina hizo que adoptara a su hijo, Nerón, y luego, cuando tenía 16 años, envenenó a Claudio (o eso se creía generalmente).

Nerón (que, como hijo adoptivo de Claudio, era también, por tanto, claudio) fue el último de los julio-claudianos. Su reinado (54-68 EC) estuvo marcado por más atrocidades que cualquiera de sus predecesores. Envenenó al hijo pequeño de Claudio, Britannicus, asesinó a su madre Agrippina (después de más de un intento), se divorció y ejecutó a su esposa, la hija de Claudio, y se abandonó a varios vicios.

Durante el reinado de Nerón, un gran incendio destruyó una gran parte de Roma. Nerón parece haber ayudado a financiar el realojo de muchas personas que habían perdido sus hogares, pero también usó gran parte del terreno despejado por el fuego para construir un magnífico palacio nuevo. A esta se le llamó la “Casa Dorada”, debido a su incomparable esplendor. Esto llevó a rumores de que el propio Nerón había iniciado el fuego para permitirle construir este palacio. Trató de desviar la culpa a los miembros de la nueva religión cristiana, que, a pesar de que apenas habían pasado treinta años desde que su fundador Jesús de Nazaret había vivido y muerto en Judea, ya estaba bien establecida en Roma. Fue el primer emperador en instigar una persecución oficial de los cristianos.

La extravagancia y las excentricidades de Nerón (le gustaba actuar en público, algo poco ortodoxo para un aristócrata romano) no lo hicieron querer por las tropas en las fronteras. Perdió la lealtad de los ejércitos romanos y, a finales de los años 60, una rebelión en España lo llevó rápidamente a suicidarse.

La situación política bajo los julio-claudianos

En el momento de la muerte de Augusto, el principate era el único sistema político que la mayoría de la gente podía recordar. Quizás por eso un resplandor rosado se cernía ahora sobre la memoria de la vieja república. Algunos senadores, y no solo los de familias antiguas con generaciones de cónsules detrás de ellos, todavía anhelaban los buenos viejos tiempos cuando el Senado había gobernado supremo y no había princeps empequeñecer a sus miembros en autoridad y prestigio.

A lo largo del período julio-claudio, se repitieron las conspiraciones contra los emperadores, urdidas por grupos de senadores y jinetes. Esto creó una tensión constante entre el emperador y el senado que nunca estuvo muy por debajo de la superficie. Algunos emperadores, como Cayo y Nerón, sucumbieron a la paranoia, lo que los llevó a desatar una campaña letal contra los senadores, y hasta uno de cada diez fue víctima de sus sospechas. En esos momentos reinaba una atmósfera de miedo en los pasillos del poder. Incluso bajo un emperador más moderado como Claudio, que probablemente compartía muchas de las simpatías republicanas de algunos senadores, varios senadores fueron ejecutados bajo sospecha de traición.

Incluso en tiempos normales, los senadores se encontraban en una situación difícil. Aunque el Senado aún conservaba importantes poderes y debía deliberar sobre asuntos importantes, los senadores ambiciosos ahora dependían de la princeps para alto cargo. era natural que intentaran votar estrictamente de acuerdo con los deseos del emperador. Esto más bien socavó el propósito del senado y, frustrado, Tiberio, por ejemplo, trató de ocultar sus propias opiniones sobre temas que le precedieron, para que pudiera tener lugar un debate adecuado. Esto solo hizo que los senadores creyeran que estaba tratando de atraparlos en indiscreciones.

Los hechos que siguieron al asesinato de Calígula pusieron de manifiesto la verdadera impotencia del Senado como institución política. Ante la noticia del asesinato, el Senado comenzó inmediatamente a discutir la restauración de la República. La Guardia Pretoriana, sin embargo, había aclamado al tío de Cayo, Claudio, como emperador y el Senado no tuvo más remedio que aceptar.

Sin embargo, los emperadores necesitaban el senado. Este organismo era la fuente de legitimidad de todos los cargos y títulos de los emperadores que les habían sido votados por el Senado, y fue este hecho lo que hizo que la posición de los emperadores fuera legal a los ojos del pueblo romano. Además, la mayoría de los generales, gobernadores, ministros y altos funcionarios de los emperadores eran senadores, confiaba en su lealtad y buen servicio, y no se decepcionó a menudo. La mayoría de los senadores prestaron servicios distinguidos, e incluso bajo los peores gobernantes el imperio continuó. para que funcione sin problemas. Finalmente, todos los emperadores de este período provenían de los más antiguos y prominentes de la nobleza senatorial: los clanes juliano y claudio, y las otras familias antiguas con las que estaban emparentados. Era impensable que acabaran con su propia clase.

El entorno en el que vivía el emperador también le dio a otro grupo cierta importancia política: la mafia romana.

Los emperadores se veían regularmente en público. Presidieron juegos en el anfiteatro y carreras en el Circo Máximo tomaron un papel central en las festividades y ritos de la religión del estado asistieron a reuniones del senado y algunos de ellos incluso visitaron baños públicos, mezclándose con conciudadanos en términos cercanos a la igualdad. . Hoy nos resulta difícil imaginarlo, alejados como estamos del entorno en el que la política del principate tuvo lugar, lo que debe haber sido para un emperador y su séquito ser recibidos por una multitud enorme y rebelde, enojada por una política u otra. Lo que está claro es que los emperadores fueron realmente tan cuidadosos como pudieron para mantenerse en el lado correcto de la mafia romana. Calígula bromeó una vez: “Ojalá el pueblo romano tuviera una sola garganta”. Esto apunta al hecho de que, si bien podía amenazar a los senadores y otras personas para que obedecieran, la turba estaba fuera de su control.

Las provincias y fronteras bajo los julio-claudianos

A pesar de las fallas personales de los emperadores julio-claudianos, el imperio en su conjunto siguió estando bien gobernado. La paz prevaleció en todas las provincias. El sistema que había establecido Augusto, mediante el cual los oficiales superiores del ejército y los gobernadores provinciales eran nombrados y promovidos por orden del emperador (aunque de un grupo muy reducido dentro de la sociedad, en su mayoría senadores, algunos jinetes), aseguraba un nivel de administración generalmente alto. Los altos funcionarios estaban bien pagados, lo que desalienta las prácticas corruptas y los provinciales, especialmente las élites de los pueblos y ciudades de los imperios, podían llevar sus quejas al emperador si un gobernador era notablemente corrupto o incompetente.

En el primer siglo del imperio, la ciudadanía romana comenzó a extenderse ampliamente entre los pueblos sometidos del imperio. Las clases dominantes (jinetes y senadores) también comenzaron a llenarse de familias provincianas. Los hombres de España fueron admitidos en el senado en la época de Augusto (aunque trató de mantener el Senado como un organismo mayoritariamente italiano), y Claudio fue el primero en promover a los galos del norte de los Alpes (es decir, de entre los descendientes de Roma. enemigos ancestrales, las tribus de la Francia actual) al senado.

Las fronteras del imperio continuaron avanzando. Tiberio no estaba particularmente interesado en las nuevas conquistas: el desastre del bosque de Tuetoburg probablemente todavía estaba demasiado fresco en la mente de los líderes de Roma en su tiempo. Sin embargo, Claudio comenzó la conquista de Gran Bretaña (43 EC), donde hizo una breve aparición personal. También extendió el territorio romano para cubrir todo el norte de África. Bajo Nerón hubo guerras continuas en Gran Bretaña, donde la revuelta de la tribu Iceni, bajo su feroz reina Boudica, estuvo peligrosamente cerca de expulsar a los romanos de la isla. Después de la derrota de Boudica se reanudó la expansión romana en Gran Bretaña.

También estalló una guerra con el imperio parto durante el reinado de Nerón, por el control del reino de Armenia. Los éxitos del general Corbulo de Nerón pronto llevaron a Partia a la mesa de negociaciones y a Armenia de vuelta a la esfera de influencia de Roma.

En este punto, sin embargo, estalló una revuelta entre los judíos de Judea. Este permaneció invicto en el momento de la muerte de Nero (ver más abajo).

El fin de los julio-claudianos

Los informes sobre el comportamiento excéntrico de Nero (especialmente sus apariciones en escenarios públicos) llegaron a las tropas en la frontera y no quedaron impresionados. También se enteraron de sus extravagancias, especialmente de su magnífica pero enormemente cara "Casa Dorada". Para completar esto tuvo que subir impuestos extra en las provincias, y aun así, el pago de tropas recayó en zonas. Además, su orden del suicidio de su general más famoso, Corbulo, quien era muy popular entre sus tropas, los enfureció. A finales de la década de 1960, el ejército estaba de humor amotinado. En el 68 estalló una rebelión en España. Nerón descubrió que ninguno de los ejércitos fronterizos lo apoyaría, y se suicidó, aparentemente diciendo "¡Qué artista está perdiendo el mundo en mí!".

Los flavianos y los cinco buenos emperadores

Con el suicidio de Nerón se extinguió la casa julio-claudiana: ¿quién sería emperador? En 68 y 69 EC, cuatro emperadores iban y venían a medida que diferentes ejércitos fronterizos marchaban sobre Italia en apoyo de sus propios candidatos (en cada caso, uno de sus generales superiores). Primero Galba, el gobernador de España, fue reconocido como emperador por sus tropas y marchó a Italia; pronto fue asesinado por instigación de su lugarteniente, Otón. Otho era un antiguo amigo de Nerón que contaba con el apoyo de la Guardia Pretoriana (y que se había alarmado por el enfoque disciplinado de Galba). Las fuerzas de Otón pronto fueron derrotadas por los ejércitos del Rin, que habían aclamado a uno de sus comandantes, Vitelio, como emperador. A fines del 69, también Vitelio había sido asesinado, y Flavio Vespasiano, a la cabeza de los ejércitos orientales, triunfaba.

Vespasiano

Vespasiano (reinó 69-79 EC) fue un soldado experimentado y capaz. Provenía de orígenes comparativamente humildes en Italia, nieto de un centurión, muy lejos de la antigua estirpe patricia de los julio-claudianos.

Vespasiano se dispuso a restaurar el orden. Puso las finanzas imperiales sobre una base firme mediante fuertes impuestos y nombró gobernadores capaces para restaurar el orden y el buen gobierno en las provincias. En Roma demolió la Casa Dorada de Nerón, que se había convertido en un sinónimo de desperdicio extravagante, y en el terreno que quedó vacante comenzó a construir un enorme anfiteatro nuevo, el Coliseo. en parte para aliviar el desempleo en Roma. Cuando murió, se había ganado el respeto del Senado y fue inmediatamente divinizado.

Durante el reinado de Vespasiano, una gran rebelión judía (ver más abajo) fue aplastada por un ejército romano bajo el mando de su hijo, Tito.

Titus

A su muerte, Vespasiano fue sucedido por Tito (el primer hijo real de un emperador que siguió a su padre en el trono reinó 79-81 EC). El nuevo emperador era tranquilo y popular. Ganó más popularidad por su generosidad al ayudar a las víctimas sin hogar de la erupción del Vesubio, que destruyó por completo las ciudades de Pompeya y Herculano.

Titus murió después de solo dos años en el poder, por causas naturales. Fue sucedido por su hermano menor, Domiciano.

Domiciano

Domiciano (81-96 d.C.) fue un administrador eficiente, pero despiadado y sospechoso. Su comportamiento provocó temor entre quienes lo rodeaban y se lanzaron contra él conspiraciones, reales e imaginarias. Se desarrolló un reinado de terror, como en los peores días de los julio-claudianos cuando reinaban supremos los delatores y los senadores en particular debían tener mucho cuidado con lo que decían y con quién hablaban. Finalmente fue asesinado por algunos de los sirvientes del palacio.

Las circunstancias de la muerte de Domiciano no fueron diferentes a las del emperador Cayo (ver arriba): asesinado dentro de su palacio por miembros de su propio personal doméstico. Lo que siguió a continuación fue bastante diferente y tuvo consecuencias duraderas. La Guardia Pretoriana se mantuvo al margen de los eventos y el Senado se encontró desempeñando el papel clave en la elección del próximo emperador.

Los cinco buenos emperadores

Eligieron a un senador anciano, Cocceius Nerva (reinó del 96-8), que gobernó brevemente y de manera competente, y puso fin de inmediato al reinado del terror, pero fue una opción provisional. No tenía hijos (como tantos aristócratas romanos de la época) y, con mucho, lo más importante que hizo fue elegir un sucesor muy adecuado.

Adoptó como hijo a un general respetado llamado Ulpius Traianus (Trajano). Esto aseguró que su muerte no fuera seguida por la inestabilidad y la guerra civil, y que continuara el buen gobierno.

Nerva y sus sucesores que reinaron del 96 al 180 EC son conocidos como los "Cinco Buenos Emperadores". Hasta el último, Marco Aurelio, todos no tenían hijos para sucederlos, y todos (excepto Marco) tomaron medidas, mucho antes de morir, para asegurarse de que hubiera un sucesor adecuado.

Trajano (reinó entre 96 y 117 d. C.) procedía de una familia romana asentada durante mucho tiempo en España. Era un soldado ambicioso y luchó en dos grandes guerras de conquista, en los Balcanes y en el Este (ver más abajo) bajo su mando, el imperio romano alcanzó su mayor extensión.

Fue sucedido por su primo, Elio Adriano (Adriano, reinó 117-37 CE). Tras el expansionismo de Trajano, retrocedió tras fronteras defendibles, que reforzó: su proyecto de defensa más famoso es el "Muro de Adriano", en el norte de Inglaterra. Adoptó a su pariente Aurelius Antoninus como su sucesor, conocido en la historia como Antonio Pío (reinó 137-61). El suyo fue el más pacífico del reinado de cualquier emperador.

Fue sucedido por su hijo adoptivo Marco Aurelio (161-180), quien pasó todo su reinado haciendo campaña en la frontera del Danubio.

La situación política

A excepción del emperador paranoico Domiciano, este período fue mucho más libre de tensiones entre emperadores y senadores que durante los julio-claudianos.

Las guerras civiles del Año de los Cuatro Emperadores quizás habían puesto de relieve para todos (excepto quizás los republicanos más acérrimos) dónde se encontraban ahora las realidades del poder. Como dijo el historiador Tácito, “el secreto estaba a la vista: se podían hacer emperadores fuera de Roma”. Ahora estaba claro que los ejércitos romanos eran la verdadera fuente de poder en el imperio, mientras que un emperador conservaba su lealtad, era prácticamente inexpugnable. Irónicamente, esto animó a los senadores a dedicar sus energías, no a la oposición, sino al servicio leal a los emperadores y en la defensa del orden político que ahora prevalecía. Particularmente bajo los Cinco Buenos Emperadores, la situación política estuvo marcada por la estabilidad y la tranquilidad. El único momento peligroso fue cuando se difundieron rumores en el este de que el emperador Marco Aurelio había muerto y las tropas aclamaban a su comandante Avidio Casio como emperador. Cuando este rumor resultó falso, la crisis pasó rápidamente.

Provincias y fronteras

A la muerte de Nerón, la revuelta que había estallado en Judea permaneció invicta. El general Vespasiano fue puesto a cargo de ocuparse de ello, pero el estallido de la guerra civil y el triunfo de Vespasiano por el trono significaron que no se podía hacer un gran esfuerzo para ponerle fin.

Con el triunfo de Vespasiano en el 69, su hijo mayor, Tito, que había quedado al mando contra los judíos mientras Vespasiano marchaba sobre Roma, prosiguió vigorosamente la guerra. Después de un amargo asedio, capturó Jerusalén en el 70 EC y levantó el templo, el centro de la religión judía, hasta el suelo. Este no fue el final del levantamiento: siguieron agotadores años de guerra, y las últimas brasas de la revuelta fueron finalmente apagadas en 74 EC, cuando miembros de un grupo de fanáticos judíos se suicidaron. en masa en la fortaleza de Massada.

Gran parte del reinado de Domiciano se dedicó a las guerras fronterizas. Su principal logro fue la estabilización del frente Rin-Danubio después de una serie de difíciles campañas.

Trajano emprendió una gran guerra de conquista más allá del Danubio al marchar hacia Dacia (la actual Rumanía y el este de Hungría) y agregarla al imperio después de una dura guerra. Trajano conmemoró la guerra de Dacia levantando una enorme columna en un nuevo foro que construyó en Roma. Esta columna, que aún se mantiene en pie, tiene representaciones realistas del ejército romano en campaña, y los historiadores aún la estudian para ver cómo se equipó, organizó y combatió el ejército romano de la época.

Al final de su reinado, Trajano invadió profundamente el imperio parto, con la intención de derrotar ese poder de una vez por todas. Hizo marchar a su ejército por el camino a través del territorio parto, hasta el golfo Pérsico, pero los problemas de suministro en una tierra hostil significaron que no podía controlar el territorio y tuvo que retirarse. Murió de camino a casa. Sin embargo, dejó el imperio más grande que nunca.

Adriano no continuó con la política de expansión de Trajano. En cambio, buscó apuntalar las defensas del imperio organizando las fronteras con más cuidado. Ordenó la construcción del largo muro que lleva su nombre que corre de costa a costa a través del norte de Inglaterra y reforzó las fortificaciones a lo largo de las fronteras en todas partes.

Era un gran viajero, realizaba giras de inspección por todos los rincones del imperio, interesándose por el bienestar de los provinciales y las tropas.

En 132 estalló una segunda gran revuelta judía, no solo en Judea, sino en muchas ciudades con comunidades judías en ellas. Este fue dirigido por un hombre llamado Bar Kojba. Fue sofocado sin demasiada dificultad y, como consecuencia, los judíos fueron expulsados ​​de Jerusalén y de 160 kilómetros a la redonda. Este fue el comienzo de su “Diáspora”, su dispersión entre las naciones del mundo, sin una patria propia. Esto duraría hasta que se estableciera el estado de Israel en 1947. En el lugar de la ciudad de Jerusalén, Adriano estableció una colonia romana.

El reinado de Antonino Pío fue uno de los más pacíficos de la historia romana. La única ofensiva militar fue en Escocia, donde avanzó la frontera romana hasta la línea Firth-Forth. Sin embargo, durante el reinado de Antonino, el imperio se vio afectado por una gran plaga que se extendió desde el este y mató a millones de personas. Parece haber afectado especialmente al ejército romano.

Mirando hacia atrás en ese período, es difícil escapar de la sensación de que se estaba alcanzando un punto de inflexión en la suerte del imperio. El reinado del sucesor de Antonio, Marco Aurelio, se vio afectado por las largas guerras en el Danubio, ya que algunas tribus bárbaras de Europa central intentaron emigrar a través de las fronteras hacia el imperio. Las defensas romanas fueron difíciles de contener para contener la amenaza, y esto marcó la pauta para lo que vendría. Puede ser que la plaga hubiera dejado al ejército escaso de mano de obra. Quizás de manera significativa, Marcus dio el paso de asentar a algunos de los invasores dentro del imperio, en las provincias de los Balcanes, para reforzar la población en esa región y deportó a otros a Gran Bretaña para servir como auxiliares en el ejército romano allí. De ahora en adelante, la presión a lo largo de todas las fronteras del imperio aumentaría y las defensas de la frontera romana se romperían cada vez con mayor frecuencia. La plaga también se repetirá de vez en cuando, manteniendo los niveles de población algo más bajos que antes, y esto habrá aumentado las dificultades de montar una defensa eficaz.

Dentro del propio imperio, el período de los Flavios y los Cinco Buenos Emperadores fue de gobierno sólido y paz general. Con la paz vino la prosperidad. La economía se expandió a un nivel que no se volvería a ver ampliamente en Europa, Oriente Medio o África del Norte hasta el siglo XVII. Las ciudades del imperio recibieron espléndidas donaciones de sus élites locales, con teatros, baños, templos y otras obras públicas que brotaron. Cada vez más personas se convirtieron en ciudadanos romanos, y la mayoría de la clase dominante del imperio procedía de las provincias en lugar de Roma e Italia. Esto se puede ver en los propios emperadores, quienes, desde la época de Trajano, rara vez eran italianos.

El Severi

Commodus

La secuencia de buenos emperadores terminó con la llegada al poder del indigno hijo de Marco Aurelio, Cómodo (reinó 180-192 EC). Inmediatamente puso fin a la lucha interminable en las fronteras del Danubio al firmar un tratado con las tribus del norte que fue ampliamente considerado como un vendido. A su regreso a Roma, pronto alienó al Senado y las clases altas por su pasión por el combate de gladiadores (incluso participó él mismo). Se volvió cada vez más irracional y peligroso, y finalmente fue asesinado por una de sus amantes.

Septimio Severo

El asesinato de Cómodo sumió al imperio en una segunda ronda de guerras civiles, más de cien años después de la primera. Esta vez duraron cuatro años, no solo uno. Cuando el Senado eligió reemplazar a Cómodo, Pertinax (reinó 192-3), fue un severo disciplinario, y la Guardia Pretoriana pronto lo mató. Luego pusieron la sucesión a subasta, pero como en 68-9 eventos se habían alejado de Roma. Los ejércitos fronterizos comenzaron a marchar sobre Roma, y ​​siguió la guerra civil. No fue hasta 197 que Septimio Severo, el comandante de los ejércitos del Danubio, había derrotado a sus rivales y estaba firmemente en el poder. Severo (reinó entre 193 y 211 d.C.) era nativo del norte de África y su esposa era de Siria.

Al llegar al poder, Severus destituyó a toda la Guardia Pretoriana y reclutó a uno nuevo entre sus propios legionarios, la mayoría de los cuales no eran italianos. Purgó el Senado de quienes habían apoyado a uno u otro de sus rivales. Reforzó el ejército, elevó considerablemente el sueldo de las tropas (de hecho, hacía mucho que se necesitaba un aumento de sueldo) y formó tres nuevas legiones. Ordenó que todos los impuestos, incluso de las provincias senatoriales, se pagaran directamente en la tesorería imperial; la tesorería del senado se convirtió efectivamente en poco más que la tesorería municipal de la ciudad de Roma.

Septimio fue sucedido por sus dos hijos, Caracalla y Geta. Caracalla (su nombre oficial era Marcus Aurelius Severus Antoninus Augustus "Caracalla" era un apodo que recibió de la tosca capa militar que vestía) pronto se deshizo de su hermano y reinó solo (211-217 EC).

Caracalla es digno de mención por su edicto de 212, que otorga la ciudadanía romana a todos los habitantes libres del imperio.

Caracalla se embarcó en una importante expedición a Partia. Durante el mismo fue asesinado por su prefecto pretoriano, Macrinus, quien tomó el morado. Fue el primer no senador en hacerlo. Él mismo fue pronto asesinado, y el poder pasó a los miembros de la familia Severan, con dos jóvenes, Elagabalus (218-222) y Alejandro Severo (222-237) sosteniendo el trono en sucesión. En ambos casos, el poder real estaba en sus madres. Elagabalus era de ascendencia siria, un sacerdote de un dios local cuyos exóticos libertinajes escandalizaron incluso a Roma. Pronto se deshizo de él. El reinado de Alejandro Severo vio cierta estabilidad y algunos éxitos contra los enemigos de Roma, especialmente en el este.Sin embargo, sus generales no pudieron hacer frente de manera efectiva a una importante invasión germánica a través del Rin y el Danubio, y esto socavó el apoyo para él entre las tropas allí. . Un motín general condujo a su asesinato, poniendo fin a la dinastía Severan.

Política bajo el Severi

En ese momento, el poder estaba en el ejército: el senado no era más que una clave que respaldaba la voluntad de las tropas. Sin embargo, la larga paz del siglo II había llevado a que las unidades militares estuvieran estacionadas en cuarteles permanentes durante generaciones. Sus lealtades se habían vuelto regionales: las tropas de las legiones del Danubio, por ejemplo, se identificaban con su propia sección del ejército más que con el ejército en su conjunto. Sentían poca simpatía por las tropas de la frontera oriental. Esta tendencia en realidad ya había sido evidente en los eventos del 68-9 (ver arriba), pero ahora estaba más arraigada.

Además, existe una sensación de indisciplina creciente entre las tropas, en todos los rangos. Tres de los cinco emperadores del período Severano fueron asesinados por sus propios hombres en medio de campañas, Caracalla por un grupo de altos oficiales, Macrinus y Alexander Severus por motines generales. El ejército pudo haber sido la sede del poder, pero era cada vez más inestable.

Provincias y fronteras bajo el Severi

Lejos de las fronteras, las provincias permanecieron en gran parte pacíficas, y la prosperidad del período anterior continuó en su mayor parte. Sin embargo, una tendencia que se estaba haciendo evidente era la inflación, provocada por rondas regulares de devaluaciones oficiales de la moneda. Esto se vio agravado por impuestos más pesados, para pagar el ejército más grande y más caro. Esto se estaba convirtiendo en un problema importante al final del período.

La difusión a largo plazo de la ciudadanía romana llegó a su fin en este período cuando el emperador Caracalla emitió su famoso edicto que otorgaba la ciudadanía a todos los hombres libres dentro del imperio romano (212).

Todos los emperadores dedicaron mucha atención a las fronteras del imperio y pasaron gran parte de su tiempo allí. Septimio tuvo que apuntalar las fronteras debilitadas durante las guerras civiles. Luchó en una gran guerra contra los partos y, como de costumbre, obtuvo algunos éxitos, pero logró poca permanencia. Pasó los últimos tres años luciendo un costoso desgaste en el norte de Gran Bretaña, donde murió.

Después de la época de Septimius Severus, aumentaron los problemas a lo largo de las fronteras. Las invasiones se hicieron más frecuentes y ningún emperador pudo descansar en Roma durante mucho tiempo. Algunos eruditos creen que, durante la larga paz del siglo II d.C., las presiones demográficas dentro del mundo bárbaro de Alemania y Europa central, o alguna otra dinámica, se habían acumulado para crear un impulso de emigrar a tierras bajo el dominio romano. Al final de los varios períodos, las invasiones a través del Rin y el Danubio se estaban convirtiendo en eventos regulares.

Al mismo tiempo, en el este, se había producido un desarrollo que planteaba otra gran amenaza para el imperio. Entre 222 y 227 d.C., una nueva dinastía persa, los sasánidas, había derrocado a los partos arsácidas. Esto reemplazó a un régimen débil y dividido por uno fuerte y agresivo. La frontera oriental del imperio romano se encontraba ahora bajo una amenaza más grave que nunca.

Al mismo tiempo, la plaga que había aparecido por primera vez bajo Antonio Pío (ver arriba) continuó regresando de vez en cuando, impidiendo que la mano de obra del imperio romano se recuperara a los niveles anteriores a la plaga.

Las condiciones se estaban volviendo contra el Imperio Romano.

Estudio adicional

Recursos de TimeMaps:

Artículos sobre la Antigua Roma y temas relacionados:

Historia de la Europa antigua en el momento en que floreció la antigua civilización romana.

History of the ancient Middle East, showing the role the Roman empire played in that region.

Ancient Europe, showing the rise and fall of the Roman empire in the context of European history


Roman Empire in 117 CE - History

Mapas de los
Roman World in
the First Century C.E.

The world of the First Century was Roman. Loved or hated, Rome's power was absolute.

In the province of Judea, all was not well. Constant friction between the subjects there and the often corrupt Roman govenors, created a continuously agitated state of affairs. At the death of Herod the Great in 4 BC, the time was ripe for a deliverer to rise up and release the populace from the hold of Rome. Two attempts were made in AD 66 and again in AD 132. The Second Revolt in AD 132 only completed the devestation that was not accomplished at the end of the First Revolt.

On January 28 AD 98, Trajan was declared Caesar. By the end of the first century, Trajan had gained wide spread popularity with the people of Rome due to his public works and generousity with the poor. Trajan led successful military campaigns on a foriegn policy of expansion. By his death on August 8 AD 117, when the new emperor Hadrain took over, the Roman Empire was at its greatest size.


Introduction to the Invasions of Rome (4th and 5th centuries ce)

The reign of Trajan (98–117 ce ) marked the high point of Rome’s glory. Over the next three hundred years, Rome lost territory and strength, although its influence still pervaded every village and farm in the region. Even when the empire was still strong, power had already shifted from Rome to the eastern capital of Constantinople (Istanbul), the “New Rome.”

The influx of multiple “barbarian” groups had a profound effect on Rome between the first and fifth centuries ce . Asiatic tribes and chieftains pushed other groups westward into collisions with Rome. Huns in what is now Russia and Ukraine drove Gothic tribes to cross the Danube, either as invaders or immigrants. Such large numbers were not always peacefully absorbed, yet the Goths, who eventually settled in Spain and Gaul (France), did not wish to destroy Rome. Neither did most so-called barbarians, as the long existence of the empire allowed trade, spread culture and language, and offered protection. Instead, the newcomers wished to secure a favorable place within the empire. Even Attila, the warlike leader of the Huns, sought conquest and wealth rather than total destruction.

Many barbarian tribes became integrated into Roman society by becoming members of its military. By the fourth century, most of Rome’s frontier army was composed of Germans, Gauls, and other barbarians. Leadership positions switched slowly from Roman officers to men who had learned Latin as a second language. Up to the middle of the fourth century, Rome pursued preemptive campaigns along the Danube and Rhine to control the Germanic tribes there. At that point, the empire was recruiting troops from beyond the frontier, from tribes who had either been defeated or simply desired peace. After that point, armies were usually summoned to hot spots to repel attacks, leaving large stretches of the border undefended.

The inability to defend its own borders was just one sign of the Western Empire’s slide from glory. The gap between the two Roman empires became even more pronounced in the fifth century, when a succession of puppet emperors in the hands of manipulative military generals further weakened the West. In 476, the Scirian leader Odovacar (or Odoacer) overthrew the last Western emperor and took control. Traditionally, that date represents the end of the Western Roman Empire.

Rome did not simply collapse, however. Odovacar, in his turn, was overthrown by Theodoric this Ostrogothic king ruled until 526, supported by an army of German—not Roman—forces. The infrastructure of the Western Empire fell apart after Theodoric’s death, as wars ravaged much of Italy. Plague and famine contributed to the misery, and the population of the city of Rome dropped to fifty thousand people.

In contrast, the Eastern Roman Empire stood for another thousand years. However, after the reign of its extravagant and powerful sixth century emperor, Justinian, its territory decreased until the Byzantine city of Constantinople fell to the Ottoman Turks in 1453.

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What Countries Did the Romans Conquer?

At its height, the Roman Empire covered much of Europe, including areas that would become Portugal, Spain, Andorra, England, France, Monaco, Luxembourg, Belgium, the Netherlands, Germany, Switzerland, Liechtenstein, Italy, San Marino, Malta, Austria, Slovenia, Croatia, Bosnia-Herzegovina, Hungary, Albania, Greece, Macedonia, Romania, Bulgaria, Turkey and Armenia. It also included territory in the Middle East and Africa that later became Syria, Iraq, Cyprus, Lebanon, Jordan, Israel, Egypt, Libya, Tunisia, Algeria and Morocco.

The Roman Empire also annexed some outlying areas. Portions of what would later become the Czech Republic, Slovakia, Georgia, Azerbaijan, Kuwait, Saudi Arabia and Sudan were at one time administered by the empire.


What Countries Were in the Roman Empire?

The modern countries of Portugal, Spain, Andorra, England, France, Monaco, Luxembourg, Belgium, the Netherlands, Germany, Switzerland, Liechtenstein, Italy, San Marino, Malta, Austria and the Czech Republic. In addition, Slovakia, Slovenia, Croatia, Bosnia, Hungary, Yugoslavia, Albania, Greece, Macedonia, Romania, Bulgaria, Turkey, Georgia, Armenia, Azerbaijan, Syria, Iraq, Kuwait, Cyprus, Lebanon, Jordan, Israel, Saudi Arabia, Egypt, Sudan, Lybia, Tunisia, Algeria and Morocco were all part of the Roman Empire.

Not all were in the empire simultaneously. The Roman Empire as a whole spanned hundreds of years, and territorial boundaries shifted during that time. Not all countries that are listed were held by Rome during the entirety of the empire, but all were occupied for at least some amount of time. Over time Rome occupied nearly all of Europe, the Middle East and the northern coast of Africa.

The Czech Republic and Slovakia were only occupied by Rome for a relatively short amount of time and never formally declared part of the empire. Only a small part of the Red Sea coast of Saudi Arabia was held by Rome, and it is unclear how much of Sudan was taken. The extent and specifics of Rome's occupation of Azerbaijan, Georgia and Kuwait are also unclear, though they are believed to have been at least in part occupied with the annexation of Armenia.


The Roman Empire During the First Century

During the life of Jesus, the Roman Empire was vast, stretching from the Atlantic Ocean in the west to Red Sea in the east — from the Danube River in the north to the Nile River in the south.

The Empire was built upon the administrative and military genius of Rome. Roman armies conquered the nations surrounding Italy, dominated them, and then absorbed them — their religions, their customs, and their commerce. The might of the Roman military assured order throughout the Empire — it was the famous Pax Romana, or Peace of Rome.

The Roman Empire at its Largest (Image by Tataryn)

The Romans were builders, who appreciated Hellenistic architecture and devised many innovations, including the arch and the dome. Amphitheaters and stadiums… aqueducts and bridges… all helped create sprawling cities that dotted the Mediterranean landscape. Roman roads crisscrossed the Empire and were of such quality that some are still in use today.

Once conquered by Rome, the Greeks not only gave the Empire its language of trade, but they also gave Rome its vision of philosophy, architecture, art, and religion. The focus of Greek artistic expression was man in his ideal form. They believed that contemplating images of perfect bodies and creations of perfect minds perfected those who looked upon them.

Greek religion was open to many philosophies and many gods. People worshipped a pantheon of mythological deities and sought the favor of lesser gods who supposedly ruled everyday life. Since Rome absorbed the religions of the peoples it conquered, there were hundreds of gods worshipped in the Roman Empire — all were acceptable, as long as the emperor was worshipped above all.

The Roman Empire during the first century was brutal. There was a nasty disregard for human beings. Roman entertainment hardened the hearts of its citizens, with theaters performing dramas that were vulgar and degrading. Roman arenas also scorched the soul, but with bloodshed rather than lewdness.

This was the world into which Jesus and his church were born.

Randall acts as the lead writer for ColdWater’s Drive Thru History® TV series and Drive Thru History® “Adventures” curriculum.


Anatolia Becomes Part of the Roman Empire

Since 129 BCE, the Roman Republic had also ruled over Anatolia, but from a distance. In 333, the area officially became part of the Roman Empire, and Anatolia was at the center of it.

Emperor Constantine selected a small city to be the new imperial capital. It was henceforth to be called Constantinople and is modern-day Istanbul.

Constantine wanted Constantinople to become the new Rome, so he rebuilt and redeveloped the city to reflect the might of the empire.

Anatolia, therefore, became the center of the empire. Although the language and culture were primarily Greek, the Byzantine Empire was Roman in its laws, administration, and political and social structure.

The empire flourished and developed over the next 60 years, as the Roman rule over Anatolia was solidified, and the region integrated into the state of its Roman emperor.


The Roman Oration, Aelius Aristides

In the Roman Oration (also called Oration to Rome), is a document dated from 155 CE, at the peak of Roman power and influence, the oration by the Greek rhetorician Aelius Aristides represents the way that the Romans saw themselves in relation to the world. And even when the Roman Empire had been transformed from a Republic into an Empire it continued to promote it's democratic ways in a very 1984 manner.

"It is an age-old tradition that travelers who journey forth on land or water offer a prayer whereby they pledge to fulfill some vow - something they have on their mind - on reaching their destination safely. The vow I took as I journeyed here was not the usual stupid and irrelevant sort, nor was it one unrelated to the art I profess. I simply vowed that, if I arrived safely, I would salute your city with a public address.

Some writer referring to Asia asserted that one man ruled as much territory as the sun passed over, but his statement was false, because he placed all of Africa and Europe outside of the are where the sun rises in the east and sets in the west. [This had been written of the King of Kings of Persia. The clear implication is that the Roman Empire is vaster than that of ancient Persia). Now, however, it has become fact. The land you possess equals what the sun can pass over, and the sun does encompass your land.

You do not reign within fixed boundaries, and another state does not dictate the limits of the land you control rather, the sea [Mediterranean Sea] extends like a belt, situated in the middle of the civilized world and in the middle of the land over which you rule. Around that sea lie the great continents [Africa, Asia, and Europe] massively sloping down to it, forever offering you in full measure what they possess. Whatever each culture grows and manufactures cannot fail to be here at all times and in great profusion. Hee merchant vessels arrive carrying these many commodities from every region in every season and even at every equinox [in other words, wihtout any break whatsoever, despite the time of year], so that the city takes on the apperance of a sort of common market for the world. One can see cargoes from India and even, if you will, from southern Arabia in such numbers that one must conclude that the trees in those lands have been stripped bare, [of aromatics from southern Arabia and various spices from India and points east] and if the inhabitants of those lands need anything, they must come here to beg for a share of what they have produced.

Your farmlands are Egypt, Sicily, and all of cultivated Africa. [North Africa, which was much more fertile in Roman times than it is today, was a major producer of grain and other agricultural products.] Seaborne arrivals and departures are ceaseless, to the oint that the wonder is, not so much that the harbor has insufficient space for all these merchant vessels, but that the sea has enought space (if it really does). Just as . there is a common channel where all waters of the Ocean [Ancient Greek and Roman geographers believed that the three continents were surrounded by a single great ocean.] have a single source and destination, so that there is a common channel to Rome and all meet here: trade, shipping, agriculture, metallurgy - all the arts and crafts that are or ever were and all things that are produced or spring from the earth. What one does not see here does not exist. So it is not easy to decide which is the greater: the superiority of this city relative to cities that presently exist, or the superiority of this empire relative to all empires that ever existed .

As vast and comprehensive as its size is, your empire is much greater for its perfection than for the area its borders encircle. The entire civilized world prays with one voice that this empire endure forever. For of all who have ever gained an empire, you alone rule over free men. You, who conduct public business throughout the whole civilized world exactly as if it were one city-state, appoint governors, as if it were by election, to protect and care for the governed, not to act as slave masters over them. One could say that the people of today are ruled by governors sent out to them only to the degree that they wish to be ruled.

You have divided into two parts all men throughout your empire. everywhere giving citizenship to all those who are more accomplished, noble, and powerful, even as they retain their native-born identities, [Aristides, for example, retained his citizenship in the Anatolian city of Smyrna while simultaneously possessing Roman citizenship] while the rest you have made subjects and the governed. Neither the sea nor the great expanse of intervening land keeps one from being a citizen, and there is no distinction between Europe and Asia. No one is a foreigner who deserves to hold an office or is worthy of trust. Rather, there is here a common "world democracy" under the rule of one man, the best ruler and director

. You have divided humanity into Romans and non-Romans, . and because you have divided people in this manner, in every city throughout the empire there are many who share citizenship with you, no less than the share citizenship with their fellow natives. And some of these Roman citizens have not even seen this city [Rome]! There is no need for troops to garrison the strategic high opints of these cities, because the most important and powerful people in each region guard their native lands for you. Yet there is not a residue of resentment among those excluded [from Roman citizenship and a share in the governance of the provinces]. Because your government is both universal and like that of a single city-state, its governors rightly rule not as foreigners but, as it were, their own people.

Additionally, all of the masses of subjects under this government have protection against the more powerful of their native countrymen, by virtue of your anger and vengeance, which would fall upon the more powerful without delay should they dare to break the law. Thus, the present government serves rich and poor alike, and your constitution has developed a single, harmonious, all-embracing union. What in former days seemed impossible has in your time come to pass: You control a vast empire with a rule that is firm but not unkind.

As on a holiday, the entire civilized world lays down the weapons that were its ancient burden and has turned to adornment and all glad thoughts, with the power to realize them. Cities glisten with radiance and charm, and the entire earth has been made beautiful like a garden. Like a perpetual sacred flame, the celebration is unending. You, better than anyone else, have proved the truth of the proverb: The earth is everyone's mother and our common fatherland. It is now possible for Hellene and non-Hellene [by this time the term Hellene did not refer simply to an ethnic Greek. It meant anyone who was a Roman citizen and who shared in the Greco-Roman high culture of the empire. Thus, Aristides, a native of Asia Minor, was a Hellene. A non-Hellene, or barbarian, was either someone from outside the empire or one of the empire's uneducated masses], with or without property, to travel with ease wherever he wishes, as though passing from homeland to homeland. As far as security is concerned, it suffices to be a Roman citizen, or rather one of those people united under your rule.

Let us pray that all the gods and their children grant that this empire and this city flourish forever and never cease until stones float on water and trees cease to put forth shoots in spring, and that the Great Governor [the emperor] and his sons be preserved and obtain blessings for all."


Unfortunately I hane not found the original uncut version of the oration. However, one can grasp how the people in the Roman Empire viewed themselves and Rome.


Another version of the document, with some other parts and some repeated parts:

"If one considers the vast extent of your empire he must be amazed that so small a fraction of it rules the world, but when he beholds the city and its spaciousness it is not astonishing that all the habitable world is ruled by such a capital. . . . Your possessions equal the sun's course. . . . You do not rule within fixed boundaries, nor can anyone dictate the limits of your sway. . . . Whatever any people produces can be found here, at all times and in abundance. . . . Egypt, Sicily, and the civilized part of Africa are your farms ships are continually coming and going. . . .

"Vast as it is, your empire is more remarkable for its thoroughness than its scope: there are no dissident or rebellious enclaves. . . . The whole world prays in unison that your empire may endure forever.

"Governors sent out to cities and peoples each rule their charges, but in their relations to each other they are equally subjects. The principal difference between governors and their charges is this -- they demonstrate the proper way to be a subject. So great is their reverence for the great Ruler [the emperor], who administers all things. Him they believe to know their business better than they themselves do, and hence they respect and heed him more than one would a master overseeing a task and giving orders. No one is so self-assured that he can remain unmoved upon hearing the emperor's name: he rises in prayer and adoration and utters a twofold prayer -- to the gods for the Ruler, and to the Ruler for himself. And if the governors are in the least doubt concerning the justice of claims or suits of the governed, public or private, they send to the Ruler for instructions at once and await his reply, as a chorus awaits its trainer's directions. Hence the Ruler need not exhaust himself by traveling to various parts to settle matters in person. It is easy for him to abide in his place and manage the world through letters these arrive almost as soon as written, as if borne on wings.

"But the most marvelous and admirable achievement of all, and the one deserving our fullest gratitude, is this. . . . You alone of the imperial powers of history rule over men who are free. You have not assigned this or that region to this nabob or that mogul no people has been turned over as a domestic and bound holding -- to a man not himself free. But just as citizens in an individual city might designate magistrates, so you, whose city is the whole world, appoint governors to protect and provide for the governed, as if they were elective, not to lord it over their charges. As a result, so far from disputing the office as if it were their own, governors make way for their successors readily when their term is up, and may not even await their coming. Appeals to a higher jurisdiction are as easy as appeals from parish to county. . . .

"But the most notable and praiseworthy feature of all, a thing unparalleled, is your magnanimous conception of citizenship. All of your subjects (and this implies the whole world) you have divided into two parts: the better endowed and more virile, wherever they may be, you have granted citizenship and even kinship the rest you govern as obedient subjects. Neither the seas nor expanse of land bars citizenship Asia and Europe are not differentiated. Careers are open to talent. . . . Rich and poor find contentment and profit in your system there is no other way of life. Your polity is a single and all-embracing harmony. . . .

"You have not put walls around your city, as if you were hiding it or avoiding your subjects to do so you considered ignoble and inconsistent with your principles, as if a master should show fear of his slaves. You did not overlook walls, however, but placed them round the empire, not the city. The splendid and distant walls you erected are worthy of you to men within their circuit they are visible, but it requires a journey of months and years from the city to see them. Beyond the outermost ring of the civilized world you drew a second circle, larger in radius and easier to defend, like the outer fortifications of a city. Here you built walls and established cities in diverse parts. The cities you filled with colonists you introduced arts and crafts and established an orderly culture. . . . Your military organization makes all others childish. Your soldiers and officers you train to prevail not only over the enemy but over themselves. The soldier lives under discipline daily, and none ever deserts the post assigned him.

"You alone are, so to speak, natural rulers. Your predecessors were masters and slaves in turn as rulers they were counterfeits, and reversed their positions like players in a ball game. . . . You have measured out the world, bridged rivers, cut roads through mountains, filled the wastes with posting stations, introduced orderly and refined modes of life. . . .

"Be all gods and their offspring invoked to grant that this empire and this city flourish forever and never cease until stones float upon the sea and trees forbear to sprout in the springtide. May the great Ruler and his sons be preserved to administer all things well."


The Roman Empire c. 117 CE

By the time of the death of Emperor Trajan in 117, the Roman Empire had reached its zenith in terms of territorial extent. Trajan succeeded Nerva as Emperor in 98, and from 101 sought to incorporate the wealthy kingdom of Dacia (roughly speaking, present-day Romania), which boasted gold mines. From 101 he fought a series of arduous campaigns against the Dacian King Decebalus, finally in 105 taking his citadel at Sarmizegetusa and forcing his surrender and suicide. In 106, upon the death of its King Rabbel II Soter, Trajan also annexed Nabataea (roughly speaking, present-day Jordan). After a period of peace, prosperity and benign social programmes, Trajan returned to the battlefield, declaring war on the Parthians. In 114, his armies invaded Armenia, annexed it as a Roman province and killed the Parthian King Parthamasiris before advancing eastwards into Mesopotamia and sacking the Parthian capital Ctesiphon (nearby present-day Baghdad). While sailing back to Rome, Trajan fell ill and died in the town of Selinus. The Roman Senate declared Trajan to be optimus princeps (the best ruler). He was succeeded by his cousin Hadrian, whom he adopted on his deathbed.

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