La esclavitud de los nativos americanos en la América colonial

La esclavitud de los nativos americanos en la América colonial


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Los nativos americanos practicaban la esclavitud antes de que los europeos llegaran a la región. La gente de una tribu podía ser secuestrada por otra por una variedad de razones pero, cualquiera que fuera la razón, se entendía que el esclavo había hecho algo - se arriesgó y perdió o permitió que lo capturaran - para justificar tal tratamiento.

Este modelo cambió con la llegada de los españoles a las Indias Occidentales en 1492 y su colonización de esa región, América del Sur y Central a lo largo del siglo XVI. Los nativos americanos fueron esclavizados simplemente por ser nativos americanos. En América del Norte, después de la llegada de los ingleses, los nativos americanos fueron al principio esclavizados como prisioneros de guerra pero, finalmente, fueron llevados y vendidos a plantaciones en las Indias Occidentales para despejar la tierra para la expansión de las colonias inglesas.

Esta práctica continuó durante toda la era colonial con la ayuda y el fomento de las propias tribus nativas americanas hasta 1750 y, después de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos (1775-1783), los nativos fueron empujados al interior a medida que la esclavitud africana se volvió más lucrativa. Aun así, la esclavitud de los nativos americanos continuó incluso después de que la esclavitud fue abolida por la Decimotercera Enmienda a la Constitución en 1865. Los estadounidenses evitaron la esclavitud ilegal de los nativos llamándola por otros nombres y la justificaron en el interés de "civilizar a los salvajes". La práctica continuó hasta 1900, impactando dramáticamente las culturas, los idiomas y el desarrollo de los nativos americanos.

La esclavitud de los nativos americanos y Colón

Las tribus nativas americanas eran increíblemente diversas, cada una con su propia cultura, y lejos de la civilización unificada y cohesiva a la que a menudo se las representa bajo el término general "nativo americano" o "indio americano". Cada tribu se entendía a sí misma como inherentemente superior a las demás y, aunque formaban alianzas por períodos cortos en una causa común, o por períodos más largos como confederaciones, con frecuencia luchaban entre sí por bienes, en nombre del honor tribal, y por cautivos. entre otras razones.

En algunas tribus, los niños nacidos de esclavos también se consideraban esclavos, creando una clase de esclavos mucho antes de la llegada de los europeos.

Los hombres, mujeres y niños tomados cautivos fueron luego esclavizados por la tribu victoriosa, a veces de por vida y otras veces durante un número determinado de años y, en otros casos, hasta que fueron adoptados y se convirtieron en miembros de la tribu. Las personas también podían ser esclavizadas como rehenes, retenidas para garantizar el cumplimiento de un tratado, y en algunas tribus, las personas no solo eran esclavizadas de por vida, sino que los hijos que nacían de ellos también se consideraban esclavos, creando así una clase de esclavos mucho antes de la llegada de los europeos. .

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Este modelo cambió después de la llegada de Cristóbal Colón (l. 1451-1506) a las Indias Occidentales en 1492 y los portugueses en 1500. Colón secuestró a los nativos que trajo a España como esclavos en su primer viaje y envió a más de 500 en el segundo. . Entre 1493-1496, implementó el encomienda sistema, que institucionalizó la esclavitud de los nativos americanos en todas las colonias españolas del Nuevo Mundo y, para cuando los franceses, holandeses e ingleses comenzaron a colonizar América del Norte, la Trata Transatlántica de Esclavos ya estaba establecida.

Jamestown y las guerras de Powhatan

Los franceses y holandeses inicialmente intentaron sacar provecho de los nativos americanos empleándolos como guías, cazadores, pescadores y tramperos, aunque sus barcos participaron en el comercio de esclavos en el sur. Solo más tarde se involucrarían en el secuestro y venta de los nativos a las plantaciones españolas y otras regiones. Cuando los ingleses establecieron la colonia Jamestown de Virginia en 1607, adoptaron un enfoque completamente diferente y esperaban que las tribus de la Confederación Powhatan los apoyaran, ya que los primeros colonos no tenían idea de cómo hacerlo por sí mismos. A los tres años de su llegada, la primera de las Guerras Anglo-Powhatan (1610-1646) había estallado y los nativos fueron esclavizados como prisioneros de guerra por c. 1610.

La Primera Guerra Powhatan (1610-1614) terminó cuando el colono inglés John Rolfe (l. 1585-1622) se casó con Pocahontas (lc 1596-1617), hija del jefe Powhatan Wahunsenacah (l. 1547 - c. 1618) estableciendo la Paz. de Pocahontas hasta que la Segunda Guerra Powhatan (1622-1626) estalló después de la Masacre de la India de 1622. Después de estos dos primeros conflictos, los antagonistas hicieron las paces y continuaron participando en el comercio, pero después de la Tercera Guerra Powhatan (1644-1646) el Powhatan La Confederación se disolvió y muchos de sus miembros fueron vendidos como esclavos fuera del país.

Guerra Pequot y primera esclavitud a gran escala

Mientras Jamestown y sus colonias satélites se desarrollaban, los ingleses establecían las Colonias de Nueva Inglaterra al norte. Las disputas sobre la tierra y los derechos comerciales aumentaron las tensiones entre los colonos y la tribu indígena Pequot en la década de 1630, lo que finalmente condujo a la Guerra Pequot (1636-1638) y la primera evidencia de esclavitud a gran escala de los nativos americanos. El erudito James D. Drake comenta:

Nada hace más evidente la percepción de los colonos de la inferioridad de los indios que la venta masiva de indios enemigos como esclavos ... Quizás los ingleses no hubieran recurrido a esclavizar a los indios enemigos si otra forma de castigo comúnmente administrada, el destierro, hubiera sido logísticamente posible. Los puritanos de Nueva Inglaterra tenían un historial de desterrar a las personas que percibían como amenazas para sus comunidades, por ejemplo, Roger Williams y Anne Hutchinson. Pero incluso en estos casos, algunos se preguntaron qué grado de castigo era realmente el destierro ... La esclavitud, un tipo de destierro impuesto más rígidamente, por lo tanto se aproximaba más a la acción punitiva tomada contra los hombres y mujeres ingleses errantes en la región. Forzar a los indios a la esclavitud o la servidumbre también ayudó a satisfacer el dilema de qué "hacer" con ellos [y] la esclavitud y la servidumbre tenían las ventajas adicionales de ayudar a aliviar la escasez de mano de obra en las colonias de Nueva Inglaterra. (136-138)

Después de la Masacre Mística de 1637, que puso fin a la guerra, muchos de los pequots vencidos fueron entregados como esclavos a las tribus Mohegan y Narragansett que se habían aliado con los ingleses, mientras que otros fueron esclavizados en granjas inglesas y otros fueron vendidos en el extranjero. La colonia inglesa de Barbados, con sus grandes plantaciones de caña de azúcar, necesitaba importantes importaciones de esclavos, ya que la mayoría moría durante el primer año o incluso los primeros meses, y se envió allí a varios pequots.

Participación de los nativos americanos en la esclavitud

Los dueños de esclavos nativos americanos en general trataban a sus esclavos mucho peor que los europeos porque se pensaba que los esclavizados habían perdido su honor y dignidad humana al permitirse alcanzar un estado tan deplorable. Se desconoce si este fue el paradigma anterior a la llegada de los europeos o si modelaron su comportamiento en el trato que los colonos daban a los esclavos. De cualquier manera, las tribus nativas no solo poseían esclavos sino que ayudaban a los colonos a adquirir más. El académico Andrés Resendez señala:

Los nativos americanos estuvieron involucrados en la empresa esclavista desde el comienzo de la colonización europea. Al principio, ofrecieron cautivos a los recién llegados y los ayudaron a desarrollar nuevas redes de esclavitud, sirviendo como guías, guardias, intermediarios y proveedores locales. Pero con el paso del tiempo, a medida que los indios adquirieron armas y caballos europeos, aumentaron su poder y llegaron a controlar una proporción aún mayor del tráfico de esclavos. (172)

Las tribus se dedicaban a esta práctica, a menudo, para eliminar a los rivales vecinos y adquirir sus tierras, pero un aspecto importante de este auto-empoderamiento fue la adquisición de los caballos y especialmente las armas de referencia de Reséndez. Las armas de fuego europeas dieron a una tribu la ventaja en los conflictos con otras que carecen de la misma potencia de fuego. Reconociendo esto, los colonos armaron a los nativos y solicitaron su ayuda para esclavizar a otros. El erudito Alan Taylor comenta: "Atraídos gradualmente al comercio de esclavos, los nativos no pudieron saber, hasta que fue demasiado tarde, que virtualmente los destruiría a todos" (228). La tribu Narragansett, que no solo había ayudado a los ingleses a derrotar a los Pequot sino que también tomó a muchos como esclavos, aprendería esta lección plenamente a través del conflicto conocido como la Guerra del Rey Felipe.

La guerra y la esclavitud masiva del rey Felipe

La Guerra del Rey Felipe (también conocida como Guerra de Metacom, 1675-1678) fue un conflicto a gran escala entre tribus nativas americanas aliadas con el jefe de la Confederación Wampanoag Metacom (también conocido como Rey Felipe, l. 1638-1676) y los colonos de Nueva Inglaterra. Metacom era el hijo de Massasoit (l. 1581-1661) que había ayudado a los peregrinos de la colonia de Plymouth a sobrevivir y establecerse. Massasoit había firmado el Tratado de Paz Pilgrim-Wampanoag con el primer gobernador de Plymouth, John Carver (l. 1584-1621) en 1621, y este tratado se cumplió hasta después de la muerte de Massasoit. En este momento, Josiah Winslow (l. 1628-1680), asistente del gobernador y luego gobernador de Plymouth, inició políticas que privaban a los Wampanoag de más y más tierras hasta que Metacom finalmente tomó una posición para proteger a su gente y su forma de vida.

La guerra del rey Felipe devastó las colonias de Nueva Inglaterra durante más de un año hasta que fue traicionado y asesinado por uno de los suyos en agosto de 1676, pero antes de eso, los Narragansett, que habían permanecido neutrales durante la guerra, fueron atacados, muchos asesinados y otros fueron vendidos como esclavos después de la Gran Lucha del Pantano de diciembre de 1675. Aunque los Narragansett mantuvieron la neutralidad, acordaron acoger a los heridos, mujeres y niños, y otros no combatientes. Para Josiah Winslow, habían perdido su estado neutral al hacerlo, y lideró el ataque a su fortaleza que mató a más de 600 Narragansetts, en su mayoría mujeres y niños, así como a los de otras tribus a las que se les había dado refugio.

Posteriormente, los miembros supervivientes de la tribu Narragansett se aliaron con Metacom contra los colonos, pero ya era demasiado tarde. Una vez que Metacom fue asesinado, a pesar de que algunas tribus lucharon hasta 1678, la guerra terminó efectivamente y tanto los combatientes como los no combatientes fueron vendidos como esclavos. Una de las razones por las que estas tribus continuaron la lucha, de hecho, fue la casi certeza de ser capturadas y vendidas como esclavas en el extranjero. El erudito Linford D. Fisher elabora:

El miedo a la esclavitud y, más específicamente, el miedo a ser vendido como esclavo fuera del país jugó un papel importante en la guerra del rey Felipe ... La aterradora perspectiva de ser enviado al extranjero como esclavo estaba constantemente presente para los nativos, incluso en tiempos de paz. Se podría argumentar que el miedo a ser "barbados" - enviado por la fuerza e injustamente a Barbados como sirviente / esclavo - era algo que se aplicaba por igual a los indios, así como a los prisioneros de guerra y a los criminales de las Islas Británicas. Y esos temores no eran infundados. Los registros coloniales de Nueva Inglaterra informan de manera rutinaria y muy práctica que envíos grandes y pequeños de indios se envían a Barbados, Bermuda y Jamaica o, más genéricamente, "fuera del país". (¿Por qué tendremos paz, 1)

Sin embargo, muchos nativos se rindieron, incluso antes de que mataran a Felipe, con la esperanza de ser indulgentes y evitar la esclavitud. Sus esperanzas fueron en gran parte en vano porque Winslow declaró a todos los nativos cómplices del levantamiento de Felipe y muchos que habían permanecido completamente neutrales durante la guerra fueron enviados fuera del país como esclavos junto con los combatientes.

Sin embargo, estas personas no fueron enviadas a Barbados debido a la ley del 14 de junio de 1676 aprobada por la Asamblea de Barbados que prohíbe la importación de nativos de Nueva Inglaterra. Barbados, que tenía una gran población de esclavos, acababa de frustrar un intento de levantamiento a gran escala de sus esclavos africanos en mayo de 1675 y no quería que se importara como esclavos a ningún pueblo que ya hubiera participado en una revuelta armada en otro lugar. Los nativos esclavizados de Nueva Inglaterra fueron enviados a Jamaica, Bermudas y otras colonias inglesas o fueron enviados al sur para trabajar en los campos de tabaco de Virginia.

Los Westos y otros esclavistas

A medida que las colonias inglesas se expandieron, también lo hizo el comercio de esclavos de los nativos americanos, facilitado, en gran parte, por las tribus nativas americanas. Carolina (más tarde Carolina del Norte y del Sur) fue fundada en 1663, pero los colonos de esa región ya estaban involucrados en la esclavitud de los nativos americanos a través de las acciones de la tribu Westo que ayudó a esclavizar a miles que luego fueron enviados fuera del país. Resendez comenta:

En el período entre 1670 y 1720, los habitantes de Carolina del Sur exportaron más indios de Charleston, Carolina del Sur, de los que importaron africanos. A medida que se desarrolló este tráfico, los colonos adquirieron cada vez más sus cautivos indígenas de los indios Westo, un grupo extraordinariamente expansivo que llevó a cabo redadas en toda la región. El antropólogo Robbie Ethridge ha acuñado el término "sociedades esclavistas militaristas" para referirse a grupos como los Westos que se convirtieron en importantes proveedores de cautivos nativos para europeos y otros indios. (172)

Los Westos operaban enteramente por su propio interés financiero y eran enemigos de todas las tribus circundantes. Se cree que originalmente vivieron en el norte alrededor del actual lago Erie, emigraron al sur y entraron por primera vez en el registro histórico en julio de 1661 cuando destruyeron una misión española en la actual Georgia. Se establecieron en las tierras salvajes de Virginia y rápidamente monopolizaron el comercio de esclavos, saqueando las tierras de otras tribus indiscriminadamente y vendiendo a los cautivos a los colonos. El monopolio de Westo continuó hasta que los Shawnee negociaron un trato con los colonos en el comercio y se aliaron con ellos para destruir completamente a los Westos en 1680. Los miembros sobrevivientes de la tribu Westo fueron esclavizados o escaparon, y se desconoce su destino. Es poco probable que otras tribus hubieran acogido a alguno, excepto como esclavos.

Los españoles habían esclavizado a las tribus nativas a las que se hace referencia colectivamente como los indios Pueblo y fueron asistidos en esto por una tribu que capturaba y vendía a los miembros de otra.

La salida de los Westos del comercio de esclavos no hizo nada para frenarlo o detenerlo, ya que los Shawnee esclavizaron a otros que tomaron en redadas. Más al oeste, los españoles habían esclavizado a las tribus nativas denominadas colectivamente los indios Pueblo y fueron asistidos en esto por una tribu que capturaba y vendía a los miembros de otra. En el actual Nuevo México, esto continuó hasta 1680, cuando un líder nativo americano llamado Po'Pay organizó un levantamiento masivo, conocido como la Revuelta Pueblo, que expulsó a los españoles de la región durante la siguiente década.

Esta revuelta fue motivada principalmente por la religión, ya que los misioneros católicos españoles suprimieron las tradiciones espirituales de los nativos americanos y las reemplazaron con el cristianismo católico. Uno de los primeros actos de Po'Pay en la insurrección, de hecho, fue la declaración de que Jesucristo y la Virgen María estaban muertos, y se quemaron misiones e iglesias en toda la región. La Revuelta Pueblo ejemplifica otro aspecto y la justificación de la esclavitud de los nativos americanos por parte de los colonos europeos en el sentido de que creían que los nativos tenían que ser "civilizados", y este concepto era sinónimo de "cristianizado". Al esclavizar a los nativos, los colonos los sacaron de su paisaje espiritual tradicional, obligándolos a volverse hacia los maestros cristianos y la Biblia para la salvación.

Las llamadas Guerras Indias del siglo XVIII llevaron a una mayor esclavitud de combatientes y no combatientes comenzando con la Guerra de Tuscarora (1711-1715) en Carolina del Norte y la Guerra de Yamasee (1715-1717) en Carolina del Sur. Estos conflictos continuaron hasta la víspera de la Revolución Americana y dieron como resultado, entre otras cosas, más y más nativos enviados fuera del país como esclavos.

Las tribus nativas americanas continuaron participando en la esclavitud de otros pueblos indígenas durante todo este tiempo. Muchos parecen haberlo hecho creyendo que, con su participación, se protegían de la esclavitud. Pensaron que si demostraban ser útiles a los colonos, recibirían un mejor trato que los demás, conservarían su tierra y vivirían como lo habían hecho antes de la llegada de los europeos. Como señala Taylor anteriormente, entendieron demasiado tarde que no podían confiar en las palabras de los blancos y que cualquier tribu podía ser esclavizada o expulsada de sus tierras por cualquier motivo, sin importar cuánto intentaran congraciarse con los recién llegados.

Conclusión

La "civilización" y cristianización de los nativos continuó durante los siglos XVIII y XIX, pero la esclavitud abierta de los nativos americanos terminó alrededor de 1750 cuando los africanos se convirtieron en la "mercancía" más popular del comercio de esclavos. Los primeros africanos llegaron a Jamestown en 1619, y en la década de 1660 la esclavitud racializada estaba completamente institucionalizada en las colonias. Sin embargo, incluso después de la abolición oficial de la esclavitud en 1865, los nativos americanos continuaron siendo esclavizados en América del Norte bajo el disfraz de este esfuerzo por "civilizarlos".

La Ley Dawes de 1887 privó a los nativos de sus tierras tradicionales y obligó a cada tribu a demostrar su "condición de indio" para ser elegible para su devolución. Los nativos no tenían derecho a votar y, después de la Ley Dawes, no tenían derecho a las tierras en las que habían vivido durante miles de años. Además de tener que demostrar que eran legítimos "indios americanos", las tribus se vieron obligadas a reconocer la definición europea de derechos de propiedad, que era completamente ajena a los pueblos indígenas. Privados de tierra, identidad y derechos civiles, los nativos que aún no estaban restringidos a las reservas trabajaban, esencialmente, como esclavos por salarios bajos o simplemente alojamiento y comida.

Esta situación continuó hasta 1900 cuando los blancos comenzaron a reconocer la injusticia del colonialismo y comenzaron a criticarlo. Los autores nativos americanos finalmente recibieron una voz y una plataforma y dejaron en claro que su cultura era igual en civilización a la de cualquier nación europea. Los nativos americanos solo obtuvieron la ciudadanía de los Estados Unidos en 1924, pero desde entonces han luchado constantemente para recuperar sus identidades tribales, tierras y dignidad como los habitantes originales de América del Norte. Sus esfuerzos han sido desafiados en cada paso del camino por el gobierno de los Estados Unidos, que se promueve a sí mismo como un campeón de la libertad mientras sigue negando los reclamos legítimos de los pueblos indígenas a los que una vez esclavizó.