Amelia Opie

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Amelia Alderson, la única hija de James Alderson y su esposa, Amelia Briggs Alderson, nació en Norwich el 12 de noviembre de 1769. Su padre era médico e hijo de un ministro disidente en Lowestoft. (1)

Cuando era niña, Amelia era vivaz e impetuosa, rasgos que su madre, que era "tan firme por principios como dulce en su disposición", trataba de reprimir. Su madre era "algo disciplinaria" y obligó a su hija a superar los miedos infantiles de los escarabajos y las ranas sujetándolos en la mano. (2)

Su madre también la crió para cuidar a quienes provenían de entornos menos privilegiados. Después de su muerte el 31 de diciembre de 1784 se convirtió en ama de llaves y anfitriona de su padre. Según su biógrafo, Amelia "era vivaz, atractiva, interesada en la ropa fina, educada en logros refinados y tenía varios admiradores". (3)

Amelia pasó su juventud escribiendo poesía y obras de teatro y organizando representaciones teatrales de aficionados. (4) Se interesó mucho por las artes y en 1790 publicó de forma anónima, Los peligros de la coquetería. Visitaba Londres con regularidad y se hizo amiga de William Godwin, Mary Wollstonecraft, Elizabeth Inchbald y Thomas Holcroft. (5) Durante este período, un amigo la describió como "universalmente amada y respetada" por unir "sabiduría viril", "dulzura femenina" y "modales atractivos". (6)

Amelia y su padre tenían fuertes opiniones políticas y religiosas. Eran disidentes religiosos y asistieron a la Capilla Presbiteriana del Octágono, y se asociaron con los unitarios. Ambos apoyaron la reforma parlamentaria y la derogación de las Leyes de Pruebas y Corporaciones, que excluían a los disidentes de los cargos públicos. En septiembre de 1794, algunos reformadores de Norwich comenzaron su propio periódico, The Cabinet, y Amelia contribuyó con quince poemas a los tres primeros números. (7)

Tres de sus amigos políticos, John Horne Tooke, Thomas Hardy y John Thelwall comenzaron a organizar una convención para discutir la reforma parlamentaria. Cuando las autoridades se enteraron de lo que estaba sucediendo, Tooke y los otros dos hombres fueron arrestados y enviados a la Torre de Londres y acusados ​​de alta traición. El juicio comenzó en Old Bailey el 28 de octubre de 1794. La fiscalía argumentó que los hombres eran culpables de traición, ya que organizaban reuniones en las que se animaba a la gente a desobedecer al Rey y al Parlamento. Sin embargo, la fiscalía no pudo proporcionar ninguna prueba de que Tooke y sus coacusados ​​hubieran intentado hacer esto y el jurado emitió un veredicto de "No culpable". (8) Se afirma que si los hombres hubieran sido declarados culpables, Amelia habría emigrado a los Estados Unidos. (9)

John Opie fue un exitoso retratista que provenía de la clase trabajadora. Estaba casado con Mary, la hija de Benjamin Bunn, un abogado y prestamista. Según Mary Wollstonecraft, el matrimonio fue infeliz ya que "ella era demasiado coqueta para ser una compañera adecuada para él". Se divorciaron en 1796 y se casó con Amelia el 8 de mayo de 1798. (10)

Amelia Opie siguió escribiendo y su novela, El padre y la hija fue publicado en 1801. Contaba la historia de cómo la seducción de una hija enloqueció a su padre. Vendió 9.500 copias en 35 años. Esto fue seguido por Adeline Mowbray: madre e hija (1804). La novela trata sobre una mujer que vive para arrepentirse de su rechazo al matrimonio. (11) Claire Tomalin ha argumentado que ambas novelas fueron ataques a las vidas de Mary Wollstonecraft y William Godwin. (12)

En 1805, John Opie se convirtió en profesor de la Royal Academy. Sus conferencias fueron bien consideradas, pero lamentablemente murió el 9 de abril de 1807. Su biógrafo, Robin Simon, afirmó que "la muerte de Opie, que siguió a la intensa preparación de estas conferencias, y su habitual pintura incesante, se ha atribuido al menos en parte al exceso de trabajo. " (13)

Opie continuó escribiendo poesía, cuentos y novelas. Esto incluyó Temper, o escenas domésticas: un cuento (1812), Cuentos de la vida real (1813), Víspera de san valentín (1816), Nuevos cuentos (1818), Cuentos del corazón (1820) y Madeline: un cuento (1822). Sus novelas convirtieron a Opie en la escritora de ficción más respetada después de Maria Edgeworth. (14)

La belleza de Amelia Opie siguió atrayendo la atención de los hombres. El joven dramaturgo Edward Fitzball vio que "era adorada en la sociedad, no solo por su gran talento y sus modales pulidos, sino por su peculiar belleza ... era tan voluptuosa, pero tan delicada y femenina, especialmente cuando cantaba". (15) Anna Eliza Bray comentó que rara vez se había encontrado con una mujer "con un poder de conversación tan fascinante". (dieciséis)

Amelia desarrolló una relación cercana con Joseph Gurney, un ministro de la Sociedad de Amigos. Bajo su influencia, ella participó activamente en la campaña contra la trata de esclavos. El 8 de abril de 1825, Lucy Townsend, Elizabeth Heyrick, Mary Lloyd, Sarah Wedgwood y Sophia Sturge formaron la Birmingham Ladies Society for the Relief of Black Slaves (más tarde el grupo cambió su nombre por el de Female Society for Birmingham). (17) El grupo "promovió el boicot del azúcar, apuntando tanto a las tiendas como a los compradores, visitando miles de hogares y distribuyendo folletos, convocando reuniones y dibujando peticiones". (18)

La sociedad que fue, desde su fundación, independiente tanto de la Sociedad Nacional contra la Esclavitud como de la Sociedad contra la Esclavitud de los hombres locales. Como ha señalado Clare Midgley: "Actuó como el centro de una red nacional en desarrollo de sociedades femeninas contra la esclavitud, más que como un auxiliar local. También tenía importantes conexiones internacionales y publicidad sobre sus actividades en el periódico abolicionista de Benjamin Lundy. El genio de la emancipación universal influyó en la formación de las primeras sociedades femeninas contra la esclavitud en América ". (19)

La formación de otros grupos de mujeres independientes pronto siguió a la creación de la Sociedad Femenina de Birmingham. Amelia Opie y Anna Gurney establecieron un grupo en Norwich. Otros grupos se formaron en Nottingham (Ann Taylor Gilbert), Sheffield (Mary Ann Rawson, Mary Roberts), Leicester (Elizabeth Heyrick, Susanna Watts), Glasgow (Jane Smeal), Londres (Mary Anne Schimmelpenninck, Mary Foster), Darlington (Elizabeth Pease) y Chelmsford (Anne Knight). En 1831 había setenta y tres de estas organizaciones de mujeres haciendo campaña contra la esclavitud. (20)

Amelia Opie era ahora una cuáquera muy comprometida. Mary Russell Mitford comentó que Amelia "está completamente cuaquerizada", aunque "tan amable y de buen humor como siempre" y después de "aproximadamente un cuarto de hora de charla" capaz de olvidar "sus tú y tú" y "totalmente tan feliz como solía ser ". Opie puso sus energías en el tipo de trabajo filantrópico promovido por los cuáqueros. "Visitó asilos, hospitales, cárceles y los pobres; promovió un refugio para prostitutas reformadas". (21)

La Ley de Abolición de la Esclavitud se aprobó el 28 de agosto de 1833. Esta ley dio libertad a todos los esclavos del Imperio Británico. El gobierno británico pagó 20 millones de libras esterlinas en compensación a los propietarios de esclavos. La cantidad que recibían los dueños de las plantaciones dependía del número de esclavos que tenían. Por ejemplo, Henry Phillpotts, el obispo de Exeter, recibió £ 12,700 por los 665 esclavos que poseía. (22)

Amelia Opie asistió a la Convención Mundial contra la Esclavitud celebrada en Exeter Hall en Londres, en junio de 1840, pero como mujer se le negó el permiso para hablar. Anne Knight se dio cuenta de que el artista, Benjamin Robert Haydon, había iniciado un retrato grupal de los involucrados en la lucha contra la esclavitud. Le escribió una carta a Lucy Townsend quejándose de la falta de mujeres en el cuadro. "Estoy muy ansiosa de que la imagen histórica que ahora está en manos de Haydon no se realice sin que la dama principal de la historia esté allí, en justicia a la historia y la posteridad, la persona que estableció (los grupos de mujeres contra la esclavitud). derecho a estar allí como el propio Thomas Clarkson, o quizás más, su logro fue en el comercio de esclavos; lo tuyo fue la esclavitud en sí, el movimiento omnipresente ". (23)

Cuando se completó la pintura, no incluía a Lucy Townsend ni a la mayoría de las principales activistas contra la esclavitud. Clare Midgley, autora de Mujeres contra la esclavitud (1995) señala que, además de Anne Knight y Lucretia Mott, presenta a Amelia Opie, Elizabeth Pease, Mary Anne Rawson y Annabella Byron: "El retrato de grupo de Haydon es excepcional porque registra la existencia de mujeres activistas. los memoriales no. No hay monumentos públicos a las mujeres activistas para complementar los de William Wilberforce, Thomas Clarkson y otros líderes masculinos del movimiento ... En las memorias escritas de estos hombres, las mujeres tienden a aparecer como esposas, madres útiles e inspiradoras e hijas más que como activistas por derecho propio ". (24)

Amelia siguió interesándose por la literatura y le encantaba leer la obra de Charles Dickens y Thomas Carlyle. En 1851 recorrió la Gran Exposición en silla de ruedas y, al encontrarse con Mary Berry en un vehículo similar, la retó a una carrera. Escribía cartas constantemente, estimando en 1849 que promediaba seis al día más notas, y mantenía la costumbre de enviar tarjetas de San Valentín anónimas. Pasó sus vacaciones en Cromer y asistió a juicios penales en Londres y Norwich. (25)

Amelia Opie murió tras una breve enfermedad el 2 de diciembre de 1853.

En la gran cuestión de la emancipación, se dice que están involucrados los intereses de dos partes, el interés del esclavo y el del hacendado. Pero no se puede imaginar ni por un momento que estos dos intereses tengan el mismo derecho a ser consultados, sin confundir todas las distinciones morales, toda diferencia entre real y pretendido, entre afirmaciones sustanciales y supuestas. Con el interés de los plantadores, la cuestión de la emancipación no tiene (hablando con propiedad) nada que ver. El derecho del esclavo y el interés del plantador son cuestiones distintas; pertenecen a departamentos separados, a diferentes provincias de consideración. Si la libertad del esclavo puede asegurarse no sólo sin perjuicio, sino con ventaja para el plantador, mucho mejor, ciertamente; pero aún así, la liberación del esclavo debe considerarse siempre como un objeto independiente; y si se aplaza hasta que el plantador esté lo suficientemente vivo para su propio interés como para cooperar en la medida, podemos desesperar por siempre de su realización. La causa de la emancipación se ha defendido durante mucho tiempo y con habilidad. Se ha ejercido poderosamente la razón y la elocuencia, la persuasión y la argumentación; se han hecho experimentos de manera justa, hechos ampliamente expuestos como prueba de la impolicia y la iniquidad de la esclavitud, con poco propósito; incluso la esperanza de su extinción, con la concurrencia del plantador, o por cualquier promulgación de la legislatura colonial o británica, se ve todavía en una perspectiva muy remota, tan remota que el corazón se enferma ante la triste perspectiva. Todo ese celo y talento que pudo desplegar a modo de argumentación ha sido en vano. Todo lo que una masa acumulada de pruebas indudables podría afectar en el camino de la condena, ha quedado sin efecto.

Ha llegado el momento, entonces, de recurrir a otras medidas, a formas y medios más sumarios y eficaces. Ya se ha perdido demasiado tiempo en declamaciones y discusiones, en peticiones y protestas contra la esclavitud británica. La causa de la emancipación exige algo más decisivo, más eficaz que las palabras. Exhorta a los verdaderos amigos del pobre africano degradado y oprimido a comprometerse con un compromiso solemne, un voto irrevocable, a no participar más en el crimen de mantenerlo en servidumbre ...

La perpetuación de la esclavitud en nuestras colonias de las Indias Occidentales no es una cuestión abstracta que deba resolverse entre el gobierno y los hacendados; es uno en el que todos estamos implicados, todos somos culpables de apoyar y perpetuar la esclavitud. El plantador de las Indias Occidentales y la gente de este país mantienen la misma relación moral entre ellos que el ladrón y el receptor de bienes robados.

Los plantadores de las Indias Occidentales han ocupado un lugar demasiado prominente en la discusión de esta gran cuestión ... Los abolicionistas han mostrado demasiada cortesía y acomodación hacia estos caballeros ... ¿Por qué pedir al Parlamento en absoluto que haga eso? para nosotros, ¿cuál ... podemos hacer más rápida y eficazmente por nosotros mismos?

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(1) Gary Kelly, Amelia Opie: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(2) Cecilia Lucy Brightwell, Memoriales de la vida de Amelia Opie (1854) páginas 6-12

(3) Gary Kelly, Amelia Opie: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(4) Claire Tomalin, La vida y la muerte de Mary Wollstonecraft (1974) página 248

(5) Virginia Blain, Isobel Grundy y Patricia Clements, La compañera feminista de la literatura en inglés (1990) página 815

(6) Cecilia Lucy Brightwell, Memoriales de la vida de Amelia Opie (1854) página 32

(7) Gary Kelly, Amelia Opie: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(8) E. P. Thompson, La formación de la clase trabajadora inglesa (1963) páginas 147-148

(9) Cecilia Lucy Brightwell, Memoriales de la vida de Amelia Opie (1854) páginas 45-46

(10) Robin Simon, John Opie: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(11) Virginia Blain, Isobel Grundy y Patricia Clements, La compañera feminista de la literatura en inglés (1990) página 815

(12) Claire Tomalin, La vida y muerte de Mary Wollstonecraft (1974) página 292

(13) Robin Simon, John Opie: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(14) Gary Kelly, Amelia Opie: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(15) Edward Fitzball, Treinta y cinco años de la vida de un autor dramático (1859) página 61

(16) Gary Kelly, Amelia Opie: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(17) Adam Hochschild, Enterrar las cadenas: la lucha británica por abolir la esclavitud (2005) página 326

(18) Stephen Tomkins, William Wilberforce (2007) página 208

(19) Clare Midgley, Lucy Townsend: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(20) Richard Reddie, ¡Abolición! La lucha por abolir la esclavitud en las colonias británicas (2007) página 214

(21) Gary Kelly, Amelia Opie: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(22) Jack Gratus, La gran mentira blanca (1973) página 240

(23) Anne Knight, carta a Lucy Townsend (20 de septiembre de 1840)

(24) Clare Midgley, Mujeres contra la esclavitud (1995) página 2

(25) Gary Kelly, Amelia Opie: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)


Diccionario de biografía nacional, 1885-1900 / Opie, Amelia

OPIE, La Sra. AMELIA (1769–1853), novelista y poeta, nacida el 12 de noviembre de 1769 en Norwich, era hija única de James Alderson, M.D. (hijo de J. Alderson, un ministro disidente de Lowestoft). Su madre, Amelia Briggs, era hija de Joseph Briggs de Cossambaza up the Ganges, miembro de una antigua familia de Norfolk. Dr. John Alderson [q. v.] era un tío y el barón Alderson su primo. Su padre era popular en Norwich, donde disfrutaba de una amplia práctica como médico. Era generoso con los pacientes pobres, tenía gustos literarios, era un radical en política y unitario en religión. Amelia, que se crió en la creencia de su padre, tenía poca educación seria. Aprendió francés con John Bruckner, un clérigo flamenco afincado en Norwich, y dedicó cierta atención a la música y la danza (cf. Beloe, Sexagenario, I. 412). El 31 de diciembre de 1784 murió su madre y Amelia a los quince años se hizo cargo de la casa de su padre y entró en la sociedad local. Uno de sus líderes, la Sra. John Taylor [q. v.], la madre de la Sra. Sarah Austin [q. v.], demostró ser un admirable amigo y consejero (cf. Ross, Tres generaciones de mujeres inglesas, I. 8, 9).

La señorita Alderson rápidamente se hizo popular. Era guapa y animada. Cantó baladas de su propia composición y dio recitaciones dramáticas, mientras que algunos poemas escritos por ella en la infancia se imprimieron en periódicos y revistas ("Account of Mrs. Opie" de la Sra. John Taylor en el Gabinete, 1807). Cuando tenía unos dieciocho años escribió una tragedia titulada "Adelaide", que fue interpretada para diversión de sus amigos, ella misma interpretando a la heroína.

En 1794, la señorita Alderson visitó Londres. La emoción que se encontraba en los tribunales de justicia ya la había convertido en una visitante habitual de los tribunales de Norwich. Ahora asistió a los juicios de Horne Tooke, Holcroft y otros por traición en Old Bailey. Compartía las opiniones radicales de su padre y los prisioneros tenían su más sentido pésame. Cuando Horne Tooke fue absuelto, se dice que ella cruzó la mesa y lo besó (Sra. Sidgwick, Recuerdos de la Sra. Opie). Los conocidos de la señorita Alderson pronto incluyeron a la señora Barbauld, el duque de Aiguillon y otros emigrantes franceses, los Kemble y la señora Siddons, por quienes formó un afecto duradero. Sus admiradores crecieron al mismo tiempo. Godwin la había conocido en Norwich en 1793, y ahora se le atribuía la intención de pedirle que se casara con él. Pero la señorita Alderson simplemente lo consideraba un amigo, y su apego por él era compatible con una admiración ilimitada por Mary Wollstonecraft. Todo lo que vio por primera vez la decepcionó, declaró, excepto Mary Wollstonecraft y los lagos de Cumberland (Kegan Paul, Vida de godwin, I. 158). Un pretendiente más serio fue Thomas Holcroft [q. v.] "Sr. Holcroft '', escribió, `` está interesado en mí, pero no tiene ninguna posibilidad ''.

Fue en una fiesta nocturna en Londres en 1797 cuando conoció a John Opie [q. v.], el pintor. Ya se había divorciado de su esposa por su mala conducta. Según la señorita Alderson, Opie se convirtió inmediatamente en su "amante declarado" y se casaron el 8 de mayo de 1798 en Marylebone Church, Londres. La unión resultó totalmente satisfactoria, aunque el amor de la señora Opie por la sociedad no fue compartido por su marido y, en ocasiones, produjo diferencias pasajeras.

Quizás con miras a fijar su atención en casa, Opie la animó a convertirse en lo que ella llamaba 'una candidata a los placeres, los dolores, las recompensas y las penas de la autoría'. Había publicado de forma anónima antes de su matrimonio 'Los peligros de Coquetry ', una novela en dos volúmenes, pero que no llamó la atención. Su primer libro reconocido, 'Padre e hija', apareció en 1801, estaba dedicado a su padre y decía 'ser un simple cuento moral'. Con él se imprimió, en el primer número, 'La doncella de Corinto', un poema y algunas piezas más pequeñas. El libro fue recibido calurosamente.Se pidió una segunda edición en el año de su publicación, y alcanzó una décima o duodécima edición en 1844. El cuento tiene patetismo, el interés, aunque puramente doméstico, es sostenido y el estilo literario es tolerable. Sir Walter Scott lloró por ello, y el príncipe Hoare se sintió tan desdichado que se quedó despierto toda la noche después de leerlo. La "Revisión de Edimburgo" (julio de 1830) lo llamó "una pieza espantosa de tragedia doméstica". Paer basó su ópera de "Agnese" en ella (Mayer, Mujeres de Letras, ii. 79), y la madre de Fanny Kemble tomó de él el argumento de su obra "Sonrisas y lágrimas" (Frances Kemble, Registros de una niñez, I. 10). A principios de 1802, la Sra. Opie publicó un volumen de poemas que pasó por seis ediciones, la última apareció en 1811. Contenía varias canciones bonitas. Sydney Smith citó con aprobación uno de los más populares, "Ve, amado joven, en claros distantes", en una de sus conferencias sobre filosofía moral en la Royal Institution (1804-185). La Sra. Opie, que estaba presente, se sorprendió por el cumplido inesperado. El volumen también contenía el más popular de todos sus poemas, "The Orphan Boy" y "The Felon's Address to his Child".

En agosto de 1802 los Opies fueron a París (cf. su relato del viaje en Mag de Tait. iv. 1831). Allí conoció a Charles James Fox, Kosciusko, West, David d'Angers y muchos otros. Vislumbró al Primer Cónsul y vio a Talma interpretar a Caín en "La muerte de Abel".

En 1804 publicó "Adeline Mowbray, o la madre y la hija", un cuento en tres volúmenes, en parte sugerido por la historia de Mary Wollstonecraft. Una tercera edición apareció en 1810, la última en 1844. Mackintosh (Vida, I. 255) permitió que el cuento tuviera escenas patéticas, pero juzgó que `` bien podría tomarse como una sátira de nuestros prejuicios a favor del matrimonio que de las paradojas de los sofistas en su contra ''. En la primavera de 1806 apareció Simple Tales, en cuatro volúmenes siguió una segunda edición en el mismo año, una cuarta en 1815.

El 9 de abril de 1807, Opie murió, y su viuda regresó a Norwich, para vivir una vez más con su padre, a quien demostró a lo largo de la vida una devoción excepcional, y para participar en lo que Harriet Martineau denunció injustamente como el `` sinsentido y la vanidad '' de la sociedad de Norwich. (Martineau, Autobiografía, I. 299). Inmediatamente preparó una memoria de su marido, que fue precedida de sus "Conferencias sobre pintura" (1809) y su amiga Lady Charleville la animó a continuar con su obra literaria. En 1818 le dijo a la Sra. Austin que estaba escribiendo ocho o diez horas al día (Ross, Tres generaciones de mujeres inglesas, I. 37). Publicó cuentos a intervalos hasta 1822. En la primavera de 1810 volvió a visitar Londres. A partir de entonces, pasó algunas semanas allí al año y consiguió una alta posición en la sociedad. Ella contó entre sus amigos a Sheridan, Sydney Smith, Humboldt, Mme. de Stael, Byron, Scott y Wordsworth. Constantemente cenaba en Lady Cork's, que era una de sus amigas íntimas, y bailaba vivazmente con un dominó rosa en el baile que se ofrecía al duque de Wellington en Devonshire House en 1814. Los domingos su casa estaba atestada de visitantes. Hizo oídos sordos a las ofertas de matrimonio, pero la señorita Mitford declaró que estaba comprometida en 1814 con Lord Herbert Stuart, un hermano de Lord Bute (L'Estrange, Vida de la señorita Mitford, iii. 294). En 1816, la Sra. Opie visitó Edimburgo y permaneció un corto tiempo con Hayley en Sussex. Ese año publicó "La víspera de San Valentín", una novela en tres volúmenes que explicaba de forma un tanto vaga sus opiniones religiosas. Hayley declaró que "recomendó felizmente para la práctica diaria las lecciones cordiales del cristianismo simple y genuino" (Memorias, ii. 183). Mientras tanto, en Norwich, la Sra. Opie había renovado una intimidad temprana con la familia cuáquera de Gurney y Joseph John Gurney [p. v.], a quien Dean Stanley llamó "el papa cuáquero" (Prothero, Vida de Stanley, I. 252), obtuvo una gran influencia sobre ella. El afecto de la señora Opie por él probablemente era algo más fuerte que la mera amistad. En 1814 comenzó a asistir a los servicios religiosos de los Amigos. Sus opiniones religiosas, aunque nominalmente unitarias, nunca habían sido muy definidas. Los principios de los Amigos la atrajeron y experimentó recelos religiosos, que confió a la Sra. Fry, la hermana de Gurney, y luego Gurney le ofreció su consejo espiritual (Braithwaite, Las memorias de J. J. Gurney, I. 234–41). En diciembre de 1820 su padre enfermó y ella permaneció atendiéndole hasta su muerte en octubre de 1825. Con su aprobación, fue recibida formalmente en la Sociedad de Amigos dos meses antes (11 de agosto de 1825). El Dr. Alderson, por su expreso deseo, fue enterrado en el cementerio de los Amigos en Gildencroft, Norwich.

Al unirse a los cuáqueros, la señora Opie dejó necesariamente de escribir novelas. Su última novela, "Madeline", se publicó en 1822, en dos volúmenes. Ganó la aprobación de Southey. Comenzó otra, pero quedó inconclusa. Ella le escribió a la Sra. Fry, el 6 de diciembre de 1823: 'Como es posible que le hayan dicho que una nueva novela de mi pluma, llamada "El pintor y su esposa", está en la imprenta, quiero decirle Es una falsedad que mis editores anunciaran que este trabajo recién comenzado y que no conozco, y que he escrito para decir que dicho trabajo no está escrito, ni lo estará nunca. Debo admitirle, sin embargo, que como varios cientos de ellos ya están ordenados por el oficio, he sentido el sacrificio, pero no me arrepiento. '' Según la señorita Mitford, la señora Opie sacrificó así 'más de un mil libras-dinero copia '(L'Estrange, Vida de la señorita Mitford, ii. 198–9). En 1823 contribuyó a la "Revista europea" una serie de epístolas poéticas de María, reina de Escocia a sus tíos, algunos cuentos y una breve memoria del obispo Bathurst. Cuando SC Hall le pidió que escribiera algo para su 'Amuleto', ella respondió que sus principios solo le permitirían enviar una anécdota, que resultó ser una historia patética, aparentemente 'El último viaje: una historia real', en el volumen. de 1828Libro de recuerdos, pag. 169). En 1825 publicó, en dos volúmenes, "Ilustraciones de mentiras en todas sus ramas", y en 1828 "Despliegue de detracción". Había leído este último manuscrito a Gurney y adoptó sus sugerencias. Fue elogiado por el archidiácono Wrangham, pero Caroline Bowles encontró ambas obras vulgares (Correspondencia de Southey y Caroline Bowles, pag. 105). El primero tuvo una gran circulación en América.

La Sra. Opie ahora pasaba su tiempo principalmente en obras de caridad. Visitó asilos, hospitales y cárceles y ministró a los pobres. Después de una estancia en los lagos en 1826, comenzó a llevar un diario, en el que registró sus pensamientos religiosos, así como detalles de su vida diaria.

Visitó Londres todos los años para las reuniones de mayo y combinó con ellas mucha alegría social. De vez en cuando iba a París, donde conoció a Lafayette, Benjamin Constant, Cuvier, Ségur, Mignet, Mme. de Genlis. En 1829 se sentó ante David d'Angers por un medallón. Él deseaba que ella se sentara a su lado, dijo, porque sus escritos lo habían hecho "llorar hasta los ojos". Ella expió su cena en el Café de Paris y elogió a los cocineros franceses visitando los hospitales. Reanudando su trabajo en Norwich, se interesó especialmente en la Sociedad Bíblica y la Sociedad Anti-Esclavitud, pero en 1832 vendió su casa en Norwich y pasó siete meses en Cornualles, el condado natal de Opie (Tregellas, Dignos de Cornualles, ii. 245). Se quedó con los Foxes en Falmouth en diciembre de 1832 y enero de 1833, y se unió a las lecturas de ensayos en Rosehill, a veces contribuyendo con algunas líneas al tema de la semana.

Su último libro, "Lays for the Dead", apareció en 1833. Contenía poemas en memoria de familiares y amigos fallecidos, principalmente escritos en Cornualles. A pesar de su mala salud, visitó las tierras altas de Escocia en 1834 y, al año siguiente, realizó su último viaje, viajando por Bélgica, Alemania y Suiza. Un relato de la primera parte del viaje, titulado "Recuerdos de los días en Bélgica", apareció en la "Revista de Tait" de 1840. Una vez más se instaló en Norwich (ahora en alojamiento), pasó mucho tiempo escribiendo cartas. Calculó que escribía seis cartas al día, además de notas. También contribuyó a publicaciones periódicas, entre otras, en 1839, para "Finden's Tableaux", luego editado por Miss Mitford (Amistades de M. R. Mitford, ii. 40-43). En 1840 asistió a la convención contra la esclavitud en Londres, como delegada de Norwich. Se sentó con Haydon, quien la llamó "una criatura encantadora", y aparece en su foto de la reunión de los delegados, ahora en la Galería Nacional de Retratos. Ella está en el lado derecho, la segunda figura en la segunda fila, con un sombrero negro alto de temblor (Taylor, Vida de Haydon, 2ª edición. iii. 159). Estuvo en Londres en los dos años siguientes, asistiendo a reuniones, cenando y desayunando con Rogers. Durante los siguientes cuatro años (1842-186) permaneció en Norwich, atenta de cerca a una tía anciana.

El tiempo tocó ligeramente a la señora Opie. En 1839, la señorita Mitford la llamó "una mujer bastante vieja" (Cartas de M. R. Mitford, 2º ser. I. 143) Caroline Fox cenó con ella en 1843 y la encontró "con mucha fuerza y ​​muy alegre" (Recuerdos de viejos amigos) y el Sr. S. C. Hall, que la vio en 1851, declaró que el tiempo "sólo había reemplazado los encantos de la juventud por la belleza de la vejez" (Retrospectiva de una larga vida, ii. 184–7). Hasta casi el final, conservó su amor por la diversión, su risa alegre y sus rápidas réplicas, y su facultad de contar historias a los niños. En 1848 volvió a alquilar una casa propia en Norwich en Castle Meadow. Desde entonces, la casa ha sido derribada, pero la pequeña calle en la esquina en la que se encontraba se llama Opie Street. En 1849 y 1850 se entregó a su diversión favorita de asistir a los juicios. A la edad de ochenta y dos años visitó la gran exposición de 1851 en una silla de ruedas, y al conocer a la señorita Berry, seis años mayor que ella, en una posición similar, le propuso en broma que deberían tener una carrera de sillas. La Sra. Opie murió en Norwich a la medianoche del 2 de diciembre de 1853, después de unos meses de energía debilitada y un fallo parcial de la memoria. Fue enterrada el 9 de diciembre, en la misma tumba que su padre, en el cementerio de los Amigos en Norwich.

Los poemas de la Sra. Opie son de dicción simple. Dos o tres de ellos se encuentran merecidamente en cada antología, y uno, "Parece que hay una voz en cada vendaval", es bien conocido como himno (Julian, Dict. de Himnología, pag. 871). Sus novelas, que estuvieron entre las primeras en tratar exclusivamente de la vida doméstica, poseen patetismo y cierta gracia de estilo, pero pertenecen esencialmente al tipo de ficción lacrimosa, y todas están escritas para señalar una moraleja. Harriet Martineau declaró que la Sra. Opie escribió "lentamente y en medio de una extenuante excitación de su sensibilidad" (Autobiografía, I. 299). Sydney Smith, cuando le devolvió algunos relatos manuscritos que la Sra. Opie había enviado para su inspección, dijo: "La ternura es su fuerte y el descuido es su culpa". La Sra. Inchbald pensó que la Sra. Opie era más inteligente que sus libros. Después de su muerte, la señorita Mitford se quejó de los "cuentos descuidados y el mal inglés" de la señora Opie, aunque en 1810 la colocó junto a la señorita Edgworth y Joanna Baillie. En 1822, la señorita Mitford escribe de forma divertida, antes de leer "Madeline": "Uno conoce los ingredientes habituales de sus cuentos del mismo modo que conoce los componentes del budín de ciruelas. Tanto sentido común (por la harina), tanta vulgaridad (por el sebo), tanto amor (por el azúcar), tantas canciones (por las ciruelas), tanto ingenio (por las especias), tanto encuadernación fina moralidad (por los huevos), y tanta mera empalagosidad e insipidez (por la leche y el agua con que se mezcla dicho pudín) '(L'Estrange, Vida de la señorita Mitford, ii. 148). Moore encontró sus historias aburridas e impracticables (Memorias, ii. 269-70).

El personaje de la Sra. Opie presenta algunos contrastes curiosos. Se las arregló para combinar el amor por el placer, la sociedad y la ropa bonita con la religión de un cuáquero. "¿Dejaré alguna vez", confesó, "de disfrutar los placeres de este mundo? No temo "(Hall, Retrospectiva de una larga vida, ii. 184–7). Llevaba el atuendo cuáquero, aunque le confesó a Gurney la agonía mental que soportó ante la idea de adoptarlo (Braithwaite, Camilla, I. 242), pero su vestido, aunque de color beige o gris, era siempre de seda o satén. La señorita Sedgwick imaginaba que la "elaborada sencillez de la señora Opie y la elegante cola de su bonito vestido de satén indicaban cuánto más fácil es adoptar una teoría que cambiar los hábitos" (Cartas desde el extranjero, I. 98). Crabbe Robinson declaró que "el hecho de que ella se convirtiera en cuáquera le dio una especie de euforia, pero me atrevo a decir que no era consciente de ningún motivo indigno" (Diario, ii. 277). Harriet Martineau, que ni aprobaba ni estaba muy interesada en la señora Opie, señaló en 1839 "una pizca de dandismo en la recatada peculiaridad de su vestido" (Autobiogr. iii. 202). Sin embargo, el Dr. Chalmers, quien la conoció en 1833, la llamó una temblorosa de apariencia sencilla y difícilmente pudo conciliar su apariencia con su idea de la autora cuyas obras había leído con deleite. Su benevolencia fue incansable. Ella concibió la idea con la Sra. Fry de reformar la gestión interna de los hospitales, y en esto fue animada calurosamente por Southey (Coloquios, ii. 322). Brindó asistencia material a la Sra. Inchbald y se tomó muchas molestias con la suscripción de la Srta. Mitford en 1843. Dibujó a lápiz los perfiles de sus visitantes y conservó cuidadosamente varios cientos de bocetos. Tres de estos dibujos, retratos de miembros de la familia Gurney, están en posesión de J. H. Gurney.

En apariencia, la señora Opie era de estatura media, bastante robusta y de tez clara. Tenía cabello castaño y ojos grises. Quizás el retrato más agradable es el pintado por su esposo poco después de su matrimonio, ahora en posesión de la Sra. William Sidgwick. Fue grabado en 1807 para acompañar las memorias de la Sra. Taylor sobre ella en el "Gabinete". Hay otras pinturas de Opie y muchos grabados. Se puede encontrar una lista completa en "Opie and his Works" de John Jope Rogers. H. P. Briggs, R.A., la pintó en 1835, el cuadro pasó a ser propiedad de J. H. Gurney. Un busto muy fino de David d'Angers, fechado en 1836, llegó, como el medallón de 1829, a posesión de la señora Grosvenor Woods; hay un grabado del medallón en la obra de la señorita Brightwell 'Life of Mrs. Opie'.

Las obras de la Sra. Opie, además de las que ya se han mencionado, fueron: 1. 'Una elección a la memoria del duque de Bedford', 1802. 2. 'El regreso del guerrero y otros poemas,' 1808. 3. 'Temperamento o doméstico Escenas, '3 vols. 1812. 4. "Tales of Real Life", 3 vols. 1813 3a edición. 1816. 5. "New Tales", 4 vols. 1818. 6. "Tales of the Heart", 4 vols. 1820. 7. 'Tales of the Pemberton Family, for the use of Children', 1825. 8. 'The Black Man's Lament, or how to make Sugar', 1826. En 1814 editó el 'Deber' de la Sra. Roberts, con un carácter del autor. Una edición completa de sus "Cuentos misceláneos" apareció en 1845-187, en doce volúmenes.

[La principal autoridad para la vida de la Sra. Opie son los Memorials de Miss Brightwell, publicados en 1854. Una edición más pequeña, que trata su vida religiosa con mayor detalle, se publicó en 1855. Ninguna biografía puede considerarse satisfactoria, ya que el espacio más grande se le da a la años después de que la señora Opie se convirtiera en cuáquera, a los cincuenta y seis. Otras autoridades además de las citadas en el artículo son: El libro de las sibilas de la Sra. Thackeray Ritchie, págs. 149–96 Allibone, vol. ii. 1458–60 Brit. Mus. Gato. La Sra. Howard Fox ha proporcionado información sobre la visita a Cornualles, y sobre los retratos y dibujos de sus respectivos dueños.]


Amelia Opie - Historia

Amelia Opie, de soltera Alderson (12 de noviembre de 1769-2 de diciembre de 1853), fue un autor inglés que publicó numerosas novelas desde el período romántico de principios del siglo XIX hasta 1828. Opie también fue un destacado abolicionista en Norwich, Inglaterra.

Amelia Opie, de soltera Alderson (12 de noviembre de 1769-2 de diciembre de 1853), fue un autor inglés que publicó numerosas novelas desde el período romántico de principios del siglo XIX hasta 1828. Opie también fue un destacado abolicionista en Norwich, Inglaterra.

Amelia Alderson era la hija de James Alderson, un médico, y Amelia Briggs de Norwich, Inglaterra. Era prima del notable juez Edward Hall Alderson, con quien mantuvo correspondencia durante toda su vida, y también prima del notable artista Henry Perronet Briggs.

La señorita Alderson había heredado principios radicales y era una ardiente admiradora de John Horne Tooke. Fue cercana a los activistas John Philip Kemble, Sarah Siddons, William Godwin y Mary Wollstonecraft.

En 1798, Alderson se casó con John Opie, el pintor. Los nueve años de su vida matrimonial antes de la muerte de su esposo fueron felices, aunque su esposo no compartió su amor por la sociedad. Con su apoyo, en 1801 completó una novela titulada Padre e hija, que mostraba genuina fantasía y patetismo.

Amelia Opie publicó regularmente después de eso. Su volumen de Poems, publicado en 1802, pasó por seis ediciones, y fue seguido por The Warrior's Return y otros poemas en 1808. Siguieron más novelas: Adeline Mowbray (1804), Simple Tales (1806), Temper (1812), Tales of Real Life (1813), Valentine's Eve (1816), Tales of the Heart (1818) y Madeline (1822).

Opie escribió Los peligros de la coquetería a los 18 años. Su novela Padre e hija (1801) trata sobre la virtud engañada y la reconciliación familiar. Animada por su marido a seguir escribiendo, publicó Adeline Mowbray (1804), una exploración de la educación de la mujer, el matrimonio y la abolición de la esclavitud. La novela se destaca en particular por involucrar la historia de la ex amiga de Opie, Mary Wollstonecraft, cuya relación con el estadounidense Gilbert Imlay fuera del matrimonio y posterior matrimonio con el filósofo William Godwin causó cierto escándalo. Godwin había argumentado anteriormente en contra del matrimonio como una institución de la que las mujeres eran propiedad como propiedad, pero cuando Wollstonecraft quedó embarazada, se casaron a pesar de sus principios anteriores. En la novela, Adeline se involucra desde el principio con un filósofo que toma una posición de principios contra el matrimonio, solo para ser convencida de casarse con un terrateniente de las Indias Occidentales en contra de su mejor juicio. La novela también involucra el sentimiento abolicionista, en la historia de una mujer mestiza y su familia a quienes Adeline salva de la pobreza a costa de ella misma.

Amelia Opie dividió su tiempo entre Londres y Norwich. Era amiga de los escritores Sir Walter Scott, Richard Brinsley Sheridan y Madame de Stael.

En 1825, tras la muerte de su padre, que se opuso, se unió a la Sociedad de Amigos por influencia de Joseph John Gurney y sus hermanas, que eran amigas y vecinas de Norwich desde hacía mucho tiempo.El resto de su vida la pasó principalmente viajando y trabajando en obras de caridad, aunque publicó un poema contra la esclavitud, El lamento del hombre negro en 1826 y un volumen de poemas devocionales, Lays for the Dead en 1834. Opie trabajó con Anna Gurney para crear una Sociedad de Damas Anti-Esclavitud en Norwich. Opie asistió a la Convención Mundial contra la Esclavitud en Londres en 1840, donde fue una de las pocas mujeres que se incluyó en la pintura conmemorativa.

Incluso en una etapa avanzada de su vida, Opie mantuvo conexiones con escritores, por ejemplo, recibió a George Borrow como invitado. Después de una visita a Cromer, un balneario en la costa norte de Norfolk, se resfrió y se retiró a su dormitorio. Un año después, el 2 de diciembre de 1853, murió en Norwich y se dijo que mantuvo su vivacidad hasta el final. Fue enterrada en el cementerio de Gildencroft Quaker, Norwich.


Historia oculta: Opie Street y Gropecunt Lane.

Opie Street, bonito anillo, llamado así durante un buen tiempo, se ganó el nombre tras la muerte de la famosa escritora y filántropa Amelia Opie que vestía un gorro Regency. Amelia nació en Colegate en 1769 de padres bastante acomodados, los Aldersons. Su padre era médico, sus padres asistieron a la Capilla Unitaria Octagon junto con otras familias con ideas igualmente extrañas sobre el filantropismo, más generalmente asociado con los cuáqueros cercanos que unen a los Taylor, Martineaus, Aldersons y la familia de banqueros con una conciencia de los Gurneys, más tarde. Banco Barclays con una conciencia como cualquier otro banco. Este grupo formaba parte de una pequeña camarilla de personas ardientemente justas y razonables de las que el gobierno podía preocuparse con sus extrañas ideas sobre la responsabilidad social y cosas por el estilo. Soy un poco fanático de ellos y me gusta dar un pequeño paseo por el cementerio cuáquero de vez en cuando, le da al perro la oportunidad de emocionarse con los tejones y puedo ir y flotar entre sus limpios líneas numeradas en la frialdad verde bajo los árboles. Amelia está enterrada allí junto a su padre, a poca distancia de las camillas. Cerca hay un preescolar y una guardería ubicados en los restos de lo que una vez fue una gran casa de reuniones georgiana de dos pisos. La Luftwaffe eliminó todas menos ocho o nueve filas de ladrillos en la huella anterior, pero hay suficientes nombres y fechas rayados en esas pocas filas que le dan una idea de la edad y escala del edificio en su forma original.

Amelia era aparentemente un poco puta, precoz y exigente, comenzó a escribir desde una edad bastante temprana. Su primer libro fue publicado a los 22 años, se convirtió en una de las escritoras más destacadas de su tipo para su época, una mujer exigente y atractiva con corazón y cabeza. Ella derramó un torrente de novelas y poesía y también incursionó con éxito en la escritura de música, por lo que fue una de esas superadoras un poco molestas. A los 29 años Amelia Alderson se casó con un artista y se convirtió en Opie, mudándose a Londres donde siguió escribiendo, allí vivieron involucrándose mucho en la dinámica social de la clase social. Ella era una admiradora de John Horne Tooke y cercana a los activistas John Philip Kemble, Sarah Siddons, William Godwin y Mary Wollstonecraft, así que básicamente un verdadero dolor en el culo real para & # 8216bury it y seguir ganando dinero & # 8217 tipos conservadores. Después de solo ocho años, su esposo murió de fiebre, esa terrible enfermedad inespecífica de la que todos parecían morir a principios del siglo XIX si estaban razonablemente bien. Amelia se mudó de regreso a Norwich y a la casa de sus padres.

La deriva hacia los cuáqueros realmente se aceleró en este punto, con muchos pretendientes potenciales persiguiendo tanto su apariencia como su intelecto, ella los ignoró en gran medida y se concentró en hacer cosas buenas, visitas a prisiones, hospitales, asilos de trabajo, el mismo tipo de actividades que le valieron a su norwich contemporáneo. y la asociada Elizabeth Fry (de soltera Gurney) una casa en la parte posterior de nuestro cinco en 2002. Amelia murió a los 84 años en 1853. Una de las muchas heroínas de Norwich.

Entonces Opie Street obtiene su nombre, y Amelia obtiene una pequeña estatua peculiar en la parte superior de una tienda de audífonos frente a lo que era Castle Chambers. Es un camino agradable, pero bastante empinado, no hay ningún lugar donde esconderse, muy recto, abogados y corredor de bolsa a un lado en el impresionante edificio de cámaras y un verdadero restaurante indio vegetariano en el otro, supuestamente el hogar del mejor Dosa en Norwich, posiblemente también el único Dosa en Norwich, al lado hay un pequeño lugar tailandés decente. A la vuelta de una esquina, London Street fluye hacia la ciudad como el río Cockey que cubre, encima Castle Meadow se encorva a la sombra del cubo normando revestido de piedra victoriana, una hilera curva de edificios construidos sobre lo que fue Castle Ditches, por el que compiten los agentes inmobiliarios espacio en la calle con tiendas de caridad, ópticas, librerías y cafeterías baratas, autobuses que entran y salen de bahías como barcos que depositan carga.

Realmente es un pequeño carril tranquilo, puedes estacionar tu bicicleta allí, hay un poco de espacio para las entregas. En la parte inferior de la colina, un pequeño letrero en la pared marca el lugar donde se podía alquilar una silla sedán en el siglo XVIII, es bueno recordar ese pequeño giro, un poco de historia para los lugareños y turistas. Pero hay una cosa que las guías no mencionan, el nombre anterior de Opie Street, el nombre que tenía antes de que Amelia Opie hiciera todo lo mencionado anteriormente. Eso es quizás porque podría percibirse como un pequeño secreto sucio. antes de la purificación de la época victoriana, la calle todavía seguía su nombre vernáculo, que en latín se grababa cortésmente como Turpis Vicus Shameful Street, pero la voz popular lo llamaba Gropecunte o Gropecunt Lane.

Tal vez un poco impactante para los débiles del lenguaje, pero, no fue solo, hay grabaciones de este nombre en particular por todas partes, Threadneedle Street en Londres es quizás la más famosa, Southwark, Smithfield, Shoreditch, York, Banbury , Glastonbury, Oxford, Wells, etc., sigue rodando por la tierra.

Y la razon Varios. Para intentar aclarar esto ligeramente, tomaré un ejemplo, por ejemplo, localmente tienes Pottergate, llamado así por los alfareros que hacen ollas, Gate o Gata es el antiguo nórdico para la calle, por lo tanto, Colegate, etc. también. Lleva el nombre de las personas que trabajaban allí, Pudding Lane se refiere a los despojos o pudines, y se relaciona con los carniceros, Haymarket, Fishmarket, etc. Todos los lugares que se relacionan con los oficios. La prostitución era y sigue siendo una forma de ganarse la vida y la gente se gana la vida. Lo que ahora es Opie Street es donde parece haber sucedido esto en la Norwich medieval, tanto para los lugareños como para los comerciantes visitantes.

Cambiamos la forma en que maldecimos, mis padres solían decir & # 8216bloody & # 8217 y & # 8216bugger & # 8217, un golpe en el pulgar con un martillo podría provocar un fuerte & # 8216shit & # 8217 un golpe en la cabeza en la esquina del capó de un automóvil un solitario & # 8216fuck & # 8217. & # 8216Bloody & # 8217 tiene su propia historia extraña & # 8217, enterrada no en blasfemias sino en blasfemias con las mismas raíces religiosas de maldiciones que & # 8216Cor Blimey & # 8217. Recuerdo mi primer encuentro con & # 8216Cunt & # 8217 en compañía de un adulto en lugar de un puñetazo enojado con chicos de 14 años cargando el aire con él, era Chaucer. & # 8220Y privamente fue contratado por el queynte & # 8221 traducir eso al inglés moderno delante de un profesor provocó que el desafortunado adolescente se enrojeciera. Es de The Miller & # 8217s Tale, naturalmente, la mayoría de ellos son igual de malos o buenos. Amo a Chaucer y las palabrotas, así que me hizo reír en ese entonces y todavía me hace sonreír ante la obscena simplicidad de su tono y lenguaje. Aunque vulgar entonces y aún significando los genitales femeninos, no era una palabrota, no es la palabra que está ahora en nuestra conciencia, el lenguaje cambia de moda y pasa de moda y nuestro léxico se adapta. En general, ahora nos sentimos más incómodos con los términos peyorativos raciales, homofóbicos o incapacitantes. Afortunadamente, la mayoría de las personas con las que crecimos han sido en gran parte relegadas al basurero de la década de 1970 con un vocabulario socialmente inaceptable, otras han sido recuperadas o mutadas. También es curioso e interesante que el equivalente en francés & # 8216Chatte & # 8217 no es & # 8217t vulgar en absoluto, incluso ahora, es una referencia completamente diferente en la sociedad y el vocabulario franceses. El coño se volvió inaceptable junto con muchas otras vulgaridades en el siglo XIX y estas calles fueron renombradas, esta era la era de la pata de la silla cubierta, el vestido largo, el cuello alto y el Príncipe Alberto para calmar esa tumescencia rebelde.

La evidencia todavía está allí en todo el país, algunos lugares todavía tienen pistas o pistas, Grape y Grove son reemplazos populares. Otros han eliminado totalmente cualquier sugerencia de las calles & # 8217 pasadas como lo ha hecho Norwich, cambie el nombre, oculte la referencia. La próxima vez que camines por Opie Street y le eches un vistazo a Amelia con su sombrero y su vestido largo, realmente merece una consideración considerable. Mire el punto de la silla Sedan con su pequeño letrero, luego imagine una calle más estrecha con frontones y buhardillas colgantes y marcos de madera con escalones hasta la parte superior de las zanjas, las vidas vividas aquí en esos escalones, la pobreza, las chicas y los comerciantes en ese pedacito escondido de nuestro pasado colectivo. Agradezca que no tenemos un puente Ticklecock como Castleford.


Amelia Opie

La interesante vida de Amelia Opie podría haber sido vivida en beneficio de algún futuro biógrafo. Fue una novelista superventas y muy solicitada en los círculos sociales más altos. Amelia, una comprometida defensora de la lucha contra la esclavitud, también fue esposa de John Opie, RA & # 8211, uno de nuestros retratistas más famosos. En sus últimos años, también se convirtió en cuáquera, para gran incredulidad de muchos de sus amigos.

Amelia vivió en torno al período dramático de las guerras napoleónicas. La duración y el alcance de su vida se pueden indicar nombrando a algunos de sus amigos, como William Wilberforce, Mary Wollstonecraft, Sarah Siddons, William Godwin, Robert Southey, Mary Russell Mitford, Lafayette, Lord Erskine, Lady Caroline Lamb y Adam Sedgwick. Más cerca de su casa en Norwich estaban los Norfolk Cokes, Gurneys, Birkbecks, Harveys y Taylors.

Las biografías se publicaron en 1854, 1933 y 1947, pero se necesitó un periodista comprometido, también nacido y criado en Norwich, para tejer todos los hilos de esta vida definitiva. Ha investigado una gran cantidad de material nuevo tanto aquí como en Estados Unidos, y esto incluye retratos inéditos presentados en color y monocromo de página completa.

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"LA HISTORIA DE LA PIÑA": ABOLICIONISMO SENTIMENTAL Y MATERNIDAD MORAL EN LA ADELINE MOWBRAY DE AMELIA OPIE.

Aunque una conversión al cuaquerismo en la década de 1820 frenó su carrera como escritora, Amelia Alderson Opie (1769-1853) fue celebrada durante toda su vida como autora de poesía y de numerosos "cuentos" populares que van desde unas pocas páginas hasta varios volúmenes. ( 1) Hija de James Alderson, un eminente médico de Norwich y unitario practicante, Opie estuvo activa durante mucho tiempo y de manera famosa en los círculos artísticos e intelectuales de Norwich y Londres, especialmente en los círculos asociados hacia fines del siglo XVIII con el disenso racional. Gracias a sus conexiones con Dissent, en general, pero especialmente con la Sociedad de Amigos (su vínculo más cercano era con los Gurney, una familia cuáquera numerosa y rica en Norwich), se involucró apasionadamente en los movimientos de reforma, en particular el movimiento antiesclavista y la prisión. y reforma de asilo.

En un curioso episodio de la novela de Opie en tres volúmenes de 1805 sobre la vida doméstica poco convencional, Adeline Mowbray o, la madre y la hija, el amante moribundo de la joven heroína, un filósofo radical llamado Frederic Glenmurray, desarrolla un deseo obsesivo de comerse una piña entera y se niega a hacerlo. ser sometido por la oferta de Adeline de un simple racimo de uvas. Dado que Adeline está decidida, a pesar de la crisis financiera, a "procurarle a Glenmurray todo lo que su caprichoso apetito requería", (2) reúne sus pequeños ahorros y se aventura al mercado para comprar la costosa fruta. Durante su viaje, Adeline se topa con una escena en la que una mujer angustiada, descrita por el narrador como "mulata", intenta sin éxito proteger a su marido empobrecido, que está siendo llevado a la prisión de deudores. Su hijo "mulato", conocido como "el Tawny Boy", está llorando. Después de algunas deliberaciones, Adeline cancela las deudas con el dinero que había destinado a la compra de la piña y regresa a casa con las manos vacías al decepcionado Glenmurray. Más tarde, la mujer mestiza, una esclava jamaicana fugitiva llamada Savanna, llega a la puerta de Adeline y, con un abrumador sentido de gratitud, decide dedicar su vida a servir a Adeline. Poco después, Glenmurray sucumbe a su enfermedad, y Adeline, que sostiene objeciones filosóficas a la institución del matrimonio, se inclina ante las convenciones y el decoro al contraer un matrimonio miserable con el primo hermano de Glenmurray, Charles Berrendale.

Los primeros críticos, críticos modernos y varios biógrafos de Opie (3) han leído a Adeline Mowbray por sus puntos de vista ambiguos sobre el matrimonio y como una versión ficticia de las vidas de los amigos de Opie, William Godwin (Glenmurray) y Mary Wollstonecraft (Adeline). (4) La novela se lee de diversas maneras como una reivindicación y una condena de los dos filósofos políticos, que se casaron en 1797, a pesar de su conocido rechazo práctico y teórico anterior del matrimonio. (5) Sin perder de vista el tema del matrimonio, yo Deseo dirigir la atención a otro conjunto de preocupaciones que son fundamentales para la novela de Opie y que vale la pena examinar de cerca, ya que son igualmente fundamentales para el clima social, político y literario de la Inglaterra de principios de siglo.

Opie proporciona un ejemplo revelador de la intersección de dos discursos populares de la época: el abolicionismo sentimental (en oposición al abolicionismo filosófico o racional) y la "maternidad moral" o "el culto a la maternidad" (en el que, para decirlo brevemente, la maternidad reemplaza la esposa como la principal ocupación idealizada de la mujer (6)). A través de una lectura de momentos cruciales en Adeline Mowbray, con un enfoque en el episodio de la piña, pretendo mostrar cómo estos dos discursos se manifiestan por separado, pero finalmente convergen, y cómo lo hacen en relación con la representación de la raza de Opie, su condena de lujo y su respaldo a la filantropía. Sostengo que a medida que la novela de Opie comienza a unir el abolicionismo sentimental y la maternidad moral, establece una relación idealizada y nostálgica de lo que podría llamarse lealtad entre dos mujeres: la sirvienta doméstica negra, Savanna, y su amante blanca, Adeline Mowbray. que proporciona una solución meliorística, más que revolucionaria, tanto al "problema" de la esclavitud como a los problemas del matrimonio. Al hacerlo, el texto suplanta en parte, pero no del todo, las cualidades amenazantes de Savanna -su evidente resistencia a los abusos de autoridad y su sexualidad potencialmente problemática- con un exceso más manejable, aunque todavía perturbador, de sentimiento maternal.

Antes de pasar a la abolición y la maternidad, primero debo ofrecer una breve descripción del contexto histórico de la novela, ya que el desarrollo de una relación idealizada y nostálgica de lealtad entre sirvienta y ama representa una actitud social y política específica. El hecho de que la visión del cambio de Opie sea efectivamente un modelo feudal de relaciones socioeconómicas, a pesar de su propia historia entre los organizadores liberales progresistas de "derechos del hombre", apunta a la atmósfera política y al estado de la antiesclavitud británica después de las revoluciones. en Francia y San Domingo (Haití). En Gran Bretaña, la política cautelosa siguió el fervor revolucionario de principios de la década de 1790, y la abolición, que había unido a los reformadores conservadores y liberales desde la década de 1780 hasta 1792, perdió impulso a nivel nacional durante la siguiente década cuando la atención se centró en el conflicto con Francia. (7) Publicado justo antes de que el miedo británico a la invasión francesa comenzara a amainar, y justo cuando la abolición comenzaba a cobrar su segundo aire como preocupación nacional, Adeline Mowbray a veces ha sido considerada como un ejemplo sencillo y lamentable de quietus posrevolucionaria. Marilyn Butler, por ejemplo, ha descubierto que Adeline Mowbray es "[un] ejemplo sorprendente de la insidiosa propagación de la reacción, que demuestra cómo los liberales regresaron ahora al redil conformista" (8).

De hecho, la visión social y política de la novela es fundamentalmente conservadora, es decir, autoriza lo que, según los estándares liberales de la Ilustración, es un ideal aristocrático anticuado de nobleza obliga. (9) Esto no sugiere que los reformadores conservadores de la clase media , en particular la Secta Clapham, (10) en realidad se aliaron éticamente con la aristocracia, ya que tanto los reformadores conservadores como los liberales generalmente deploraban el egoísmo y la intemperancia percibidos (especialmente el consumo imprudente del lujo) entre las clases altas. Más bien, el énfasis conservador en la piedad, el servicio y la responsabilidad habría parecido un endoso apenas velado de las virtudes aristocráticas y, peor aún, autocráticas para los liberales que abrazaron un ideal de los derechos naturales del hombre y el contrato social. Sin embargo, incluso cuando Opie se inclina hacia los cuentos morales populares, aunque reaccionarios, de reforma y arrepentimiento promovidos por la escritora de la Secta Clapham, Hannah More, su ficción claramente delata un afecto persistente por los defensores de la filosofía liberal ahora latente. Es el conflicto entre estas ideologías en competencia lo que deseo abordar específicamente. Los personajes de Wollstonecraft y Godwin reciben simpatía (templada por la condescendencia) a lo largo de la novela, y su ilícita pero feliz relación amorosa eclipsa fácilmente las sombrías representaciones de la vida matrimonial. La simpatía de la novela por estos personajes tampoco es el único vestigio de la afiliación liberal de Opie. La negativa de Savanna a someterse pasivamente a la autoridad arbitraria del mal marido de Adeline, una rebeldía que se discutirá más adelante en este ensayo, también implica una corriente subterránea liberal. (11) Es una convención de escritores liberales, no conservadores, retratar abusos de paternidad. autoridad: el liberal Wollstonecraft critica el "derecho divino" de los maridos, mientras que la conservadora Hannah More evita los problemas de la autoridad paterna centrándose en cambio en las oportunidades de las esposas y los trabajadores para la superación moral y económica. Planteo el tema del trasfondo liberal de la novela porque el liberalismo temprano de Opie complica sus posiciones morales, éticas y políticas y da profundidad novelística a lo que Opie y su editor comercializaron como un "cuento" didáctico.

Varios temas imbricados en el episodio de la piña incluyen el uso de motivos abolicionistas, cuestiones de raza y diferencia racial, la crítica del lujo y el respaldo a la filantropía. Savanna, el esclavo jamaicano fugitivo en Inglaterra, oscila entre el estado de esclavo y sirviente a lo largo del texto.Su posición inestable autoriza la preocupación que los abolicionistas expresaron sobre los verdaderos esclavos fugitivos en Inglaterra, que corrían el riesgo de ser devueltos a las colonias, a pesar de la sentencia de hábeas corpus de 1772 (el caso de Somerset) que no solo hizo ilegal la expulsión forzosa sino que socavó gravemente el poder de los propietarios de esclavos en Inglaterra. . La representación inicial de Savanna y sus terribles circunstancias durante el episodio de la piña, además, reproduce con firmeza motivos estándar de la literatura abolicionista sentimental, como la ruptura de las familias nucleares de los esclavos y el retrato del esclavo que paga la filantropía blanca con infinita gratitud. Dicha literatura hace un alegato emocional al sentimiento de compañerismo del lector y puede distinguirse de las diversas críticas filosóficas de la Ilustración sobre la esclavitud presentadas por Francis Hutcheson, el barón de Montesquieu y otros que argumentan desde sistemas racionales de moralidad y principios de la sociedad. utilidad. (12)

Que Savanna sea mestizo también puede ser típico de la crítica sentimental. Dentro del estrecho contexto de esta cepa abolicionista particular, los esclavos que son en parte blancos pueden parecer más tratables, más civilizados y menos amenazadoramente exóticos que aquellos que son percibidos como completamente negros. Esta actitud se sustenta en las teorías del siglo XVIII que atribuyen a la adaptación ambiental la piel más clara que en realidad es producida por la mezcla racial: la influyente Histoire des deux Indes (1770) del abate Raynal "afirmaba con seguridad que los negros se volvían más blancos cuanto más tiempo vivían fuera de África "(Davis, pág. 456). Al oscurecer la vergonzosa realidad del mestizaje, esta teoría refuerza la asimilación de los africanos a la cultura europea con una idea de mejora natural y física.

Si el estado de esclava fugitiva de Savanna y su constitución racial evocan asociaciones predecibles, la serie de identificaciones raciales en la primera escena de Savanna es, no obstante, reveladora. Cuando el acreedor del marido de Savanna llega para exigir una justicia despiadada, él identifica a Savanna como "ese feo sapo negro". (13) El narrador, que ya ha establecido claramente que Adeline es plenamente consciente de la composición racial de Savanna, de hecho, Savanna se identifica a lo largo de la novela a veces por su nombre, pero a menudo por un epíteto racial genérico, "el mulato" - responde que

La momentánea incapacidad de Adeline para ver el color y la incapacidad del acreedor para ver otra cosa que la negrura y la degradación que simboliza para él implican la función discursiva de la raza y la mezcla racial en la narrativa: la figura camaleónica de Savanna acomoda diversos aspectos de la ideología racial británica (14). ) Específicamente, la atribución del narrador a Adeline de alternancia de ceguera al color y simpatía aumentada por la conciencia racial puede indicar el progreso de la culpa liberal blanca y el deseo de compensar los temores de la diferencia racial. (15) El "impulso irresistible" de Adeline de compensar financieramente a Savanna es precipitado por la descripción vulgar del acreedor, una descripción de la cual el narrador se esfuerza por distanciar a Adeline, para que no se vea implicada en el racismo del acreedor.

El daltonismo de Adeline ("Adeline hasta entonces no había recordado que era mulata"), además, puede proporcionar un ejemplo temprano de comportamiento compensatorio moderno. La respuesta liberal blanca al malestar con la diferencia racial y la historia de abusos que implica es persuadirse a uno mismo de no ver la diferencia. El hecho de que Adeline no vea la diferencia permite que el narrador signifique un proceso de simpatía o sentimiento, un proceso de identificación que es crucial para el proyecto de abolición sentimental. (16) Aunque la naturaleza exacta de la simpatía y el sentimiento, de cómo un individuo entiende a otro, preocupa a los pensadores desde Locke y Shaftesbury en adelante, (17) al menos podríamos decir que en este momento Adeline experimenta algo más que lástima, pero no tanto como una mentalidad similar. Adeline y Savanna, de hecho, forjarán una alianza, y la intensidad de esa alianza recordará al lector que ambas mujeres han sufrido a manos de hombres rapaces. Sin embargo, el vínculo que forjan, complicado como es en última instancia por la diferencia racial, nunca puede entenderse como una señal de igualdad de posición o, de hecho, el entendimiento mutuo que las personas de ideas afines podrían esperar lograr.

Incluso mientras ensaya los estereotipos abolicionistas de los esclavos afrocaribeños y presenta una forma en que los primeros liberales negocian la diferencia racial, la escena en la que Adeline le da a Savanna el dinero destinado a la piña de Glenmurray también recuerda las dos formas principales del trabajo abolicionista temprano de las mujeres británicas, aparte de contribuciones a la literatura contra la esclavitud: boicot (o abstención) de los consumidores y filantropía. (18) La urgencia con la que muchos abolicionistas persiguieron un boicot a los productos de las Indias Occidentales revela la indignación popular por los costos morales, quizás incluso más que económicos, de lujo. Tal indignación a menudo se calcula en términos de género. La escena de la piña, a pesar de su innegable inclinación romántica, es una de varias esparcidas a lo largo del texto que censura el deseo y consumo masculino desenfrenado de alimentos costosos y exóticos, y que vincula el deseo de consumir y el deseo de consumir con el sufrimiento femenino. En otros casos, el padrastro de Adeline, Sir Patrick O'Carrol, su esposo, Charles Berrendale, y su madre momentáneamente masculina y poderosa, la Sra. Mowbray, satisfacen egoístamente sus apetitos glotones, mientras que las mujeres sin poder y los hombres pobres castrados pasan hambre. Dado que, en general, la narración tiene una disposición favorable hacia el personaje de Glenmurray, su ejemplo de autocomplacencia inusual puede atribuirse a su fiebre tísica real. Pero el agudo deseo de Glenmurray por la piña tropical exótica, y su concomitante desdén por las uvas europeas comunes, marca la censura más particular del texto de lo que Opie considera el consumo egoísta e irresponsable de Gran Bretaña de los frutos literales y metafóricos de las tierras coloniales.

Esta preocupación se vuelve más explícita en el poema posterior de Opie, "El lamento del hombre negro o cómo hacer azúcar" (19), que sostiene que la demanda incontrolada de azúcar implica la explotación física despiadada de los esclavos de las Indias Occidentales:

La literatura sentimental contra la esclavitud a menudo une el sufrimiento físico de los esclavos con un ataque al consumo de bienes cultivados por esclavos, especialmente aquellos considerados artículos de lujo. Por ejemplo, un llamamiento publicado en el Sheffield Register de 1791 implora a las mujeres, en particular, que prefieran "la comida sin manchar con sangre inofensiva", mientras que un poema de 1792 de la cuáquera irlandesa Mary Birkett, de amplia circulación, ruega a las lectoras irlandesas que se abstengan de la "lujo manchado de sangre" (citado en Midgley, p. 36). Tal literatura de boicot es una rama de los movimientos de boicot, que fueron organizados en gran medida por mujeres y dirigidos hacia ellas, y que inicialmente, en 1791-1792, buscaron revitalizar la antiesclavista después de que las campañas de petición de los hombres fracasaran directamente en dar como resultado una reforma parlamentaria. El boicot, a pesar de su naturaleza económica y pública, fue aceptablemente femenino por la forma en que fue interpretado como "abstención". Mientras que la palabra boicot, acuñada en 1880, ha llegado a connotar principalmente una negativa a comprar un producto, la palabra empleada en el siglo XVIII, abstención, enfatizaba la abnegación implicada en la negativa a comer azúcar cultivado por esclavos. La abstención tenía connotaciones de la justicia moral de renunciar a un pecado "(Midgley, págs. 35-36). Por supuesto, la compra está implícita en el consumo, y en la escena de la piña de Opie la actividad central es la desviación del intercambio económico. Sin embargo, la escena gana su urgencia por el apetito persistente de Glenmurray y la ambición fallida de Adeline por satisfacerlo. Aunque no hay evidencia de que Savanna sufrirá físicamente si Adeline elige el apetito de Glenmurray en lugar de la abstinencia filantrópica, la poca seguridad que tiene su familia se arruinará.

Si el argumento de Opie contra el consumo de productos agrícolas coloniales se extiende más allá de los artículos de lujo como la piña o el azúcar, no está realmente en cuestión. A lo largo del siglo XVIII, los escritores debatieron enérgicamente los méritos y peligros del lujo, y el azúcar, el alimento de lujo más consumido, se convirtió en un punto focal de controversia. La disculpa de Bernard de Mandeville en La fábula de las abejas (1714, 1723) por el lujo como componente necesario de una nación vigorosa y rica lanzó un siglo de críticas reaccionarias contra el lujo como el gran corruptor de la nación. (20) La mayor amenaza No es que el lujo afecte negativamente a una aristocracia que ya está acostumbrada a él, sino que, como sostiene "Civis" en un número de 1754 de la London Magazine, su repentina y generalizada disponibilidad corromperá a las clases bajas (Whitney, p. 46, Sekora, pág.65). Este miedo ciudadano preocupado se hace realidad cuando el azúcar, que solo un siglo antes había sido una especia y una medicina exótica y costosa (21), comienza a reflejar su centralidad en la economía de la nación al reemplazar el tabaco como el principal alimento básico de lujo, uno que agracia, o deshonras, la mesa de todos los hogares ingleses, ricos y pobres (Mintz, págs. 36, 45). El discurso moral popular que rodea a este nuevo producto básico de lujo confirma así la identificación de Opie de una economía perniciosa que no solo prospera sino que genera la insaciabilidad febril de sus consumidores. Además, dado el estado casi monocultivo de la producción de azúcar en las Indias Occidentales a finales de siglo, este cultivo en particular se convierte en el emblema de todo lo que está mal en la economía esclavista. La producción y exportación más marginales de productos básicos como el algodón no figuran ni aquí ni allá en la retórica del ataque de Opie al exceso de consumo.

Por el contrario, la piña de Glenmurray, un producto marginal, en comparación con el azúcar, funciona casi como una hipérbole. Si el azúcar, un producto caro consumido por la población en general, constituye un lujo, entonces la piña considerablemente más rara, más exótica y más cara evoca imágenes literarias y artísticas de, en el mejor de los casos, nobleza majestuosa o, en el peor de los casos, de un apetito decadente o frívolo. comúnmente identificado en el siglo XVIII con la aristocracia. Las piñas, de hecho, tienen una asociación temprana con la corte notoriamente disoluta de Carlos II: un retrato del rey restaurado lo muestra recibiendo la primera piña inglesa de invernadero. (22) En la década de 1720, The Seasons de James Thomson presta con deferencia la piña (ananas ) de "Verano" un porte augusto ("eres mejor anana, tú el orgullo de la vida vegetal"), mientras que más de un siglo después Douglas Jerrold identificaría a la piña como "el noble del jardín". Pero Tobias Smollett (1751), quien sufrió quizás el ataque más completo al lujo en el siglo XVIII (Sekora, pp. 135-290), hace que la tía de Peregrine Pickle emprenda un viaje ridículo y febril para obtener una piña del jardín de un noble para apaciguar el deseo fingido de una señora Pickle embarazada. Y la sensata heroína de Evelina (1778) de Frances Burney no está terriblemente impresionada con un costoso juguete mecánico "piña, que, abriéndose repentinamente, descubrió un nido de pájaros, que inmediatamente comenzaron a cantar". Opie es consciente de las representaciones literarias de la piña y la asociación con el lujo: cuando el sentido común finalmente conquista su imperiosa obsesión, Glenmurray anuncia alegremente que "no soy como la querida Jenny de Sterne si no puedo conseguir piña, no insistiré en comiendo cangrejo "(p. 144).

Pero si la piña es el símbolo de la nobleza, la decadencia y lo inusual, también indica el regreso a casa: los marineros habitualmente colocan una piña en el poste de la puerta para anunciar su regreso sano y salvo a casa desde las colonias. De hecho, John Murray, el cuarto conde de Dunmore, que se había desempeñado como gobernador colonial de Nueva York y Virginia, quedó tan impresionado con esta pintoresca práctica de marinero que construyó una ostentosa casa de verano escocesa llamada "The Pineapple" y la coronó con una piedra colosal. -cúpula de piña tallada. Dada la asociación de la piña con el regreso a casa de las colonias, y el hecho de que la piña se convierte, en su caso más lujoso, en el producto exótico de los invernaderos ingleses, parece que la piña sirve como un emblema imaginativo (al igual que el azúcar habita la realidad económica ) del lujo exótico domesticado (comparar Peters, p. 16). Quedará claro en la segunda mitad de este ensayo que la idea del lujo exótico domesticado es especialmente sugerente cuando consideramos el tipo de asociaciones metafóricas que la figura de Savanna podría evocar típicamente en la imaginación colonial.

Mientras que la crítica sentimental de Opie a los productos caribeños se concentra en artículos de lujo, su acusación periférica de esclavitud en Adeline Mowbray y su ataque directo en "El lamento del hombre negro: o cómo hacer azúcar" se centran en lo que se representa como causa y efecto de lujo: crueldad masculina y egoísmo. Adeline Mowbray emite una reprimenda general contra los hombres codiciosos e insensibles que complementa una petición permanente de simpatía, generosidad y bondad hacia los oprimidos. En consecuencia, las ilustraciones grabadas en madera que acompañan a cada estrofa del poema del azúcar proporcionan una serie de imágenes en las que un látigo se extiende por encima del hombro de un capataz, listo para golpear al esclavo encorvado debajo de él, afirma melancólicamente el narrador negro del poema.

El hecho de que Opie considere la posibilidad de "amos amables" podría parecer a primera vista una concesión al lobby "ilustrado" a favor de la esclavitud, cuyo defensor parlamentario a finales del siglo XVIII, el plantador e historiador Bryan Edwards, defendió las regulaciones para prevenir los abusos de autoridad. que él consideraba la excepción, más que la regla, en la vida de las plantaciones (Blackburn, p. 157).

Sin embargo, es evidente que el poema de Opie considera con escepticismo la posibilidad de un paternalismo benigno en la esclavitud, y los plantadores de Adeline Mowbray siguen sin ser redimidos: Opie nunca desarrolla el carácter del maestro jamaicano anónimo y aparentemente insensible de Savanna (p. 202), mientras que el esposo de Adeline, Berrendale , demuestra ser un miembro desagradable de la aristocracia de los plantadores que finalmente repara su finca jamaicana, abandonando a su novia inglesa. Esta actitud hacia la clase de los plantadores diferenciaría a Opie de, digamos, Sarah Scott, cuya Historia de George Ellison (1766) critica la esclavitud, pero cuyo héroe epónimo es un plantador benévolo (Ferguson, págs. 100-111). También la diferenciaría tanto de Edmund Burke como de Maria Edgeworth: Burke se opuso a la esclavitud en principio, pero sus sugerencias prácticas para la reforma, contenidas en el "Sketch of a Negro Code" (1780 pub. 1792), no critican directamente a los plantadores. 'o supervisores' conducen "El negro agradecido" de Edgeworth (1802), que aboga por la emancipación gradual y la reforma inmediata, representa a un plantador irresponsable y un buen plantador llamado significativamente el Sr. Edwards, y refuerza el consejo de Bryan Edwards al representar el paternalismo benevolente en las plantaciones de esclavos como seguro contra la rebelión de los esclavos. (23)

El paternalismo, de hecho, aparece en su peor momento en Adeline Mowbray cuando está más en conflicto con la autoridad materna doméstica, es decir, cuando la crueldad y el egoísmo del marido mal planócrata vincula el consumo febril de alimentos de lujo con la depredación sexual en el hogar. El apetito de Berrendale por la comida ejerce una tremenda presión sobre el presupuesto del hogar y conlleva un intercambio de palabras avaro con Adeline. Cuando Berrendale descubre "la gran suma que ascendían las facturas de la limpieza de la casa de medio año", declara a Adeline una mala "administradora" del hogar. Adeline le recuerda gentilmente a su esposo que "no toda la economía del mundo puede hacer que las salsas ricas y las salsas altas sean baratas" (p. 182). Berrendale, "ocupado en la satisfacción de su propio apetito. Nunca observó si otras personas comían o no, excepto cuando al comer reducían su porción de cosas buenas" (p. 183). En medio de la disputa doméstica por la comida, Adeline se siente mortificada, pero no indignada, al enterarse de que "su marido, durante su ausencia, había intrigado con el sirviente de la casa" (p. 188). El hecho de que los maestros busquen "intrigar" sexualmente a las sirvientas domésticas es un motivo bastante familiar en las novelas del siglo XVIII: Moll Flanders de Daniel Defoe y Pamela de Samuel Richardson proporcionan sólo dos de los ejemplos más famosos. Pero en el texto de Opie, cualquier idea de aventura o emoción que pueda estar asociada a la "intriga" está viciada por lo que Opie considera que es el irremediable estatus de Berrendale como réprobo. Su aventura no puede separarse de sus otros actos de vulgar intemperancia.

En el centro de esta lucha doméstica está Savanna (compárese con Eberle, p. 142). Adeline se entera de la "intriga" de Berrendale con el sirviente anónimo a través del "afecto indiscreto de Savanna". Savanna, siempre diligente recolectora de inteligencia, informa a su señora de la afrenta a su honor. Donde Adeline, en aras de la estabilidad doméstica, optaría por tragarse su orgullo e ignorar la infidelidad de su marido, Savanna hierve de ira y, de hecho, finalmente explota en Berrendale: "derramó toda su ira oculta durante mucho tiempo en un torrente de Inglés, pero lo suficientemente sencillo como para ser bien entendido "(p. 188). La furia implacable de Savanna por la indignidad que sufrió su amante es la única causa de la interrupción del hogar, es decir, más allá del comportamiento oprobioso de Berrendale. Berrendale insiste en que Adeline despida a Savanna por su descaro. Adeline le ruega a Berrendale que la deje quedarse y usa su conocimiento del asunto de Berrendale como moneda de cambio. Quédate lo hace, y permanece insolente. Cuando Berrendale sorprende a la familia al regresar a casa temprano después de una cena, lo que ocasiona un "bullicio", declara que "cuando un hombre tiene un hogar incómodo al que ir, es suficiente para ponerlo de mal humor". Savanna replica que "el hogar era muy cómodo hasta que llegaste", antes de salir furioso de la habitación y cerrar la puerta de un portazo (p. 193). En el siguiente párrafo, y sin una aparente conexión causal con las palabras y acciones de Savanna, los desarrollos de la trama llevan a Berrendale a declarar que debe visitar su propiedad en Jamaica, una visita de la que nunca regresará. Al imaginar su estadía allí, "Berrendale comenzó a enumerar la cantidad de cosas deliciosas para la mesa que ofrecía Jamaica" e, ignorando la prescripción de "templanza" de Adeline, se satisface con el conocimiento de que los efectos de comer en exceso pueden contrarrestarse con "el uso de de pimienta en grandes cantidades ". Esta lógica bulemica (24) permitirá a Berrendale, a su llegada a Jamaica, tomar una nueva esposa, mientras expulsa temporalmente a Adeline de su conciencia.

Antes de discutir el significado de la resistencia disruptiva de Savanna a Berrendale, es importante considerar la visión social y económica que prevalece en la novela de Opie. Opie no proporciona una autoridad paterna redentora, ningún padre o esposo confiable, para compensar la crueldad y el egoísmo de Berrendale.En cambio, como Opie rechaza la posibilidad de un paternalismo benigno como correctivo a los abusos de la esclavitud y del matrimonio, promueve la creencia en una forma civilizada y honorable de servidumbre de por vida, un sistema materno de lealtad doméstica que tiene lugar en inglés, en lugar de colonial, costas. Este sistema materno y el discurso de la "maternidad moral" que lo respalda en parte requieren un examen. Adeline Mowbray es un producto del momento histórico en el que la ideología de la "madre moral" en Gran Bretaña está completamente constituida, (25) más de medio siglo después de lo que Felicity Nussbaum llama "el culto a la maternidad" está plenamente en evidencia. (26) Un ideal fomentado entre las clases trabajadoras y medias más enérgicamente por anglicanos evangélicos de clase media, pero alimentada también por cuáqueros y disidentes racionales, la madre moral sería desinteresada, útil y obediente (Bloch, p. 117 Perry, p. 214) . Con la supresión de la individualidad, la maternidad se vuelve, por definición, asexual y suplanta a la esposa como ocupación principal de la mujer (Bloch, p. 108 Perry, p. 209). (27) La maternidad, además, se interpreta como instintiva y natural. para todas las mujeres. (28)

A mediados y finales del siglo XVIII, el culto a la maternidad da cabida a una creciente separación económica entre el hogar doméstico y el mundo exterior y, como dice Nussbaum, "disfraza la forma en que las mujeres inglesas de clase media, anteriormente productoras de cosas así como de la vida, se les anima a limitarse en la nueva economía monetaria emergente a producir vida ”(p. 165). Sin embargo, incluso cuando las mujeres en el hogar pierden el poder de producir bienes para el intercambio, Nussbaum continúa, "la mujer doméstica gana poder para dar forma al ámbito público, particularmente a la nación, a través de la procreación y la educación" (p. 165, comparar con Bloch, p. 115). . A principios del siglo XIX, en ninguna parte se manifiesta con mayor entusiasmo el poder de la madre moral para moldear el ámbito público que en los círculos filantrópicos, que se volvieron más organizados y públicos a partir de la década de 1820, durante el advenimiento de las sociedades de mujeres para la reforma social. Por supuesto, cualquier actividad pública entre las mujeres suscitó fuertes reacciones: William Wilberforce, el principal defensor parlamentario de la abolición, no solo presentó la guía paulina sobre la esfera propia de las mujeres, sino que temía que las mujeres pudieran entrar en la "guerra de la vida política". Y, sin embargo, Wilberforce estipuló que las actividades filantrópicas privadas de las mujeres "se convierten en su carácter" (citado en Davidoff y Hall, p. 429). Las mujeres individuales de clase media podían ministrar moral y financieramente, desde sus hogares, a los pobres vecinos sin temor a ser reprochadas. Se fomentaba por completo tal ejercicio "privado" de la autoridad.

La fantasía de Opie de una comunidad social y económica ideal para reemplazar el mundo de maridos crueles y egoístas plantocráticos implica un deseo nostálgico por una sociedad georgica de trabajadores dóciles y terratenientes benevolentes Adeline Mowbray, como sucede, comienza y termina "en una vieja familia mansión, situada en una finca en Gloucestershire conocida con el nombre de Rosevalley "(p. 1). Al desarrollar esta visión idílica, Opie absorbe el discurso de la madre moral contemporánea. La nobleza filantrópica son madres o madres potenciales -los padres son egoístas y / o muertos- cuyos encuentros con la clase campesina implican la distribución de limosnas y consejos, más que el cobro de rentas. Además, confinada al hogar y al vecindario, la autoridad materna de Adeline Mowbray permanece segura dentro del ámbito "privado". De niña, Adeline, "estimulada por la ambición de ser útil", muestra una aptitud nativa para la gestión inteligente del hogar y las visitas caritativas productivas a las cabañas de los trabajadores pobres y enfermos (p. 8). Hacia el final de la novela, cuando la Sra. Mowbray corrige sus formas irresponsables (su egoísmo y su sistema poco convencional de tutela durante la infancia de Adeline son los responsables en última instancia de las dificultades de Adeline como adulta), ella también demuestra una capacidad natural para las atenciones desinteresadas. Sin embargo, la dama más sabia y caritativa de todas es la señora Rachel Pemberton, una cuáquera que se convierte en una figura materna idealizada, aunque a menudo ausente, de Adeline. La presencia de Rachel Pemberton en el texto recuerda las propias circunstancias juveniles de Opie. Cuando murió la madre de Opie, de quince años, Opie recurrió a la familia Quaker Gurney en busca de comunidad y orientación; se convirtió en una compañera constante de las jóvenes hermanas Rachel y Betsy, la última de las cuales se convertiría en matrimonio en la célebre reformadora Elizabeth Fry. La organización de asociaciones caritativas de Fry y otros esfuerzos incansables para mejorar las condiciones morales y materiales de la vida en prisión dieron como resultado la Ley de prisión de 1823.

La visión nostálgica de Opie se caracteriza por la forma en que Savanna reconoce su constante gratitud por la filantropía de Adeline. Algún tiempo después de la muerte de Glenmurray y la llegada de Savanna, Adeline da a luz a la hija de Berrendale. Como un mezquino y gotoso Berrendale reflexiona para sí mismo que "los niños son cosas caras", Savanna, en un frenesí eufórico ocasionado por su devoción ilimitada a Adeline, planea convocar al Tawny Boy, "para que venga a ver a su nueva amante y prometa ella, como había hecho con su madre, fidelidad y lealtad eternas "(p. 185). Aunque es un bebé recién nacido, Editha, que lleva el nombre de la propia madre separada de Adeline, es elegida como una futura madre-benefactora-protectora. Esta variación doméstica de la lealtad feudal puede, de hecho, explicar la ecuación aparentemente involuntaria y tortuosa del texto del valor pecuniario de dos productos muy diferentes de las Antillas: la piña y el esclavo fugitivo. La miserable suma destinada a la piña de Glenmurray finalmente compra la inquebrantable devoción de Savanna y anula su libertad. Más tarde, después de la partida de Berrendale, la propia Adeline deja brutalmente clara la naturaleza de su relación con su sirvienta doméstica cuando, bajo una bandera de preocupación genuina por el bienestar de la inquieta Savanna, regaña: "Recuerda, me has dado el derecho de reclamar tu vida como mía ni puedo permitir que arrojes mi propiedad en infructuosos lamentos, y la indolente indulgencia del arrepentimiento ”(p. 195).

La filantropía de Adeline permite que la naturaleza de la relación entre las dos mujeres cambie drásticamente cuando Berrendale se marcha. Antes de su partida, Savanna ejerce una medida de autoridad disruptiva en la casa después de su partida, Adeline afirma que es "propietaria" de Savanna ("ni puedo permitirle que tire mi propiedad"), una condición establecida por primera vez a través del intercambio económico caritativo durante el episodio de piña. Si Adeline alguna vez reclamaría un derecho legal sobre la persona de Savanna no es el punto. El punto es que la relación íntima y personal de Adeline con Savanna de repente se ve mediada por el lenguaje de los derechos de propiedad. Si los impulsos de Adeline parecen un manojo de contradicciones -sus gestos los de un abolicionista, sus palabras los de un dueño de esclavos-, la visión nostálgica que establece Opie, la visión de la lealtad feudal materna, le permite sortear el problema. (29)

Adeline no afirma la propiedad de Savanna hasta que, sostiene Adeline, Savanna la autoriza a hacerlo: "recuerda, me has dado el derecho de reclamar tu vida como mía". Este lenguaje es en parte una convención de la narrativa del "negro agradecido" (la propia Savanna se identifica como la "mulata agradecida" [p. 216]). La persona negra que recibe ayuda y comprensión del filántropo blanco está tan agradecida que renuncia libremente a su independencia ganada con tanto esfuerzo para servir al filántropo. (En el cuento de Edgeworth, el esclavo heroico está de hecho tan agradecido por unas pocas palabras y acciones amables de su nuevo amo que arriesga su vida y la de la mujer que ama para ayudar a frustrar una insurrección de esclavos que amenaza la vida y la propiedad de su amo. .) Tales narrativas son comunes a finales del siglo XVIII y permiten a los defensores de la esclavitud con mentalidad reformista, así como a los abolicionistas, racionalizar las continuas relaciones de explotación entre blancos y negros dentro y más allá de la esclavitud. La diferencia aquí es que el imperioso reclamo de Adeline sobre Savanna aleja el registro genérico del reino del cuento didáctico moderno al evocar el grandioso discurso del romance neoclásico, un género del siglo XVII que gozó de una popularidad continuada en el siglo XVIII. Esta atracción hacia el romance ocurre a lo largo de la novela y proporciona el contexto genérico para el lenguaje nostálgico de la fidelidad. Anteriormente, el Tawny Boy le había prestado "lealtad" al bebé Editha. Más tarde, en una mezcla de lenguaje romántico y transferencia de propiedad, la moribunda Adeline "legará" Savanna al "cuidado" de su madre (p. 270). Aquí, en la escena que siguió a la partida de Berrendale, el trastorno familiar es severo, y la narrativa representa la interrupción al permitir que la lealtad materna se aventure temporalmente más allá de sus límites domésticos antes de caer en el orden revisado. A medida que el reino doméstico lucha por redefinirse, las características feudales de la alianza entre Adeline y Savanna se intensifican. En consecuencia, la narración recurre a las convenciones del romance, y Savanna se convierte en la madre errante de Adeline.

La circunstancia inmediata de la afirmación de propiedad de Adeline es la preocupación de Savanna por su esposo William, quien ha viajado como sirviente a Jamaica, donde ha contraído una enfermedad que amenaza su vida y ahora está al borde de la muerte. Adeline autoriza el viaje de Savanna a Jamaica, siempre que regrese a Adeline cuando haya terminado de atender a su marido. Savanna emprende el peligroso viaje, pero, como en el episodio de la piña, lo que comienza como una misión para proteger a su propio marido y restablecer los lazos familiares se convierte rápidamente en una crónica del vasallaje de Savanna a Adeline: "la pobre mulata, que había encontrado muerto a su marido". , llegó casi con el corazón roto al lugar de la morada de Berrendale y le entregó cartas de Adeline "(p. 201). El marido de Savanna se dispensa en una cláusula entre paréntesis, por lo que Savanna queda libre para servir como intermediario y defender el honor de Adeline contra el traicionero Berrendale. Berrendale hace los arreglos para la recaptura del fugitivo Savanna, pero en una fina forma romántica, Savanna re-esclavizada rápidamente se las arregla para "escapar a la costa" para encontrar un pasaje de regreso a Inglaterra y Adeline (pp. 202-03).

A medida que la novela regresa al ámbito doméstico, las convenciones del romance se canalizan hacia la efusión de sentimientos domésticos de Savanna, una demostración emocional que luego censura a través de la crítica racional del narrador del exceso sentimental. A su regreso a Inglaterra, la caballerosidad materna de Savanna se convierte rápidamente en "fuertes histéricas" (p. 213) cuando descubre las aflicciones adicionales de Adeline, este exceso de emoción rápidamente se convierte en "alegría frenética" (p. 214) cuando escucha que Adeline, a pesar de sus problemas, parece que le va bien. Cuando Savanna, Adeline y la niña Editha se retiran al campo cerca de la propiedad materna de Adeline, Savanna se convierte en una madre sustituta fuerte y cariñosa tanto para Adeline como para Editha. Con sus viajes y sus tribulaciones mortales, Adeline se desliza hacia una enfermedad fatal. En su lecho de muerte, Adeline se une a la Sra. Pemberton, ausente durante mucho tiempo, la Sra. Mowbray, distanciada durante mucho tiempo, y el médico de familia en gran parte ineficaz, el Dr. Norberry.

La comunidad de madres e hijas establecida al final de la narración perdurará más allá de la muerte de Adeline. Savanna, Mrs. Mowbray y Mrs. Pemberton se ocuparán del huérfano de Adeline. La novela establece así un orden materno como solución a los problemas del texto. La ironía es que mientras Savanna sirve como baluarte para la familia Mowbray, su propia base nuclear doméstica se ha derrumbado. El narrador se ha esforzado en todo momento para resaltar la preocupación de Savanna por sus propios parientes. Pero al final de la historia, el narrador parece haber olvidado que fue el esfuerzo por preservar a su propia familia lo que ocasionó la presentación de Savanna a Adeline en primer lugar. El marido cifrado de Savanna está muerto, mientras que el único papel significativo de Tawny Boy en el texto es dar testimonio de la legitimidad del matrimonio de Adeline con Berrendale (Berrendale ha insinuado públicamente que nunca se casaron) y servir como el narrador agradecido de la filantropía de Adeline a una mezquindad. abogado, exclama, con la incredulidad no afectada de un guardián de la epopeya nacional: "¿Nunca escuchaste la historia de la piña?" (pág. 210). No hace falta decir que cuando el Tawny Boy finalmente se envía al servicio en Escocia, el narrador no comenta sobre la desgracia de su destitución. Al contrario, cuando Adeline decide viajar al campo, "la mulata decepcionada agradeció a Dios que el moreno se hubiera ido a Escocia con su protectora, ya que le impidió tener la mortificación de dejarlo atrás" (p. 224). La familia de Savanna es sacrificada para que la de Adeline permanezca intacta.

En lugar de centrarse en la pérdida de Savanna, la narrativa absorbe firmemente a Savanna en la familia de Adeline. Sin embargo, al final no se establece como la líder autorizada en la nueva comunidad de madres. (30) En cambio, Savanna se infantiliza. Cuando la moribunda Adeline "lega" a Savanna al "cuidado" de la Sra. Mowbray, la Sra. Mowbray promete "amarla como a mi hija" (p. 270). La Sra. Pemberton, a su vez, le promete a Adeline "que nunca dejaré a tu madre y que Savanna será nuestro cuidado conjunto" (p. 274). Las exageradas cualidades maternas de Savanna acomodan y legitiman esta suave transición: es demasiado devota, demasiado desinteresada y, por lo tanto, es propensa a las demostraciones públicas de "histeria", "chillidos" y otros signos de sentimiento maternal inmoderado. Contrasta así a la Sra. Pemberton, que tiene el buen sentido de "salir corriendo de la habitación, para desahogar en la soledad el estallido de angustia incontrolable que le ocasionó la vista del semblante alterado [de la moribunda Adeline]" (p. 273) . Donde la Sra. Pemberton juiciosamente "suplicó que se compusiera unos momentos antes de conocer a Adeline", la impetuosa "Savanna no podía ser negada y tomando la mano de [la Sra. Pemberton] la condujo hasta la cabecera del inválido" (p. 273). Las consignas de la maternidad moral son sentido y moderación, dos cualidades de las que Savanna carece, pero que la cuáquera Sra. Pemberton personifica. Así, a pesar de sus largas ausencias de la narrativa y de Adeline, la señora Pemberton, en las últimas escenas de la novela, emerge no solo como la mejor madre, sino como una gobernadora adecuada para Savanna.

La impetuosidad maternal y el sentimentalismo sin control de Savanna están acompañados de cualidades asociadas con su identidad colonial y racial que la convierten en un sujeto adecuado para el cultivo. El mismo nombre de Savanna, que es el de una mujer bengalí que parece haber sido una sirvienta contratada por la familia de la madre de Opie, (31) significa deliberadamente "tierras tropicales cubiertas de hierba" y, por lo tanto, implica una relación inmediata con la naturaleza. No es simplemente una madre natural, sino una madre demasiado natural, por lo que es una candidata para el cultivo de madres británicas más "civilizadas". La necesidad de cultivo de Savanna se ve corroborada por la idea de que su lenguaje no está instruido y es infantil. Cuando se pelea con Berrendale poco antes de su partida a Jamaica, la asociación momentánea del estallido lingüístico de Savanna con la discapacidad lingüística - "derramó toda su ira oculta durante mucho tiempo en un torrente de inglés roto" - confirma la suposición no declarada (pero completamente rutinaria) del texto que el patois jamaicano prevalece entre las personas sin educación que tienen mucha sensibilidad emocional y poca comprensión racional (compárese con Eberle, p. 141). (32) "Fuera de los estudiosos y comerciantes del lenguaje", escribe Moira Ferguson, "pocos eran conscientes de que la compleja creación lingüística conocida como criollo fue necesaria por la necesidad de los esclavos en el Caribe que hablaban diferentes lenguas africanas ... de comunicarse con angloparlantes y viceversa "(págs. 102-03). Ver el desarrollo del inglés jamaiquino como un proceso de simplificación, más que como una respuesta estratégica a complicadas exigencias sociales y culturales, es simplemente fomentar la sabiduría colonial común, aunque equivocada.

Lo interesante en el caso de Opie es que la descripción estereotipada del discurso de Savanna coincide con el momento de su resistencia o rebeldía contra la autoridad de Berrendale. La literatura abolicionista sentimental generalmente se siente incómoda con la resistencia de los esclavos y otras afirmaciones de autodeterminación política o económica. Después de la Revolución Haitiana, la reacción abolicionista y a favor de la esclavitud contra el argumento de los derechos naturales de los esclavos da fe de esta incomodidad. (33) La propia estrategia abolicionista de Opie, en este caso, es suavizar el efecto amenazante del discurso enojado de Savanna reorientando el enfoque del lector. a la aparente incompetencia verbal de Savanna.

Pero, de nuevo, la referencia al "inglés roto" de Savanna es seguida rápidamente por un punto de calificación: su "torrente" es "lo suficientemente claro como para ser bien entendido". A pesar de sus esfuerzos por hacerla inofensiva para la sociedad blanca, la narrativa inevitablemente registra el sentido de derecho de Savanna y su resistencia a los abusos de autoridad. Los discursos combinados de la abolición sentimental y la maternidad moral van en contra, pero nunca suprimen por completo, esa autonomía y asertividad. Savanna, de hecho, no solo posee una profunda noción de justicia, sino que también tiene la convicción de que el sistema judicial inglés trabaja en beneficio de los marginados. Cuando Berrendale se casa bígaramente con una heredera criolla en Jamaica, Adeline decide "dejar al señor Berrendale a los reproches de su propia conciencia". Savanna, por el contrario, contempla instantáneamente una reparación legal: "¡Qué!" gritó el mulato encantado, '¿vamos a prosecu massa?' ”(p. 222).

La independencia de Savanna sugiere que la filosofía democrática de los derechos del hombre perdura más allá de la era de la revolución para emerger, aunque con cautela, en Adeline Mowbray. Su apelación "natural", aunque limitada, a los derechos y la justicia es una extensión del ideal democrático. El espíritu voluntarioso de Savanna, además, está totalmente en consonancia con la imagen del "noble salvaje" que busca la libertad, un estereotipo colonial y racial popular que impregna la literatura del siglo XVIII y que toma como su célebre modelo temprano al héroe desafiante de Aphra Behn en 1688. novella Oroonoko o, El esclavo real. La rebeldía de Savanna, sin embargo, no es su única cualidad amenazante, ni los discursos basados ​​en los derechos son los únicos cautelosamente subordinados a la abolición sentimental y la maternidad moral.

La sexualidad de Savanna también es una amenaza potencial. El discurso colonial británico popular del período respalda tácitamente la disponibilidad sexual de Savanna, incluso cuando la esclavitud y las historias prescriptivas abolicionistas del Caribe condenan oficialmente las relaciones sexuales entre negros y blancos.Un análogo al sistema de clasificación de Linneo implícitamente respaldado en la Historia de Jamaica de 1774 de Edward Long clasifica a los hombres y mujeres negros a medio camino entre el hombre y el mono en la Gran Cadena del Ser y considera a los negros como mucho más cercanos que los blancos a la sexualidad animal. La literatura médica del siglo XX consolida esta teoría de la sexualidad animal negra al codificar el tamaño y la forma supuestamente anómalos de los genitales y las nalgas de las mujeres negras: la comunidad científica estaba más fascinada con las famosas partes del cuerpo de Sarah Bartmann, "la Venus hotentote". ( 35) La fantasiosa teoría de Long surge y respalda la noción de que la sexualidad negra debe ser temida y maravillada, y contribuye al mito de la voracidad sexual de las mujeres negras.

Los mitos que rodean la sexualidad de las mujeres negras sirven para minimizar el hecho de que las relaciones sexuales de las mujeres negras con los dueños blancos de las plantaciones resultan principalmente de la coerción física, social o económica. Es evidente, además, a través de los estudios de la vida en las plantaciones, que tales mitos en realidad se extienden para obligar a la tipología racial de la sexualidad de los dueños de las plantaciones. En Barbados durante este período:

Esta característica de la cultura colonial crea la posibilidad de que el papel de la raza mixta Savanna sea aún más complicado. Ciertamente, si todavía estuviera en Jamaica, el estatus de Savanna como "mulata" podría haberla convertido en una de las principales candidatas para el consumo sexual de Berrendale. En la economía sexual de los plantadores, se la consideraría como un lujo, es decir, una mercancía más apreciada que las mujeres blancas o negras. Incluso en Inglaterra, su ecuación financiera inicial con la piña de Glenmurray podría haber señalado fácilmente su estatus residual de tesoro y bien podría haber provocado cualquier número de asociaciones imaginativas: entre sus otras cualidades literarias, la piña es un símbolo de sensualidad (Peters, p. 17) , como es la mujer negra o mulata. Al igual que la preciada pulpa de la piña, la preciada pulpa de las mulatas está codificada como de color amarillo (recuerde que el nombre del hijo de Savanna, que combina su identidad con su tono, es Tawny Boy). Tanto la sabana como la piña son nativas del Caribe y ambas se vuelven más raras en el contexto de Inglaterra. De hecho, aunque ya no está en la plantación, su estatus liminal en la casa de Adeline entre esclava y sirvienta, y entre forastero e interno, podría recordar el estatus liminal de la mujer mestiza en la tipología sexual colonial. De hecho, así como la piña se convierte en el emblema de la fruta exótica domesticada, Savanna, ya sea a través de la extranjería sexual o racial y colonial, representa lo exótico doméstico. (37)

Yo diría, sin embargo, que a pesar de la potencia de tales mitos coloniales, los discursos dominantes de la novela en realidad funcionan para suprimir el discurso de la sexualidad de las mujeres negras (o mestizas). Considere, por ejemplo, la función de Savanna como catalizador de los desarrollos de la trama que siguen a la "intriga" de Berrendale con el sirviente de la casa y que culminan con su partida a Jamaica. Es sorprendente que, aunque la propia Savanna es una sirvienta doméstica, no hay indicios explícitos de que ella también pueda ser objeto de la depredación sexual de Berrendale. Al poner a Savanna en el papel de informante devoto y protector, la narrativa desvía la atención del hecho de que Savanna es un candidato completamente plausible para las atenciones no deseadas de Berrendale. Los trastornos domésticos de Savanna siempre se calculan en términos de su afecto maternal por Adeline, nunca como una forma de protegerse contra el abuso sexual. La situación revisa así un momento análogo en El granjero del bosque de Inglewood (1796), ampliamente leído de Elizabeth Helme, en el que el personaje Editha (el nombre también llevado por la madre y la hija de Adeline Mowbray), escucha una advertencia sobre la violación y asesinato de una sirvienta mulata por el mismo hombre que actualmente se alimenta de la dueña de la casa (Ferguson, p. 235).

Esta interpretación de las motivaciones de Savanna señala la forma en que el abolicionismo sentimental canaliza el discurso de la sexualidad de las mujeres negras hacia el de la maternidad moral. (38) Al exagerar sus cualidades maternas, la novela desvía la atención de la sexualidad potencialmente amenazante de Savanna. El abolicionismo sentimental crea las condiciones para la exageración. Si la maternidad moral para las mujeres blancas británicas es desinteresada, obediente y asexual, para las mujeres negras estos principios se llevan al extremo. Así como la sexualidad de las mujeres negras se vuelve exagerada en las historias populares, también lo hace el maternalismo de las mujeres negras en el discurso abolicionista. Por un lado, la sublimación abolicionista tiene el beneficio de contrarrestar la creencia de los lectores británicos en la agencia de las mujeres negras en las relaciones sexuales coercitivas con hombres blancos. Por otro lado, la negación total de la agencia de las mujeres negras también anula su resistencia y autosuficiencia y, de hecho, en última instancia, las hace parecer mucho más dependientes y necesitadas de una buena gestión que las mujeres blancas. Dentro del discurso de la maternidad moral, y en ausencia de paternalismo, las mujeres negras reciben una gestión caritativa y supervisora ​​de parte de las mujeres blancas.

Los discursos amenazadores sobre la rebeldía y la sexualidad de Savanna siguen estando en desacuerdo con los discursos dominantes de la abolición sentimental y la maternidad moral, y de alguna manera deben estar subordinados a ellos. Esta tensión refleja en parte la necesidad de la abolición sentimental y la maternidad moral para oponerse a los influyentes argumentos a favor de la esclavitud de finales del siglo XVIII, especialmente aquellos que vinculan las rupturas rebeldes dentro de las comunidades esclavas con el supuesto libertinaje y la falta de afecto materno de las esclavas. Por ejemplo, en la primera edición (1793) de su influyente historia de las Indias Occidentales, el historiador a favor de la esclavitud Bryan Edwards atribuye los tres problemas -el descontento, la incontinencia sexual y la mala maternidad- a la persistencia de la poligamia africana (mientras que los abolicionistas atribuyen el descontento a los bárbaros condiciones de vida y de trabajo en las plantaciones). Además, para explicar la aniquilación de la población esclava en términos favorables a los intereses de los plantadores, Edwards extiende sus observaciones sobre la mala maternidad para hacer sonar la alarma sobre la "esterilidad intencional y los abortos frecuentes" de las esclavas. (39) El enfoque de Edwards en La elección deliberada de las mujeres esclavas de no convertirse en madres -un efecto, según él lo ve, de actitudes antinaturales e inmorales hacia la paternidad- se opone al ideal materno de la abolición sentimental.

Al hacer que las esclavas parezcan excesivamente nutritivas, el discurso abolicionista contrarresta la descripción de la esclavitud de la presunta irresponsabilidad y disolución de las mujeres esclavas. La imagen de la madre demasiado natural ayuda a desacreditar la de la madre antinatural; la imagen de la castidad nativa se opone a la del desenfreno. Pero si la subordinación abolicionista de la agencia sexual y política de las mujeres esclavas parece en parte estratégica, debemos recordar que el abolicionismo sentimental y la maternidad moral no son meras estrategias para desplegar contra el lobby plantador en el Parlamento. Tanto los tácticos a favor de la esclavitud como los abolicionistas emplean la propaganda, pero esta propaganda tiene sus raíces en los discursos dominantes que impregnan la cultura británica de finales del siglo XVIII y principios del XIX. Que la abolición sentimental y la maternidad moral sean capaces de complementar el movimiento filantrópico y el ataque al lujo, y que puedan, al mismo tiempo, absorber la sexualidad de las mujeres negras y el reclamo de los derechos naturales, nos recuerda que tales discursos se vuelven dominantes a través de la flexibilidad y alojamiento. Que Amelia Opie conserve la textura, la complejidad y el alcance más amplio de estos discursos demuestra que su novela rica y reveladora es mucho más que un simple cuento didáctico.

(1) Para una discusión de las distinciones que Opie y su sociedad hacen entre el "cuento" didáctico y la "novela" menos sobria, ver Gary Kelly, "Discharging Debts: The Moral Economy of Amelia Opie's Fiction", The Wordsworth Circle 11 (1980 ): 198. Debido a que su trabajo se parecía demasiado a "novelas", Opie publicó muy poco después de unirse a Friends. En este ensayo, seguiré las distinciones genéricas modernas y me referiré al texto de Opie como una novela.

(2) Amelia Opie, Adeline Mowbray o The Mother and Daughter (Londres: Pandora Press, 1986), p. 138. Las referencias posteriores a esta edición aparecerán en el texto.

(3) La vida y la obra de Opie se presentan en tres biografías: Cecilia Lucy Brightwell, Memorials of the Life of Amelia Opie, seleccionada y ordenada de sus cartas, diarios y otros manuscritos (Londres: Longman, Brown, and Co., 1854) Margaret Eliot Macgregor, Amelia Alderson Opie: Worldling and Friend (Menasha, WA: Collegiate Press, 1933) y Jacobine Menzies-Wilson y Helen Lloyd, Amelia: The Tale of a Plain Friend (Londres: Oxford Univ. Press, 1937).

(4) Roxanne Eberle ofrece el mejor y más completo tratamiento de estos problemas. Me enteré del excelente ensayo de Eberle sobre Adeline Mowbray después de haber completado un borrador de mi propio ensayo, pero he hecho enmiendas en varios lugares para reconocer y responder a su trabajo. Véase Roxanne Eberle, "Adeline Mowbray de Amelia Opie: Desviando la mirada libertina o, La reivindicación de una mujer caída", Estudios en la novela 26 (1994): 121-52.

(5) Para su amiga Susannah Taylor, Opie escribió sobre la unión generalmente ridiculizada: "¡Eh! ¡Qué cosas encantadoras serían las teorías sublimes, si uno pudiera hacer que la práctica se mantuviera al día con ellas, pero estoy convencido de que es imposible, y estoy resuelto a sacar lo mejor de la naturaleza de cada día "(citado en Brightwell, p. 63 Menzies-Wilson y Lloyd, pp. 38-39). Entiendo que esto significa que está muy bien en teoría rechazar el matrimonio, pero hacerlo en la práctica es ingenuo. Véase la discusión de Eberle sobre los comentarios de Opie sobre la disyunción entre la teoría y la práctica de Godwin (p. 127).

(6) Discutiré este concepto con más detalle en la segunda mitad del ensayo.

(7) Véase la discusión de Robin Blackburn sobre el declive de la actividad abolicionista durante este período, The Overthrow of Colonial Slavery, 1776-1848 (Londres: Verso Press, 1988), p. 295.

(8) Marilyn Butler, Jane Austen y la guerra de ideas (Oxford: Clarendon Press, 19751, p. 121.

(9) Eberle sostiene que Opie negocia entre las posiciones radical y conservadora, pero no respalda ninguna de las dos: "En última instancia, la novela critica en lugar de hacer proselitismo" (p. 124). Sostengo que si bien Opie puede no defender activamente el nuevo conservadurismo, su novela, a pesar de sus corrientes liberales, está dominada por discursos neoconservadores.

(10) La Secta Clapham fue dirigida por William Wilberforce y estaba compuesta principalmente por miembros del Parlamento que buscaban, a través de la reforma evangélica y parlamentaria, la mejora de las condiciones sociales para los pobres y la abolición de la trata de esclavos. La Secta Clapham también fomentó la repatriación de esclavos liberados a África a través del experimento de Sierra Leona.

(11) Sobre la representación de la buena relación amorosa, el mal matrimonio y la rebeldía de Savanna como indicaciones del liberalismo de Opie, véase Eberle, págs. 136-41.

(12) Sobre las críticas de la Ilustración a la esclavitud, véase David Brion Davis, The Problem of Slavery in Western Culture (Nueva York: Oxford Univ. Press, 1966), págs. 391-445.

(13) Eberle señala las versiones alternativas de esta línea que aparecen en dos ediciones diferentes del texto. La otra versión dice "fea perra negra" (Eberle, p. 142).

(14) Dentro de la gran cantidad de estudios sobre la construcción social de la raza, un ensayo especialmente informativo sobre las formas en que la identidad racial varía según los contextos históricos, legales y geográficos es el clásico "Ideología y raza en la historia estadounidense" de Barbara Jeanne Fields. , "en Región, Raza y Reconstrucción, ed. J. Morgan Kousser y James M. McPherson (Nueva York: Oxford Univ. Press, 1982).

(15) En un fragmento autobiográfico, Opie describe su miedo inicial sobre su primer encuentro infantil con un hombre negro y su posterior educación en "los tristes relatos de las injusticias y la esclavitud de los negros" (Brightwell, págs. 12-13). Opie nunca cuestiona por qué cree que inicialmente tenía miedo. Las discusiones europeas del siglo XVIII sobre las diferencias raciales generalmente asumen que es natural que los blancos le tengan miedo a la piel negra. Edmund Burke sostiene que el encuentro con los objetos negros (lo sublime) y la gente negra produce un choque fisiológico inicial que cede en "melancolía". Véase A Philosophical Inquiry into the Origin of our Ideas of the Sublime and the Beautiful de Burke, James T. Boulton, ed. (Oxford: Basil Blackwell, 1958), págs. 144-49.

(16) Eberle escribe que "la identificación de Adeline con Savanna es tan intensa que no se da cuenta de que Savanna es negra hasta que los comentarios de desprecio de la multitud le llaman la atención" (p. 142). Sin embargo, creo que es importante enfatizar el aparente olvido de Adeline aquí, especialmente porque se combina con la descripción que hace el narrador de la "identificación" de Adeline para formar una respuesta liberal estratégica.

(17) Para discusiones sobre la historia de la idea de "sentimiento" en la literatura, ver Butler, Jane Austen y Janet Todd, Sensibility: An Introduction (Londres: Methuen, 1986).

(18) Para una excelente discusión histórica, ver Clare Midgley, Women Against Slavery: The British Campaigns, 1780-1870 (Londres: Routledge, 1992). Los estudios relevantes sobre la literatura antiesclavista del período incluyen Eva B. Dykes, The Negro in English Romantic Thought, or a Study in Sympathy for the Oppressed (Washington, DC: Associated Publishers, 1942) Moira Ferguson, Subject to Others '. Mujeres escritoras británicas y esclavitud colonial, 1670-1834 (Nueva York: Routledge, 1992) Wylie Sypher, Reyes cautivos de Guinea: Literatura británica contra la esclavitud en el siglo XVIII (1942: reimpresión. Nueva York: Octagon, 1969).

(19) Amelia Opie, El lamento del hombre negro o Cómo hacer azúcar (reimpresión de 1826. Nueva York: Garland Publishing, 1978).

(20) Véase Lois Whitney, Primitivismo y la idea de progreso en la literatura popular inglesa del siglo XVIII (reimpresión de 1934. Nueva York: Octagon, 1973), págs. 42-66. Para un estudio excelente y completo del lujo, véase John Sekora, Luxury: The Concept in Western Thought, Eden to Smollett (Baltimore: The Johns Hopkins Univ. Press, 1977).

(21) Véase Sydney W. Mintz, Sweetness and Power: The Place of Sugar in Modern History (Nueva York: Elizabeth Sifton-Penguin, 1985), p. 30 y p. 78.

(22) Véase Julie Stone Peters, "Charles 'Fountain, the Pineapple, and the Oyster Woman: Theatricality and Libertinism in the Mirror of the Crown", Comedy of Manners: The Restoration through the Early Eigh 18th Century (Louisville, KY: Actors Theatre de Louisville, 1992), pág. dieciséis.

(23) Edgeworth anota la historia de las Indias Occidentales de Edwards en repetidas ocasiones en su cuento didáctico sobre la vida en una plantación de esclavos en Jamaica. Maria Edgeworth, "El negro agradecido", Cuentos y novelas, 10 vols. (Nueva York: Harper, 1859), 5: 159-78.

(24) No pretendo sugerir que la pimienta funcione como emético en ningún sentido real, pero que la actividad expulsiva de los estornudos asociada con el consumo de pimienta explica por qué se cree que la pimienta posee esta propiedad medicinal en particular.

(25) Véase Ruth Bloch, "American Feminine Ideals in Transition: The Rise of the Moral Mother, 1785-1815", Feminist Studies 4 (1978): 101-26. Bloch identifica 1785-1815 como el período en el que "el ascenso de la madre moral" ocurre en Estados Unidos. Sin embargo, ve en el contexto estadounidense la influencia de los textos británicos de mediados de siglo (p. 109). Dada la profunda influencia de la ideología evangélica de Hannah More en el clima social en la Gran Bretaña del cambio de siglo, parece seguro decir que mientras la madre moral de Estados Unidos está en "ascenso", la de Gran Bretaña está en pleno apogeo. Véase también Ruth Perry, "Colonizar el pecho: sexualidad y maternidad en la Inglaterra del siglo XVIII", Journal of the History of Sexuality 2 (1991): 204-34. Perry escribe que "A mediados de siglo, los escritores comenzaron a ponerse sentimentales acerca de la maternidad, a otorgarle una alta estatura moral ya construirla como noble, fuerte y abnegada" (p. 214).

(26) Felicity Nussbaum, "Madres 'salvajes: narrativas de la maternidad a mediados del siglo XVIII", Vida del siglo XVIII 16 (1992): 165.

(27) Bloch escribe sobre el puritanismo y el contexto estadounidense, pero el cambio del énfasis en la esposa a la maternidad también se aplica a Gran Bretaña.

(28) Véase Leonore Davidoff y Catherine Hall, Family Fortunes: Men and Women of the English Middle Class, 1780-1850 (Chicago: Univ. De Chicago Press, 1987), p. 335 véase también Nussbaum, p. 165.

(29) Eberle argumenta que "Aunque se ve empañada por las implicaciones de la propiedad, Adeline elabora un complejo sistema de obligaciones y deudas que garantizará que Savanna permanezca libre; estará protegida por otras mujeres" (pág. 145, véase también el tratamiento de Eberle del "legado "pasaje, que discuto a continuación). Agregaría que esta "protección" redentora está totalmente de acuerdo con la ideología conservadora.

(30) Véase la discusión de Eberle sobre lo que ella describe como la "comunidad de mujeres" al final de la novela y sobre el papel problemático de Savanna en esta comunidad (págs. 144-45). Eberle considera acertadamente esta "utopía aislada" como potencialmente liberadora, pero, a través de su mismo aislamiento, como potencialmente desempoderante también (p. 146).

(31) La madre de Opie, de soltera Amelia Briggs, era hija de padres ingleses en Bengala. Tras la muerte de sus padres, la niña Amelia Briggs, acompañada de una sirvienta llamada Savannah, viajó con unos parientes en Inglaterra. El tío de Amelia Briggs escribe: "La niña negra, su nodriza, no está reconciliada con Inglaterra y, pensando que nunca lo será, está decidida a regresar a Bengala en los barcos de Navidad. Como mi madre dará toda su libertad para ser a su propia disposición, creo que su propósito es entrar en servicio, como lo hacen otras mujeres libres. Si está en tu poder, todos los amigos de mi sobrina te desean mucho que evites que Savannah sea comprada o vendida como negra "( reimpreso en Brightwell, p. 8). Está más allá del alcance de este ensayo explorar las complejidades raciales sugeridas aquí, o explorar y comparar las complejas relaciones entre la sabana de las Indias Orientales de la vida real y la sabana de las Indias Occidentales ficticia entre sí y con la libertad. Simplemente señalaré que tal comparación indicaría algunas de las formas en que los discursos raciales, sociales y legales ingleses entrelazan encuentros coloniales discretos.

(32) Anne K. Mellor hace la astuta observación de que "Savanna habla constantemente inglés negro mientras que su hijo educado [el Tawny Boy] habla inglés estándar". Yo diría que la implicación puede ser que, a través de la educación y la asimilación a las costumbres inglesas y al idioma inglés estándar, los negros "mejorarán" con cada generación (Mellor señala que en el poema "The Black Man's Lament", Opie "respalda implícitamente el Opinión anglo-africana de que el inglés estándar es un idioma superior ").Véase "¿No soy una mujer y una hermana? ': Esclavitud, romanticismo y género", en Alan Richardson y Sonia Hofkosh, ed., Romanticismo, raza y cultura imperial, 1780-1834 (Bloomington: Indiana Univ. Press, 1996), págs. 323, 325.

(33) Véase la discusión de Ferguson sobre las respuestas literarias a la Revolución Haitiana, págs. 210-48.

(34) Véase Winthrop Jordan, White over Black: American Attitudes Toward the Negro, 1550-1812 (Chapel Hill: Univ. Of North Carolina Press, 1968), págs. 490-94.

(35) Véase Sander Gilman, "Cuerpos negros, cuerpos blancos: hacia una iconografía de la sexualidad femenina en el arte, la medicina y la literatura de finales del siglo XIX", en Henry Louis Gates, Jr., ed., `Race 'Writing, and Difference (Chicago: Univ. of Chicago Press, 1986), págs. 232-38.

(36) Hilary Beckles, Rebeldes naturales: una historia social de mujeres negras esclavizadas en Barbados (Londres: Zed, 1989), p. 146.

(37) En Hogarth's Blacks, de David Dabydeen, se puede encontrar una discusión relacionada con lo "doméstico exótico". Imágenes de negros en el arte inglés del siglo XVIII (Kingston-upon-Thames, Reino Unido: Dangaroo, 1985). Dabydeen describe la costumbre entre las familias británicas de clase alta del siglo XVIII de emplear como sirvientes domésticos a niños africanos de piel oscura vestidos con ropas opulentas y exóticas.

(38) Carol Barash, en una discusión análoga de narrativas sobre Jamaica, señala que "el discurso abolicionista. [Reformula] la mujer libre de color, sexualmente y políticamente amenazadora, como la madre casta y civilizadora de la fantasía cristiana evangélica," Ver "El carácter de Diferencia: La mujer criolla como mediadora cultural en narrativas sobre Jamaica ". Estudios del siglo XVIII 23 (1990): 424.

(39) Bryan Edwards, Historia, civil y comercial, de las colonias británicas en las Indias Occidentales, 2 vols. (Reimpresión de 1793. Nueva York: Arno, 1972), 2.4.136


Biografía

Amelia Alderson era la hija de James Alderson, un médico, y Amelia Briggs de Norwich, Inglaterra. Era prima del notable juez Edward Hall Alderson, con quien mantuvo correspondencia durante toda su vida, y también prima del notable artista Henry Perronet Briggs.

La señorita Alderson había heredado principios radicales y era una ardiente admiradora de John Horne Tooke. Fue cercana a los activistas John Philip Kemble, Sarah Siddons, William Godwin y Mary Wollstonecraft.

En 1798, Alderson se casó con John Opie, el pintor. Los nueve años de su vida matrimonial antes de la muerte de su esposo fueron felices, aunque su esposo no compartió su amor por la sociedad. Con su apoyo, en 1801 completó una novela titulada Padre e hija, que mostraba genuina fantasía y patetismo.

Amelia Opie publicó regularmente después de su primera novela. En 1802 completó un volumen de verso. Siguieron libros adicionales: Adeline Mowbray (1804), Simple Tales (1806), Temper (1812), Tales of Real Life (1813), Valentine's Eve (1816), Tales of the Heart (1818) y Madeline (1822).

Opie escribió Los peligros de la coquetería a los 18 años. Su novela Padre e hija (1801) trata sobre la virtud engañada y la reconciliación familiar. Animada por Mary Wollstonecraft, escribió Adeline Mowbray (1804), una exploración de la relación entre madre e hija. Adeline Mowbray usa un lenguaje franco para transmitir la moraleja de que los deseos de las mujeres tanto como los de los hombres pueden anular los deseos de sus familias y, por lo tanto, poner en peligro su futuro.

Amelia Opie dividió su tiempo entre Londres y Norwich. Era amiga de los escritores Sir Walter Scott, Richard Brinsley Sheridan y Madame de Stael.

En 1825, por influencia de Joseph John Gurney, se unió a la Sociedad de Amigos. Después de un libro titulado Detraction Displayed y contribuciones a publicaciones periódicas, no escribió nada más. El resto de su vida la pasó viajando y trabajando en obras de caridad.

Incluso en una etapa avanzada de su vida, Opie mantuvo conexiones con escritores, por ejemplo, recibió a George Borrow como invitado. Después de una visita a Cromer, un balneario en la costa norte de Norfolk, se resfrió y se retiró a su dormitorio. Un año después, el 2 de diciembre de 1853, murió en Norwich. Se decía que la Sra. Opie conservaba su vivacidad hasta el final. Fue enterrada en el cementerio de Gildencroft Quaker, Norwich.


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Los avistamientos de Shuck eran tan comunes en Overstrand que apareció en el antiguo letrero de la aldea y una vieja sección del camino costero se llamó "Shuck's Lane" en su honor. Se cree que se eleva desde las profundidades del cercano Beeston Bump, que se eleva sobre este pintoresco rincón de Norfolk antes de seguir el camino que atraviesa Cromer y Overstrand, donde recorre el pueblo antes de saltar al cementerio y desaparecer.

En el artículo de EDP, el escritor continúa: “Un guardabosques sensato y digno, ahora ya no más, declaró y creyó, hasta el día de su muerte, que una noche él (Shuck) estaba bajo su mano y 'aunque listo para enfrentar cualquier tierra- cazador furtivo de nacimiento, de cuatro o dos patas al amanecer o al anochecer », admitió que estaba tan asustado, ¡porque sabía qué era lo que veía deslizarse ante él a la luz de la luna!

“Su espalda, dijo, era áspera, dura y peluda.

"Old Shock camina a veces con la cabeza, a veces sin, pero sea como sea, continúa la Sra. Opie, los aldeanos, cuando se les pregunta, afirman que sus ojos son 'siempre tan grandes como platos'".

Se dice que la cáscara negra salta al cementerio de la iglesia en Overstrand. - Crédito: Biblioteca Archant / Mark Bullimore

Según la brillante sección Shuckland del sitio web hiddenea.com, una serie de fragmentos de libros y guías pone más carne en los huesos de Shuck. El suelo cerca de donde se ve a Shuck está "... encontrado que está chamuscado y fuertemente impregnado con el olor a azufre" según el Libro de los días de 1894 de Robert Chambers.

En la página web anterior de Overstrand, se escribió lo siguiente sobre la leyenda: "Un danés, un sajón y el perro Shuck eran amigos inseparables que se ahogaron mientras pescaban juntos.

“El danés se lavó en Beeston mientras que su amigo el sajón se lavó en Overstrand. Shuck deambula por la costa entre los dos en busca de sus amigos y amos. Ha habido muchos, muchos, relatos locales de su avistamiento a lo largo de los siglos y otros relatos que afirman que durante más o menos 40 años, Black Shuck hizo su hogar en las ruinas abandonadas de La iglesia de San Martín, hasta que comenzaron las obras de restauración en 1911 ".

Otros relatos hablan de "un perro duende sin cabeza", de tormentas que siguieron a la aparición de Shuck mientras el día sigue a la noche y de un pañuelo blanco "atado sobre el lugar donde debería estar su cabeza".

¿Por qué Amelia Opie mencionó a Black Shuck mientras se encontraba a solo unos minutos de donde él frecuenta? ¿Tuvo un encuentro…?

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El archivo de Amelia Alderson Opie

Publicado por primera vez entre los poemas incluidos en la primera edición de El padre y la hija(1801), & # 8220 The Negro Boy & # 8217s Tale & # 8221 fue reeditado en forma de volumen más de veinte años después como parte del catálogo de Harvey y Darton & # 8217s de literatura infantil contra la esclavitud. Opie agregó un prefacio & # 8220Address to Children & # 8221 que presenta una breve historia del movimiento abolicionista y exhorta a sus jóvenes lectores & # 8220 a esforzarse por eliminar todos los sufrimientos de sus semejantes negros, así como de los que sufren en todo el mundo. & # 8221 Dos años después publicó un segundo poema contra la esclavitud para niños, El hombre negro y el lamento # 8217 o cómo hacer azúcar, también con Harvey y Darton.

& # 8212. The Negro Boy & # 8217s Tale, un poema, dirigido a niños. Londres / Norwich: Harvey y Darton / S. Wilkin, 1824.

Eberle, Roxanne. & # 8221 & # 8216 ¿Cuentos de la verdad? & # 8217: Amelia Opie & # 8217s Antiesclavery Poetics ”. Romanticismo y mujeres poetas: abriendo las puertas de la recepción, editado por Harriet Kramer Linkin y Stephen C. Behrendt, UP de Kentucky, 1999, pp.71-98.

Farrant, Ann. & # 8220Amelia Opie & # 8217s Poemas contra la esclavitud para niños. & # 8221 Children & # 8217s Books History Society Newsletter, vol 74, 2002, págs. 12-6.


El regreso de la hija pródiga: encontrar a la familia en las novelas de Amelia Opie.

Incluso cuando Amelia Opie se convierte en una escritora más apreciada y establecida en "estudios de novelas", es importante recordar que la propia Opie evitó la etiqueta novelística para sus obras. En su discurso "Al lector" que precede a El padre y la hija, Opie afirma que debido a que es "la costumbre generalizada dar indiscriminadamente el nombre de NOVELA a todo lo que en prosa se presenta en forma de Cuento", su obra puede ser "probado por un estándar según el cual nunca se pretendió que se hiciera", aunque sus "más altas pretensiones" sean un "CUENTO SIMPLE Y MORAL" (v-vi). Sin embargo, el "cuento" era un poderoso rival crítico y comercial de la "novela", como descubrió Opie. En una carta escrita cerca del final de su carrera literaria a su amiga de toda la vida Susannah Taylor (24 de julio de 1834), reflexionó: "Al reflexionar, he visto cuánto debió haber dañado mi fama como autora por mis pequeñas obras he quedado fuera de las novelas estándar, tal vez 'Temper' es mi única novela, el resto son cuentos, pero el padre y la hija, aunque solo son un cuento, ha sido más conocido, más traducido y más interpretado que la mayoría de las cosas modernas "(citado. en MacGregor 119).

La pose de modestia autoral de Opie, sostenida incluso en un documento escrito años después, enmascara el hecho de que su elección original de la clasificación genérica del "cuento" no fue arbitraria, pero le permitió reclamar un estatus más alto para su trabajo. . Como Maria Edgeworth, (1) Opie buscó evitar las asociaciones de la novela con lecturas frívolas, románticas e incluso moralmente corruptas. Escribir "relatos simples y morales" no fue simplemente un movimiento de deferencia estética, sino que, como señala Gary Kelly, "constituyó un acto polémico de importancia política y cultural, así como literaria" ("Descargando deudas" 199).

Aunque a mí también me preocupan las dimensiones políticas y culturales de la crítica de Opie a la familia burguesa en dos de sus cuentos más populares y perdurables, (2) El padre y la hija (1801) y Adeline Mowbray, o La madre y la hija ( 1805), busco complicar las construcciones disponibles de la agenda literaria de Opie. De acuerdo con una visión esquemática de las fases de la literatura posrevolucionaria, después de las novelas antijacobinas de la década de 1790, Opie, entre otras, se dedicó a escribir novelas sentimentales que "representan [ed] la burguesía de la vida doméstica y rural como base por una reconstrucción moral y cultural nacional en el período revolucionario "(Kelly, Mujeres 278). Sin embargo, sostengo que las dos narrativas de Opie, escritas con cuatro años de diferencia, revelan una profunda y constante falta de fe en la familia burguesa como base estable para la curación nacional. Se basa en la parábola del hijo pródigo para enmarcar las historias de Agnes y Adeline, pero muestra que, a diferencia de su prototipo literario, estas dos mujeres no pueden volver a casa. La dinámica padre-hijo central de cada novela, caracterizada por patrones de apego excesivo o negligencia, persigue a las mujeres a lo largo de sus vidas, contribuyendo a su muerte y al huérfano de sus hijos. Si bien la presencia de buenas madres sociales mitiga hasta cierto punto los trágicos resultados de los cuentos, Opie duda en incluir a los padres sociales correspondientemente viables. Deconstruye sin tregua las figuras representativas de la autoridad y el poder masculinos para sugerir que ocupan puestos comprometidos tanto en la esfera doméstica como en la pública.

Leonore Davidoff y Catherine Hall han delineado patrones comunes en las relaciones padre-hija desde 1780-1850, argumentando que en familias donde la madre estaba "muerta, incapacitada o ausente", las hijas podrían ser sustituidas como "madres sustitutas o amas de casa" (347). . En una familia en la que una hija era hija única, era probable que ella también se convirtiera en esposa sustituta. La difuminación de los límites entre los roles de las mujeres en una familia reducida ayuda a explicar por qué estas relaciones, tal como están representadas en la historia y la ficción de este período, adquieren tintes eróticos. La propia biografía de Opie justifica la comparación con este paradigma. Nacida en 1769 en Norwich como hija única del Dr. James Alderson y su esposa Amelia (de soltera Briggs), Opie sufrió la muerte de su madre a la edad de quince años, momento en el que "ella, que había sido durante mucho tiempo la compañera de su padre, fue ascendido a su anfitriona y ama de llaves "(Stebbins 62). Sus contemporáneos han calificado su temprana introducción en la sociedad como "peligrosa" y "prematura" debido a la falta de una presencia materna que la guíe (Brightwell, Memoir 8: MacGregor 7). En ausencia de su madre, Opie se aferró a su padre, y los biógrafos de Opie han sido unánimes en su opinión de que el amor filial constituyó la fuerza más fuerte y perdurable de su vida. Además, el vínculo entre padre e hija parecía impenetrable para cualquier tercero. En una primera carta a Susannah Taylor (1797), Opie expresó su convicción de que su padre desaprobaría "cualquier conexión" para ella. Ella misma parecía reacia a casarse y mudarse de la casa de su padre, y el pretendiente exitoso que finalmente emergió, el retratista John Opie, parece haberla convencido al aceptar ser el segundo violín del Dr. Alderson. En las propias palabras de Opie, la "atracción" que John mantuvo y que la "asombró" más allá de cualquier otra consideración fue su oferta de permitir que su padre se mudara con ellos si ella se mostraba reacia a dejarlo. La respuesta de Opie a esta "tentación" dejó en claro quién ocupaba el primer lugar en su corazón: "¡Las afirmaciones de mi padre siempre serán, para mí, superiores a cualquier encanto que pueda ofrecer un amante!" (citado en Brightwell, Memorials 62). Pero, los vínculos del Dr. Alderson con su práctica en Norwich y su disgusto por John Opie lo disuadieron de establecerse con su hija y su esposo en el número 8 de Berners Street (Menzies-Wilson y Lloyd 67-68, 128). Debido a que su padre solo hacía visitas breves e intermitentes a Londres, Opie lo visitaba en Norwich siempre que era posible, y a veces se quedaba, para gran consternación de su esposo, durante semanas. La repentina muerte de John Opie en 1807 marcó su regreso permanente a su primera familia, ya que renunció a su vida en Londres y se mudó a la casa de su padre, y como dijo Anne Ritchie, una de las biógrafas victorianas de Opie, "ni era una viuda en verdad mientras todavía tenía este tierno amor y protección "(181). La descripción de Ritchie del efecto sobre ella de la muerte de su padre ilustra la importancia relativa de las dos relaciones principales de su vida: "El dolor de Amelia por la pérdida de su esposo no parecía nada comparado con este gran dolor de su matrimonio, sino un breve interludio en el largo compañerismo con su padre "(219).

La biografía y la ficción de Opie están estrechamente entrelazadas, particularmente en el caso de El padre y la hija, que se inspiró en su relación con su padre. Aunque John Opie alentó y aconsejó la escritura de su esposa (Brightwell, Memoir 12 y Spender 318), Opie dedica The Father and Daughter al Dr. Alderson, "lleno de gratitud por años de ternura e indulgencia" (iv). Ella revela que él fue el prototipo de uno de sus personajes principales, afirmando, "al describir a un buen padre, solo tuve que delinear el mío" (iv). Si bien la semejanza de Fitzhenry con el Dr. Alderson es evidente, el texto no confirma la afirmación de Opie de que la novela retrata a un buen padre. A pesar de sus intenciones declaradas, la novela se resiste rotundamente a ser leída como un tributo a los valores de una relación padre-hija, ya que rastrea las reverberaciones negativas y duraderas que un apego paterno excesivamente fuerte tiene en el desarrollo de una mujer joven. La relación central padre-hija de la novela entre Fitzhenry y Agnes se describe en términos aparentemente ideales: "Su padre pensó que la amaba (y tal vez tenía razón) como nunca antes había amado a un niño y Agnes pensó que ella lo amaba como nunca antes había amado a un niño. padre "(3-4). La relación sin precedentes de Fitzhenry y Agnes da lugar a consecuencias preocupantes que la vuelven problemática como base para una familia modelo.

La estructuración de Fitzhenry de su hogar crea un entorno en el que padre e hija dependen enormemente el uno del otro. Aunque su esposa muere cuando Agnes es muy joven, Fitzhenry decide que no establecerá una "segunda conexión" y, en cambio, une en sí mismo el "afecto constante y varonil de un padre" con las "ansiedades cariñosas y las entrañables atenciones de una madre" (2 ). Más tarde nos enteramos de que su decisión de quedarse viudo deriva del "temor de que una segunda familia disminuya el fuerte afecto que le tenía" (28). Para Fitzhenry, una nueva artimaña representa la amenaza de un competidor emocional y financiero para Agnes en lugar de la perspectiva de un compañero guardián y compañero. La decisión de Fitzhenry de ser todo para Agnes también implica que ella sirva como su principal fuente de amor y atención. (3) Por lo tanto, vive enteramente para su hija, consignando todos sus fondos además del mínimo requerido para sus propios "deseos absolutos", para proporcionarle tantas "" comodidades "y" placeres "como sea posible con la esperanza de que su la indulgencia asegurará su devoción filial duradera (2 ver también Piedra 435-36). Su plan da sus frutos, porque Agnes decide quedarse para siempre como la hija de su padre a cambio de su generosa inversión en ella: "'No me casaré, sino que viviré soltera por el bien de mi padre'" (4).

Sin embargo, a medida que envejece, la comodidad burguesa no puede mantener a Agnes inmune a las atracciones de los posibles pretendientes que la tientan a cambiar la seguridad por el amor. Finalmente sucumbe ante el encantador pero engañoso Clifford, que es tanto el rival como el doble de Fitzhenry. El narrador cita la formulación de Elizabeth Inchbald de las "pasiones" que componen el sentimiento de amor, enumerando la gratitud en segundo lugar entre "admiración, gratitud, respeto, estima, orgullo por el objeto", luego describe específicamente cómo "la gratitud [de Agnes] fue excitada por su observando que, si bien [Clifford] era objeto de atención para todos dondequiera que apareciera, sus atenciones se dirigían exclusivamente a ella misma ”(7-8).Significativamente, la gratitud es la pasión que une más fuertemente a Agnes con su padre, cuya "desdicha reprimida" ante el pensamiento de su inminente partida la impulsa a recordar "la inmensa deuda de amor y gratitud que tenía con él" y momentáneamente la persuade a estar de acuerdo. no casarse con Clifford (13-14). Un término controvertido en el discurso del sentimiento, "gratitud" fue prescrito por los escritores de libros de conducta masculinos como la forma correcta de que una niña se sienta hacia su padre y la esposa se sienta hacia su esposo (ver también Gregorio 22-23, 31- 32). De hecho, la primera relación pareció proporcionar el modelo para la segunda. Para muchas escritoras, sin embargo, la gratitud formó una base paralizante para las relaciones románticas porque implicaba la posición subordinada de las mujeres en relación con los hombres (Mellor, Romanticismo y Género 54-56). La novela de Opie demuestra que las relaciones filiales basadas en la gratitud en sí mismas tienden a fomentar el desarrollo de apegos molestos. Fitzhenry apela al sentido de gratitud de Agnes para obligarla a obedecer. Así, cuando se entera de que ella se ha escapado de casa, automáticamente la recrimina "ingratitud" por todo su "amor y cuidado" (18).

Dadas las similitudes de Clifford y Fitzhenry, el amante, como era de esperar, resulta ser un mal sustituto de la espuma. Habiendo convencido a Agnes para que se fugue con él, Clifford no cumple su promesa de casarse con ella, pero retrasa el evento mientras, mientras tanto, "triunfa" sobre su virtud. Para disuadirla de regresar a casa, también perpetúa el falso rumor de que su padre se ha vuelto a casar en su ausencia. El brusco cambio de actitud de Fitzhenry le proporciona a Agnes "una prueba demasiado convincente de cuán completamente la había apartado de sus afectos", porque ella sabe que debe casarse específicamente "con la esperanza de perder su afecto por ella" (28). La interpretación de Agnes del informe engañoso revela su conciencia de cuán casi intercambiables se han vuelto para Fitzhenry las categorías de esposa e hija. Angustiada pero también aliviada por la noticia, Agnes acepta su separación con ecuanimidad: "Aún así, esta información le quitó una carga de la mente, mostrándole que Fitzhenry se sentía capaz de recibir la felicidad de otras manos que la de ella" (28-29). Sin embargo, pronto se arrepiente de haber abandonado a "los mejores padres" por una aventura que se vuelve desastrosa (50). Clifford persiste en su negativa a casarse con ella incluso después de que ella da a luz a su hijo Edward, pero es el sorprendente descubrimiento de Agnes del compromiso de Clifford con otra mujer, templado por la palabra del aislamiento inconsolable de su padre, lo que la persuade de dejarlo.

Lamentablemente, lo que le espera en casa es un padre cuya inmoderada devoción a su hija ha acelerado su institucionalización en el nuevo caos que él mismo fundó. Susan Staves señala que las escenas de padres afligidos, volviéndose locos y muriendo por la pérdida de sus hijas son muy comunes en las narrativas de seducción y sugiere que tales historias lloran "la pérdida del padre de su hija y, en un sentido más general, la muerte de la propia familia "(102). Encuentro convincente el argumento de Staves de que estas historias reflejan la nostalgia en la cultura por una noción idealizada de una familia tradicional en la que las "voluntades de los miembros inferiores" no tienen el poder de perturbar la familia. Sin embargo, yo diría que el vínculo emocional y erótico más fuerte en estas narrativas es coherente entre padre e hija (102). Porque, en la novela de Opie, solo Fitzhenry y Agnes constituyen la familia completa y Agnes se posiciona como hija natural y esposa sustituta de su padre. Después de que Agnes se fuga con Clifford, Fitzhenry pierde todo interés en su negocio, dejándose hundir en la pobreza porque ella, "por quien solo él se afanaba, lo había abandonado, y la ruina no tenía terrores para él" (69). Además, el reconocimiento forzado de Fitzhenry de las relaciones ilícitas de Agnes con Clifford resulta demasiado angustioso para él, de modo que la revelación de que Agnes está viviendo con Clifford como su "amante reconocida" forma el "golpe de muerte a su razón" (69-70).

El dispositivo de la locura puede haber sido un tropo popular en las narrativas de seducción del siglo XVIII, pero la descripción de Opie del encuentro en el bosque entre un Fitzhenry trastornado escapó de Bedlam y una Agnes asustada también estaba arraigada en la experiencia personal. Opie estaba acostumbrada a visitar a los habitantes de su asilo local desde una edad temprana. Sus encuentros con estos presos desesperados tenían para ella un aspecto de sublime, como recuerda: "La vista de un lunático me dio un placer espantoso, que nada más excitaba". Una de las razones de la fascinación de Opie por los enfermos mentales se derivaba de su creencia de que eran "víctimas de su sensibilidad", cuya locura se derivaba de causas "morales" más que físicas. Particularmente impresionada durante su primera visita al interior de un manicomio por un hombre que "fijó" sus ojos en ella "con una mirada llena de expresión triste", interpretó su comportamiento como evidencia de que ella "se parecía a alguien querido para él". muy probablemente un amante. Fue este hombre quien inspiró su descripción de Fitzhenry como una víctima similar que busca refugio en la locura de un "dolor fatal" (citado en Brightwell, Memorials 15, 16, 17, 16). Al principio, Fitzhenry vacila entre la ilusión y la realidad, o entre la creencia de que Agnes está literalmente muerta y la convicción de que él está metafóricamente muerto para ella: "A veces la lamentaba como muerta; otras veces se quejaba de que ella era ingrata". ( 70). Para cuando aborda a Agnes en el bosque, Fitzhenry ha construido una narrativa alternativa a partir de los eventos que rodearon su partida: "Dijeron que ella se escapó de mí con un amante, pero yo sabía que mintieron: bueno, y no hubiera abandonado al padre que la adoraba '”(67).

Para lograr la restauración de su pequeña familia, tanto el padre como la hija deben recuperar su yo anterior. Por lo tanto, Agnes se esfuerza por curar a Fitzhenry de su locura y se las arregla para distanciarse de su hijo, el recordatorio permanente de su estado caído. Los roles de madre e hija son inconmensurables, y el texto confirma que sus prioridades son el padre y no el hijo. Agnes confía continuamente en los buenos auspicios de varios miembros de los rangos inferiores de la sociedad para cuidar de su hijo. Un campesino y su esposa la ayudan a encontrar a Edward cuando lo pierde en el bosque después de colapsar de dolor al descubrir que su padre ha cambiado por completo. En una escena en la casa del campesino que presagia la conclusión de la novela, la pareja disuade a Agnes de suicidarse. Cuando Agnes posteriormente cae en un pronunciado "estupor", la artimaña empuja a Edward frente a ella, recordándole que sólo una "" madre antinatural "dejaría deliberadamente a su hijo huérfano (82). Las palabras de la esposa inspiran a Agnes a prometer vivir por el bien de su hijo.

Sin embargo, a su llegada a casa, la determinación de Agnes se disuelve ya que rápidamente le exige a su sirvienta Fanny la promesa de que asumirá el cuidado de Edward en caso de la muerte de Agnes. Agnes depende de Fanny para hacer las transiciones de sirvienta a co-madre a tutora legal y asumir las responsabilidades maternas que busca deshacerse. Incluso mientras Agnes está viva, Fanny es más consciente del bienestar de Edward. Cuando Agnes considera la idea de hacer una "confesión pública" de su vergüenza para ganar el reconocimiento de Clifford de Edward como su hijo, Fanny la reprende por contemplar tal acto de humillación, recordándole: "'Él es mi hijo, así como el tuyo' '. , '"y agarrando a Edward"' contra su pecho "(196). Su gesto íntimo de protección naturaliza su relación con Edward y legitima su condición de madre social. Eleanor Ty sostiene de manera persuasiva que la valoración que hace Opie de las clases inferiores por su simpatía natural y sus acciones caritativas da fe de sus inclinaciones democráticas (140). Estoy de acuerdo en que Opie generalmente presenta un retrato correspondientemente desfavorable de los órdenes superiores, pero agregaría que Agnes también está implicada en esta crítica de clase. Al dejar el cuidado de su hijo a los sirvientes, adopta lo que los historiadores han descrito como el modelo "aristocrático" de maternidad, un modelo que estaba cayendo en desgracia a finales del siglo XVIII (Anderson y Zinsser 135).

Mientras Fanny comparte la carga de ser madre, Agnes retoma su papel de devota hija de su padre, ahora enfermo. El remedio oficial que sigue Agnes de vivir con Fitzhemy tanto como sea posible a su manera anterior es también el final de cuento de hadas que ella imagina para los dos, un fin por el cual está dispuesta a dar todo para lograr: "¿Podría pero una vez más? escúchalo llamarme por mi nombre y bendecirme con su perdón, debería morir en paz y algo dentro de mí me dice que mis esperanzas no serán vanas: y quién sabe, pero podemos pasar juntos una vida contenta, si no feliz. , ¿todavía? '"(182). La conclusión de la novela cumple morbosamente el deseo más profundo de padre e hija. Al encontrarse "una vez más presionada contra el pecho" de su padre curado, Agnes recupera momentáneamente un sentimiento de alegría prelapsariano: "'Es cierto, he sufrido mucho, pero este momento bendito me recompensa. ¡Lo he sabido desde que salí de mi casa y de ti! '”(219-20). Sin embargo, la recuperación de Fitzhenry es efímera y rápidamente reemplazada por su muerte. Devastada, Agnes cae en un estado de "estupefacción" del que nunca revive (221). No se da ninguna causa fisiológica para el repentino colapso de Agnes, pero su reacción recuerda vívidamente la escena anterior de su intento de suicidio. Sin nadie presente esta vez para invocar su sentido del deber maternal, Agnes desea con éxito su propia muerte, sacrificando una vida con su hijo para reunirse con su padre en la muerte. Padre e hija pasan la eternidad juntos en lugares aún más cercanos de los que compartieron en la tierra, la "misma tumba" (221). (4)

De los principales personajes masculinos de la novela, todos son espumosos, pero ninguno proporciona un modelo de paternidad que Opie respalde. Representando segmentos cruciales de la sociedad, incluidos los militares, la aristocracia y el gobierno, expresan las dudas de Opie sobre el compromiso de los líderes locales con una agenda nacional progresista. Clifford, que hace su profesión de "oficial de la guardia", es el más castigado por la crítica de Opie (4). La historiadora Linda Colley describe cómo durante las guerras napoleónicas "un número sin precedentes de hombres uniformados que marchaban, desfilaban y participaban en simulacros de batallas en todas las regiones de Gran Bretaña provocó un agradable escalofrío de emoción en muchas vidas femeninas normalmente tranquilas y profundamente repetitivas" (257). . Si bien el "culto al heroísmo" pudo haber prosperado en este período, Opie, como Jane Austen, 5 tiene una visión escéptica hacia el soldado común (257). En un escenario que imita a los de sus contrapartes de la vida real, Agnes se enamora de un soldado, pero rápidamente queda expuesto como un lobo con piel de oveja que "podría haber enseñado a una nación a admirarlo como su mejor orgullo por la prosperidad y lo mejor". esperanza en la adversidad ", pero" no hizo otro uso de sus talentos que traicionar a los incautos de ambos sexos "(5). Como historia de potencial desperdiciado, la historia de Clifford se lee como una versión politizada de la historia del hijo pródigo, en la que el padre aparece como la nación. Se nos dice que Clifford, un libertino que derrocha sus "talentos" monetarios e intelectuales, podría haber "imaginado planes para engrandecer su país natal", pero siendo "el esclavo del egoísmo sórdido, nunca miró más allá de su propio beneficio temporal y mezquino" ( 4-5). Al insistir en que las fallas personales de Clifford tienen implicaciones nacionales, Opie postula un vínculo necesario entre la moral privada y el servicio público.

Por el contrario, Opie también demuestra que el hombre que debería ser el protector más vigilante de la virtud de una mujer, irónicamente, resulta ser la amenaza más peligrosa para ella. Como miembro del ejército, la ocupación de Clifford exige que actúe como defensor de mujeres y niños. Sin embargo, Clifford describe su estratagema para casarse con la heredera Miss Sandford por dinero pero mantener a Agnes, el más valioso de sus "tesoros mundanos", como el "arreglo más bonito jamás hecho" (50). Adoptando el lenguaje de la propiedad, expresa su voluntad de contribuir y beneficiarse del desempoderamiento de las mujeres.

El texto revela que las técnicas de explotación y manipulación de Clifford imitan las aplicadas por su propio padre. Parte de la responsabilidad por la negligencia de Clifford hacia Agnes y Edward debe asignarse a "su señoría", porque después de haber llegado a una "baronía largamente disputada" "con apenas un acre de tierra para mantener la dignidad de la misma", obliga a Clifford casarse con la "fea y desagradable" señorita Sandford "para hacer rica a la familia, además de noble" (39, 41). Mary Poovey explica cómo la práctica del asentamiento estricto, una disposición legal que aseguraba que las propiedades se mantuvieran intactas al convertir al hijo mayor en un inquilino vitalicio de su patrimonio familiar, "reforzó la primacía de las familias sobre los individuos" y ayudó a las familias de clase media a ganar estatus. y las familias terratenientes conservan sus propiedades mediante el matrimonio (12). Opie expone los efectos dañinos de tal sistema, sugiriendo que los compromisos éticos son inevitables cuando los jefes de una familia aristocrática empobrecida y una familia de la nobleza rica y terrateniente que codician los beneficios potenciales que se derivarían de una unión de sus miembros colocan la riqueza de sus familias por encima del bienestar de las personas involucradas. Por lo tanto, observamos a su señoría llegar a extremos maquiavélicos en su intento de asegurar la posición de su casa. Después de presenciar la gravedad del dolor de Clifford por las muertes reportadas de Agnes y Edward, elimina la oportunidad de Clifford de expiar sus errores sobornando al sirviente de Clifford para que mantenga en secreto la información de que la madre y el niño están vivos. Al final, el patrón de su señoría de un modelo malévolo de paternidad repercute en él de la misma manera. Al repudiar a su nieto, fracasa en su propio plan, ya que Edward es, en última instancia, el único descendiente de sangre de su patriline. La advertencia de Opie a la aristocracia se hace convincente a través de su demostración de la inutilidad de los designios mercenarios de su señoría.

En el personaje del Sr. Seymour, un viejo amigo de la familia Fitzhenry y gobernador de la ciudad, Opie ofrece un ejemplo más complejo de un guardián de la comunidad bien intencionado pero finalmente inferior. Si bien el Sr. Seymour debería servir como un agente imparcial para los intereses de la gente, sus ansiedades políticas sobre cómo se recibirán sus acciones predeterminan o sesgan sus decisiones. Cuando Agnes le ruega que le consiga un empleo en Bedlam, él rechaza su solicitud por temor a que la reputación de su familia se vea afectada por su ayuda prestada a un paria social. El narrador disecciona su defecto preciso: "El Sr. Seymour era un hombre muy vanidoso, y nunca actuó de ninguna manera sin decirse a sí mismo '¿Qué dirá el mundo'?" De ahí que, aunque sus primeros impulsos fueron con frecuencia buenos, las determinaciones de su juicio fueron a menudo despreciables "(112). Opie enfatiza la incapacidad del Sr. Seymour para actuar como árbitro de la ley tanto para su propia familia como para la nación. Lejos de actuar como una guía ética para sus hijas, el Sr. Seymour debe seguir su ejemplo. Lo corrige Caroline, su hija mayor y amiga de la infancia de Agnes, a quien algunos críticos han identificado como la voz autora de la narrativa (Kelly, "Amelia Opie" 7 y Ty 143). Como mujer que ha honrado a su familia a través de un partido ventajoso, también representa a una Agnes que no ha caído. La dirección de Caroline a su padre, "'¡Oh mi querido padre! Si no fueras uno de los mejores y más maravillosos de los hombres, tu ansiosa atención a lo que el mundo dirá de tus acciones, debe mucho antes de que esto te haya convertido en uno de los peores , '"aunque finalmente lo exonera de culpabilidad, no obstante indica que la inocencia natural sin fundamento en principios morales ofrece una defensa precaria contra la corrupción (134). Debido a que el temor de su padre a perder el favor del mundo lo convierte en un defensor inicialmente reacio de Agnes, Caroline debe educarlo para defender los derechos del individuo contra una sociedad retributiva, incluso cuando el concepto mismo de tal educación invierte los modelos pedagógicos convencionales.

Significativamente, es Fanny quien actúa, literal y metafóricamente, como un padre sustituto ejemplar de Agnes. Ella asume el papel del padre perdonador en la reescritura de Opie de la historia del hijo pródigo (Eberle, Chastity 99). Preparando un desayuno extravagante en honor al regreso de Agnes, Fanny "mata al ternero tatuado". Fanny asegura la supervivencia de la madre y el niño al encontrar trabajo manual a Agnes y proporcionarles vivienda a ambos. Y para el hombre que le propone matrimonio, Fanny pone como condición de su aceptación que él esté de acuerdo en permitir que sus pupilos vivan con ellos cuando lo deseen. Opie muestra que en ausencia de patriarcas y proveedores masculinos, las mujeres deben trascender la división del trabajo por género para protegerse mutuamente.

El deus ex machina denouement de la novela reintroduce a Clifford como Lord Mountcarrol, cuya repentina aparición parece anticipar otra representación del regreso de un hijo pródigo. "[W] orn hasta los huesos por la corroída conciencia de que Agnes había muerto convencido de que él la había descuidado brutalmente", Lord Mountcarrol reclama a Edward como suyo y le otorga la fortuna que ha acumulado de dos matrimonios (232). . Sin embargo, negándole la gracia salvadora de la reforma, el narrador condena a Lord Mountcarrol por el egoísmo inherente a su forma de arrepentimiento y sugiere que su remordimiento se convierte en una enfermedad que se consume a sí mismo. Para "egoísta hasta el último momento de su existencia, fue la conciencia de su propia miseria, no de la que había infligido, lo que provocó sus expresiones de miseria y pesar" (233). Después de separar a Edward de sus padres adoptivos (Fanny y su esposo), Lord Mountcarrol no sobrevive lo suficiente para criarlo. Además, pasa sus últimos momentos lamentando el hecho de que deja el mundo sin heredero legal, ya que tanto sus fechorías como las de su padre han colocado a Edward fuera de la ley de primogenitura. Como ha señalado Claudia Johnson, la "transmisión ordenada de la propiedad" y el "principio estabilizador de la continuidad generacional" constituyeron estructuras sociales clave que sustentaron el "ideal patriarcal" (5). Estos datos de la sociedad tradicional se desvanecen en la conclusión de la novela, que anuncia el fin de la familia patriarcal y perturba el futuro de la nación.

Adeline Mowbray de Opie, o "La madre y la hija se puede leer como una reescritura y continuación de El padre y la hija. La trama de la novela traza un arco familiar: la heroína, criada por una familia de aristocracia monoparental, abandona el hogar, persigue un relación, confronta la duplicidad de los hombres, y en el acto final regresa a casa, solo para morir en el momento en que su padre le concede el perdón. Adeline Mowbray contiene una coda adicional para cerrar con la promesa de una auspiciosa otra vida para la descendencia del protagonista. En esta novela, Opie perdona la vida de la madre de la heroína, la Sra.Mowbray, para darle una segunda oportunidad de maternidad, conservando cierto sentido de continuidad familiar incluso cuando amplía los parámetros de la familia. Pero antes de que la Sra. Mowbray pueda ser redimida, los fracasos de su primer intento deben quedar al descubierto. En su creación de la Sra. Mowbray, Opie parece haberse inspirado en la experiencia personal. Cecilia Lucy Brightwell señala que la madre de Opie era "algo disciplinaria" (Memoriales "6). Ciertamente adoptó enfoques inusuales para instruir a su hija, alentándola a manipular los objetos que más temía, incluidos los escarabajos negros, las ranas y Incluso un esqueleto. La incursión de la Sra. Mowbray en la "filosofía experimental" y la teoría educativa refleja los métodos poco ortodoxos de la mayor Amelia (5). Pero es la nostalgia de Opie por su madre después de su muerte lo que más influye en su novela. En la novela de Opie, El deseo primordial de su heroína es estar "una vez más abrazado al pecho de su madre", incluso si debe sufrir mucho para lograrlo (7). Jane Spencer señala que después de ser expulsada de su hogar materno, "toda la vida de Adeline se convierte en una serie de movimientos de autocastigo para cumplir las condiciones que su madre ha establecido para una reconciliación ", (6) y Eleanor Ty entiende la novela como" una historia de amor, no entre Adeline y su amante, Frederic Glenmurray, pero entre Adeline y su madre "(209, 148).

La relación de Adeline con su madre se asemeja más a una historia de amor no correspondido, en la medida en que Editha Mowbray devuelve el afecto de su hija con indiferencia. A diferencia de Fitzhenry, la Sra. Mowbray presta muy poca atención a su hija en lugar de demasiada. Absorta en especulaciones pedagógicas, no logra poner en práctica ninguna de sus ideas, dejando a Adeline bajo la supervisión de sus abuelos. De hecho, las acciones de la Sra. Mowbray tienden a aumentar en lugar de aliviar la miseria de Adeline. Como han señalado los críticos, Adeline, no obstante, muestra un vínculo aparentemente inexplicable con su madre. Como Agnes, Adeline idealiza el pasado y busca transformar su visión de una infancia edénica en realidad. Específicamente, anhela recuperar el amor perdido de su madre, el amor del que se sintió completamente segura por última vez cuando se enfermó cuando era niña y su madre la cuidó hasta que recuperó la salud. El recuerdo de este episodio crítico fortalece su devoción por su madre y la libera de tener que enfrentarse a la evidencia subsiguiente de las deficiencias maternas de su madre: "Cuando, a medida que avanzaba en la vida, a veces tuvo la tentación de pensar que era deficiente en el cariño maternal, la la idea de la Sra. Mowbray inclinada con pálida y muda ansiedad sobre su almohada sin dormir solía volver a su recuerdo, y en un momento se olvidó de la reciente indiferencia "(8). Al final de la novela, Adeline escribe su propia muerte, recreando con éxito esta escena.

Las influencias perjudiciales y de gran alcance de la relación madre-hija se pueden rastrear en los eventos que llevaron a Adeline a irse y regresar a casa. La Sra. Mowbray se distancia cada vez más de Adeline a medida que esta última madura hasta la edad adulta, formando imprudentemente una segunda conexión con Sir Patrick O'Carrol (que se aproxima a Lord Mountcarrol en nombre y carácter), un joven irlandés "de una vieja familia pero con una propiedad gravada, "que desea liberar casándose con una mujer rica (26). Como ha argumentado Felicity Nussbaum, la maternidad no deja lugar a la sexualidad en la novela de Opie (43). La Sra. Mowbray no solo es criticada por tener deseos sexuales per se, por hacerse una ridícula "tonta del amor" cuando "se acerca a los cuarenta años", sino por perder su dispensación materna (26). Su nuevo matrimonio pone en riesgo a Adeline mientras cede a las prerrogativas patriarcales. La Sra. Mowbray le quita el poder financiero a Adeline, ya que entrega la herencia legítima de Adeline, una herencia que se transmite a través de la línea materna de la familia Mowbray, a su nuevo esposo. (7) Al negarse a negociar antes de su matrimonio, ya sea una asignación anual para ella o el control independiente sobre cualquier parte de su propiedad, ella y Adeline se convierten en dependientes absolutos de Sir Patrick. Habiendo entregado a Adeline a la caridad de Sir Patrick, la Sra. Mowbray también la expone a los atentados amenazantes de Sir Patrick en su cuerpo. La impetuosa decisión de la Sra. Mowbray de volver a casarse convierte a Adeline ya ella misma en competidores sexuales involuntarios por los afectos del mismo hombre. Mientras que para Agnes la sugerencia de una relación erotizada con su padre permanece implícita, el peligro del incesto es muy real para Adeline cuando O'Carrol crea una oportunidad para que los dos estén solos para que él pueda hacer avances borrachos hacia ella. Forzada a dejar la casa de su madre y obtener la protección de su amante Glenmurray, Adeline pone su fe en un hombre que hace poco para mejorar su posición vulnerable.

Como Agnes, Adeline se enamora de un hombre, el filósofo Frederic Glenmurray, que le recuerda a su padre. Pero incluso antes de conocer a los Mowbrays, Glenmurray ya ha despertado sin saberlo el interés de la primera madre y luego de la hija. En la raíz del despertar sexual de Adeline, entonces, está el deseo que sólo puede describirse como "mimético", (8) porque después de escuchar a su madre "descartar en términos del mayor elogio" sobre sus obras, Adeline también descubre la "fascinación fatal". de su estilo "así como de su" semblante y modales "(14, 20). Al leer y ver a Glenmurray a través de los ojos de su madre, Adeline aprende a admirarlo. Opie, por otro lado, no respalda la opinión de Adeline sobre Glenmurray, sino que expone hasta qué punto las percepciones de Adeline sobre él, como sobre su madre, son ilusorias. Tanto la madre como el amante debaten a gritos las cosas como deberían ser, pero aceptan apresuradamente "las cosas como son". Adeline está sola como la feroz adherente a lo que los dos se contentan con predicar. Su idealismo traiciona su inversión en una narrativa positiva de su infancia. Aunque fue el privilegio de la señora Mowbray de la teoría sobre la práctica de la paternidad lo que la alejó de su hija, Adeline opta por legitimar el "genio" de su madre al defender el valor de la filosofía (14). Irónicamente, la resolución de Adeline de vivir de acuerdo con la letra de las doctrinas que promocionaba su madre, específicamente el principio que condena el matrimonio, consolida su ruptura. Cuando Adeline regresa a casa para solicitar el perdón de su madre recién sin esposo, los celos residuales de la Sra. Mowbray por la preferencia de Sir Patrick por Adeline y su horror ante la revelación de la condición ahora embarazada de Adeline la incitan a repudiar a Adeline y excluir la posibilidad de reconciliación hasta el momento en que su esposa. hija debería estar cerca de la muerte.

Al igual que la Sra. Mowbray, Glenmurray se opone a la decisión de Adeline de que los dos vivan juntos como compañeros y no como marido y mujer. Repudia los tratados contra el matrimonio que escribió en su juventud, pero guarda silencio cada vez que Adeline se lanza a una diatriba sobre los males de la institución. La debilidad de carácter de Glenmurray se manifiesta materialmente en una enfermedad de consumo que, matándolo lentamente, lo convierte en un protector debilitado y afeminado de Adeline. El mero relato de las insinuaciones sexuales de Sir Patrick hacia Adeline produce un efecto tan nefasto en su salud que lo deja en cama durante dos días. Su breve romance se ve interrumpido repetidamente por episodios en los que Glenmurray se equivoca en encuentros sociales incómodos. Durante su gira por Europa, la pareja se encuentra con viejos conocidos de Glenmurray, primero el Sr. Maynard y luego el Mayor Douglas, cada uno viajando con dos hermanas. Glenmurray, consciente de la falta de corrección de llevar a Adeline a una sociedad respetable, elige huir a Francia. Antes de que también puedan evadir a la familia Douglas, Glenmurray está físicamente "superado incluso hasta la debilidad femenina" (81). Cuando el mayor Douglas exige satisfacción de Glenmurray por presentar a Adeline y sus hermanas, Glenmurray le ruega al grupo que interceda en su nombre e inculque a Adeline la necesidad de someterse a una unión legal. Así, el ex Godwiniano, (9) habiendo hecho caso omiso de su pasado radical, pide sin embargo a otros que convenzan a su más ferviente discípula de su error. Solo en su lecho de muerte Glenmurray se muestra a sí mismo como un campeón del status quo, asegurando una propuesta de matrimonio para Adeline de su primo Berrendale y, por lo tanto, dejándole un legado que traiciona los cimientos de su relación.

La repugnancia natural de Adeline a la idea de casarse con Berrendale disminuye gradualmente debido a circunstancias exigentes. El principal de ellos es su fallido intento de reconciliarse con su madre, de quien sólo recibe "una terrible prueba de la continuación del profundo resentimiento de la señora Mowbray" (163). El rechazo de la señora Mowbray a Adeline, junto con el esfuerzo fallido de Adeline por dirigir su propia escuela y su lucha por controlar las imposiciones de los hombres lujuriosos, la impulsan a casarse con Berrendale por la respetabilidad social que confiere el matrimonio. Si bien tener un "protector legal" asegura la seguridad de Adeline de los avances no deseados de otros hombres, no la protege de las transgresiones de su esposo (179). El comentario del narrador - "no se observó mal de ellos, que Berrendale era Glenmurray en buen estado de salud" sugiere un parecido físico que demuestra ser más que superficial, ya que los dos hombres a menudo "confundidos con hermanos" se rinden a deseos comparables ( 142). El apetito glotón de Glenmurray por la piña, producto de una empresa colonial que sacrifica seres humanos por comestibles de lujo, se reproduce en el apetito sexual de Berrendale por una sirvienta de su casa, una mujer a merced de un sistema económico injusto que convierte a las sirvientas en amantes. El contraste entre la constitución enfermiza de Glenmurray y la robusta de Berrendale nos alerta sobre el mayor riesgo que esto último representa para Adeline. Él supera las traiciones más leves de Adeline cometidas por su prima, comenzando con la retirada del apoyo financiero a su familia y terminando con su matrimonio bígamo con otra mujer.

Al igual que Agnes, Adeline disfruta del apoyo de otras mujeres que carecen de poder social, ya sea a través de su marginación racial, de clase o religiosa, lo que sugiere la valoración y subordinación simultáneas de Opie de estas mujeres. Rachel Pemberton, una cuáquera, y Savanna, la sirvienta antillana de Adeline, prestan desinteresadamente a Adeline apoyo financiero, emocional y espiritual. De los dos, Savanna figura de manera mucho más prominente en la trama y está representada de maneras que han invitado a múltiples interpretaciones. Su presentación como una mujer "mulata" a merced de un sistema económico y legal opresivo pone en primer plano el tema de la política abolicionista de Opie.

El estatus de Opie como activista prominente se estableció cuando publicó su primer poema abolicionista influyente, "The Negro Boy's Tale", en 1802 y fue reconocido a nivel nacional cuando asistió a la Convención Mundial de la Sociedad Británica y Extranjera contra la Esclavitud en Londres en 1840 como delegada de Norwich. Las patéticas descripciones que hace Opie de Savanna y el personaje principal de su poema fueron diseñadas para provocar la identificación comprensiva de su audiencia con las víctimas de la esclavitud. Tal práctica no ha estado protegida de la crítica contemporánea, y Moira Ferguson ha argumentado que la connivencia de los intereses abolicionistas y feministas en los escritos de las abolicionistas británicas típicamente condujo a una descripción del otro colonial como "un individuo silencioso o silenciado que necesita protección y lástima que siempre debe permanecer 'bajo control' "(5, véase también Eberle," Tales of the Truth "). Savanna puede necesitar primero a Adeline para rescatarla, pero luego emerge como la defensora agresiva de Adeline contra el marido parsimonioso y traicionero de esta última. Roxanne Eberle encuentra que Savanna sirve como un "modelo de empoderamiento" para Adeline, señalando, "Savanna contrarresta continuamente la mansedumbre de Adeline con expresiones de ira" ("Amelia" 142). (10)

Savanna también se compara favorablemente con la Sra. Mowbray, de modo que Anne Mellor ha sugerido que Adeline Mowbray señala un "intento radical de construir a la mujer negra como la superior moral de la mujer blanca británica" e identifica a Savanna como la "verdadera" madre de Adeline. ("Soy yo" 322). La propia Savanna expresa su compromiso inigualable con Adeline cuando le dice a la Sra. Pemberton: "'[Tú la dejas a mi cuidado, y quién mira, quién la ama más que a mí'" (161). Sin embargo, la adopción por parte de Savanna del papel de cuidadora de Adeline y Editha se lleva a cabo a expensas de su propia familia. Savanna prefiere instalar a su hijo en la casa de una patrona en lugar de llevarlo con ella cuando la casa de Adeline se muda de Richmond. Nos enteramos de que Savanna, "complacida de que se le dispusiera tan bien, resistió las lágrimas del pobre niño y su desgana ante la idea de separarse de ella y de Adeline" (164). El niño leonado tampoco puede esperar obtener ninguna ventaja material de su remoción: es elegido para ser el compañero de juegos y futuro asistente del hijo de su nueva protectora. La historia de la mujer negra que abandona felizmente a sus parientes para atender a su amante blanca reproduce jerarquías raciales y sugiere algunos de los límites del radicalismo de Opie.

Agraciada con la presencia reconfortante de Savanna, Adeline todavía sufre un deterioro terminal en su salud después de la partida de Berrendale. Una vez más, poniendo sus esperanzas en reconciliarse con su madre, Adeline le envía una petición de súplica, solo para recibir una "herida incurable" de la respuesta silenciosa de la Sra. Mowbray (215). Adeline apresura su vida hasta el final para cumplir con la única condición de absolución de su madre, y le confía a Savanna: "'Debería morir contento de comprar la bendición y el perdón de mi madre'" (222). Adeline tiende a enfatizar un motivo más desinteresado de su sentido de satisfacción ante la perspectiva de su muerte inminente, ya que argumenta que vivir le enseñaría a su hija una lección falsa, a saber, que la redención total por un error pasado es posible y que su muerte mitigar así contra este peligro. Pero Adeline admite otra razón por la que elige pagar este precio máximo, que responde a intereses más egoístas. Adeline lega a Editha a la Sra. Mowbray para que los dos puedan recrear la infancia de Adeline, con Editha interpretando el papel de Adeline. En una carta a la Sra. Mowbray, Adeline dice: "¡Oh, mírala, madre mía, ni te apartes de ella con disgusto, aunque veas en ella mis rasgos, sino que más bien te regocijas en el parecido, y imaginas que he recuperado mi eres puro, feliz y amado como lo fui '”(257). Como Agnes, Adeline busca recuperar su pasado "prelapsario" y considera la muerte como un medio necesario para ese fin. Adeline también espera que se lleve a cabo una restauración secundaria a través de su hija.

Opie escenifica la última escena de la novela como el regreso de la hija pródiga. El referente bíblico se invoca cuando el Dr. Norberry pregunta: "¿Entonces se encuentra la oveja perdida? Una vez más, la posibilidad de redención se excluye ya que la reconexión de la heroína con su familia coincide con su desaparición. Para Adeline, sin embargo, la muerte es el final apropiado del drama en el que se ha lanzado. En un intercambio en el lecho de muerte con su madre, Adeline alude a la escena inmemorial de su infancia, completando su relato de amor maternal recuperado:

Aunque la declaración de su madre alegra a Adeline, Opie nos recuerda que el pecho que mejor consuela a Adeline nunca ha sido el familiar. Así, Adeline no muere en los brazos de su madre biológica como había imaginado antes, sino en el abrazo de una madre social: "[S] él apoyó la cabeza en el pecho de Savanna y expiró" (268). El cambio que Ruth Perry sitúa en la cultura del siglo XVIII de un sistema de parentesco que favorecía los lazos consanguíneos a uno que privilegiaba los lazos afines se refleja en la novela. Opie crea una comunidad de cuidadores, sociales y biológicos, para reemplazar a una sola persona mientras reúne a Savanna, la Sra. Mowbray y la Sra. Pemberton para servir como madres conjuntas de Editha. La familia extendida fundada al final de la novela asegura que el futuro de Editha no será una repetición del pasado de Adeline. Adeline Mowbray invita a una lectura más optimista que El padre y la hija, ya que Opie avanza una visión más allá de la del

relación insular y problemática entre padres e hijos, que proporciona una solución al problema que planteó en su novela anterior.

Si los hombres están incluidos en esta ecuación sigue siendo ambiguo. Sir Patrick pervierte la retórica de la paternidad al comunicar su deseo incestuoso por Adeline. Berrendale explota su posición como padre al tratar a sus hijos como mercancías. El relato de Glenmurray del accidentado pasado de Berrendale revela que envió a su hijo con su primera esposa a su suegra de las Indias Occidentales para criar y educar a cambio de una anualidad vitalicia de trescientas libras. Glenmurray interpreta el intercambio que Berrendale hace como un acto de caridad con su suegro sin hijos, pero el registro mezquino de Berrendale de los gastos domésticos de Adeline durante su matrimonio sugiere que estaba complacido de vender a su hijo por una cantidad tan grande. Tras el nacimiento de su segundo hijo, Editha, la hija de Adeline, Berrendale se observa con irritación: "'Los niños son cosas caras y es posible que tengamos una familia numerosa'" (183). En consecuencia, cuando su suegro moribundo le ofrece otras novecientas libras para reclamar a su hijo, Berrendale aprovecha la oportunidad y, en el proceso de hacerse cargo de su nueva propiedad, contrata y se casa con una rica viuda antillana, abandonando así a su segundo hijo. familia. La multiplicación de los pecados de Berrendale se ve impulsada por la llegada a Jamaica de Savanna, quien, que viene a cuidar a su marido enfermo, sin darse cuenta se entera del engaño de Berrendale. Para garantizar su silencio, Berrendale entrega a Savanna a su antiguo amo, de quien apenas escapa por segunda vez. La conexión de Berrendale con las Indias Occidentales y su trato a los seres humanos como propiedad sugiere comparaciones con un comerciante de esclavos. La fusión de la figura del mal padre con la del traficante de esclavos marca la censura del texto de lo que Opie considera el corolario natural de la participación de Gran Bretaña en el tráfico de esclavos, es decir, el declive moral de los padres de la nación.

El Dr. Norberry, un amigo cercano de la familia Mowbray, es el jefe de su propia familia y padre sustituto de Adeline. A pesar de la tendencia de los críticos a leer al Dr. Norberry como "la guía moral de la novela" (Johnson 13 King y Pierce xxxi), hay una amplia evidencia que sugiere que no encaja con esta descripción. Más defensor que practicante de la virtud, el Dr. Norberry mantiene una distinción entre su conducta pública y privada que le impide brindarle apoyo activo a Adeline.Cuando Adeline lo encuentra con su esposa e hijas entre "números de los gays y de la moda", soporta un desaire de toda la familia, pero cuando más tarde lo recibe en la intimidad del ámbito doméstico, se encuentra "abrazado a su pecho. con el cariño de un padre "(86-87 ver Kelly, Ficción inglesa 84). Además, cuando la misión filantrópica del Dr. Norberry de instalar a Adeline en una cabaña cercana encuentra la resistencia de su esposa, que teme los chismes de vecinos sospechosos, él obedece obedientemente, demasiado débil para encontrar fallas en su dominante esposa "incluso en la fantasía" (97 ). En las ocasiones en que se atreve a ayudar a Adeline, hace más daño que bien. Su participación en la disputa entre Adeline y su madre precipita su distanciamiento, ya que sus interferencias "imprudentes" en los tete-a-tetes entre madre e hija, o las críticas a la vanidad de la señora Mowbray por tratar de competir con su hija, están perfectamente sincronizadas. para destruir su oportunidad de reconciliación. La propia Adeline le reprocha su falta de discreción, informándole a Hill: "'Dudo que al despertar su orgullo hayas destruido la ternura que regresa hacia mí'" (109). Si bien los pasos en falso del Dr. Norberry no superan su preocupación constante por Adeline, sí sugieren que se beneficiaría de una influencia reformadora.

Opie apunta hacia un camino potencial hacia su reforma en la última escena de la novela. Se ha debatido el significado y la importancia del papel del Dr. Norberry en el cuadro final, ya que algunos creen que él es parte del telón de fondo de la escena, mientras que otros piensan que su presencia es de importancia crucial. (11) Podría decirse que su inclusión es importante, pero no, como se ha asumido, como miembro potencial de la comunidad de mujeres. Tomando nota de cómo Opie organiza las posiciones de los individuos en la escena, encontramos que "[Adeline] yacía medio dormida con la cabeza en el brazo de Savanna, y la Sra. Mowbray, arrullando a Editha para que durmiera en su regazo, estaba mirando al lado "El doctor Norberry, ahogando un sollozo ocasional, contemplaba al grupo, y la señora Pemberton, con las manos entrelazadas, parecía perdida en la devoción". contemplación "(268). Tanto la Dra. Norberry como la Sra. Pemberton están separadas del círculo interno de mujeres como observadoras distantes y adoradoras ajenas, respectivamente. De hecho, el emparejamiento del Dr. Norberry y la Sra. Pemberton ofrece la posibilidad de una construcción burguesa más tradicional de la familia junto con la familia alternativa de mujeres que presenta la novela. Opie insinúa la posibilidad de un matrimonio de pareja, ya que deja en claro que el Dr. Norberry y la Sra. Pemberton, ambos viudos al final de la novela, comparten una simpatía especial. Durante su vigilia junto a la cama de Adeline, la Sra. Pemberton, normalmente reservada y dueña de sí misma, da paso a emociones desenfrenadas mientras agarra y presiona "fervientemente" la mano del Dr. Norberry mientras el médico, sorprendido por la profundidad de los sentimientos de la mujer cuáquera, encuentra " nunca fue fácil, pero cuando pudo conversar con la Sra. Pemberton porque sabía que ella, y sólo ella, simpatizaba con sus sentimientos "(267). Sin embargo, su relación no se realiza completamente en la novela, lo que sugiere la vacilación de Opie para restaurar el matrimonio tradicional como la base de la familia nuclear. Ella opta más bien por respaldar a su comunidad de mujeres como la familia paradigmática del futuro.

UNIVERSIDAD DE CALIFORNIA, LOS ANGELES

(1) Véase la explicación de Butler de cómo Edgeworth consideró aconsejable presentar sus obras como "anti-novelas" al público después de que los "" novelistas intelectuales "de la década de 1790 fueran vilipendiados por su radicalismo, incluso cuando ella tomó préstamos literarios de esos mismos. escritores (307-08).

(2) Para obtener información sobre el historial de publicación de estos dos trabajos, consulte Fergus y Thaddeus. Para obtener resúmenes de la recepción crítica favorable de estos dos trabajos, véanse MacGregor 32-36, 43-44. De ahora en adelante, sigo la práctica genérica común y me refiero a las obras de Opie como "novelas" en lugar de "cuentos".

(3) Para una lectura freudiana de cómo las niñas se convierten en "representantes" de sus madres en Evelina de Burney y Falkner de Shelley, véase Poovey, "Padre e hijas". Más adelante, en mi discusión sobre Adeline Mowbray, mostraré una forma alternativa en la que una hija podría convertirse en representante de su madre.

(4) Presentando un caso interesante de vida imitando el arte, Opie fue enterrada en la misma tumba con su padre en el Cementerio de los Amigos en Norwich en 1853. La novela de Opie también anticipa la conclusión de la novela de incesto de Mary Shelley Mathilda (1819), que ilustra una escena de entierro idéntica entre padre e hija.

(5) Ver Fulford, quien construye el caso de que el público llegó a asociar la milicia y el ejército en el período napoleónico con la ostentación, la laxitud moral y la incompetencia en el campo. También describe la caracterización de Austen de los oficiales de la milicia como Wickham en Orgullo y prejuicio como hombres de antecedentes no confirmados que estaban más interesados ​​en coquetear con las mujeres locales que en defender el país contra los franceses.

(6) Spencer toma prestada la afirmación de Adrienne Rich de que "la pérdida de la hija para la madre, de la madre para la hija, es la tragedia femenina esencial" (237, 209) para explicar por qué Adeline no puede encontrar la felicidad fuera del hogar materno. De manera similar, Ty propone una explicación para la "obsesión" de Adeline con su madre informada por la teoría psicoanalítica, pero mi enfoque es diferente.

(7) Debo esta observación a Eberle en su "Adeline Mowbray de Amelia Opie" 128.

(8) En oposición a una comprensión del deseo que emana de las preferencias individuales de uno, lo que él denomina le desir scion soi, o "deseo según uno mismo", Rene Girard postula una estructura diferente del deseo que él denomina le desir selon l'Autre. , o "deseo según el Otro", comúnmente traducido como "deseo mimético" (4-5). El deseo mimético es "triangular" porque involucra una red triádica: un agente que desea, el objeto del deseo de este agente, y otro agente que sirve como mediador o modelo del deseo. Para una elaboración útil del concepto de deseo mimético según la teoría de Girard, consulte Livingston.

(9) Los lectores y eruditos han reconocido desde hace mucho tiempo a Adeline Mowbray como una letra romana suelta de las vidas de Mary Wollstonecraft y William Godwin, aunque han debatido hasta qué punto Opie simpatizaba o no estaba de acuerdo con los puntos de vista filosóficos y prácticos de sus amigos. Eberle desentraña las complejidades de la exploración de Opie sobre la cuestión del matrimonio en el contexto de los escritos de Wollstonecraft y Godwin. Véase Eberle, "Adeline Mowbray de Amelia Opie".

(10) La ira de Savanna a veces compromete su propio sustento y amenaza la estabilidad de la familia de Adeline, lo que demuestra que la interpretación de Opie del ex esclavo mulato excede la definición de Ferguson del personaje minoritario típico como un individuo silenciado siempre bajo el control de la mayoría. Véase Opie, Adeline Mowbray 187-91. Para una lectura alternativa, vea Carol Howard, quien sugiere que la agencia de Savanna se desvía y se expresa a través de su patrón particular de habla.

(11) Mientras que Mellor describe la composición del grupo como una "comunidad exclusivamente femenina" o "feminotopía" ("No soy una mujer" 323), King y Pierce argumentan que el Dr. Norberry constituye una "presencia masculina significativa" ( xxxi).

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